«Vous êtes tout ce que nous avons»: peur et espoir en première ligne du coronavirus en Espagne | épidémie de Coronavirus

«Vous êtes tout ce que nous avons»: peur et espoir en première ligne du coronavirus en Espagne | épidémie de Coronavirus

3 avril 2020 0 Par Village FSE

Ce que María aimerait le plus faire à la fin de chaque longue journée de siège dans la maison de soins où elle travaille, cède à la petite source de réconfort qu’elle se refuse depuis près d’un mois.

«Je voudrais embrasser mes enfants, mais j'ai tellement peur que je n'ai pas fait ça depuis trois semaines», explique María, qui a demandé à utiliser un pseudonyme. « Je n'ai pas été testé – donc je ne sais pas si je suis positif. »

Au lieu de s'arrêter pour un câlin quand elle rentre à la maison, María laisse ses chaussures près de la porte, se dirige vers la douche, puis s'assure que son masque facial reste en place à tout moment.

Les restrictions auto-imposées sont douloureuses mais nécessaires. Les autorités sanitaires de tout le pays se démènent pour désinfecter les maisons de soins en Espagne, qui sont devenues l’une des premières lignes de la crise des coronavirus dans le pays. À ce jour, le virus a infecté plus de 100 000 personnes en Espagne et fait plus de 10 000 morts.

Selon María, 50 habitants de la maison près de Madrid où elle travaille sont décédés au cours des trois dernières semaines, tandis qu’environ 90 autres sont isolés dans des pièces vides.

«Tous les tests sur les résidents sont revenus positifs jusqu'à présent», dit-elle. «Lorsque le médecin a dit combien de tests étaient positifs, elle a dit:« Mon Dieu! Il est déjà trop tard pour faire quelque chose. Nous sommes probablement déjà tous positifs. »»

Malgré cela, María et ses collègues n'ont pas encore été testés – ni correctement équipés pour se laver, s'habiller, se nourrir et porter leurs charges aux toilettes.

Des masques ont été fournis, mais ils doivent improviser des robes dans des sacs poubelles. Selon le syndicat des travailleurs publics du CSIF, deux travailleurs des foyers de soins sont morts du virus dans la région de Madrid et 400 autres ont été infectés. En Espagne, les agents de santé représentent environ 14% de tous les cas de coronavirus.

Le gouvernement régional de Madrid a activé un plan d'urgence pour faire face à la situation le 26 mars et a envoyé des agents de santé, du personnel de la protection civile et des pompiers pour évaluer et gérer la situation dans chacun des 470 établissements de soins de la région. Vendredi cette semaine, des équipes d'urgence en avaient visité 100, selon un porte-parole.

Jeudi, Isabel Díaz Ayuso, présidente de la région de Madrid, a déclaré qu’environ «3000 personnes» étaient décédées de diverses causes dans les maisons de retraite de la région en mars. Une semaine plus tôt, son administration a déclaré que 1 065 résidents des maisons de soins de Madrid étaient décédés au cours des trois premières semaines de mars. La disparité suggère une énorme augmentation des décès au cours des derniers jours.

« C'est vraiment difficile d'être là et de savoir qu'il n'y a rien que vous puissiez faire et qu'ils meurent l'un après l'autre », explique María. «Vous faites ce que vous pouvez, mais le personnel tombe malade et la maison fonctionne avec un minimum de personnes.»

Tandis que le personnel essaie de se débrouiller, les résidents sont isolés, certains ont la chance d'avoir des téléphones portables pour parler à leurs familles, d'autres non. «Ils sont coincés dans leurs chambres, où ils doivent manger. Ils sont confus et effrayés parce qu'ils ne savent pas ce qui se passe. « 

La semaine dernière, le ministre espagnol de la Défense a révélé que des soldats de l'unité d'urgence militaire spécialisée en Espagne avaient trouvé un certain nombre de personnes âgées abandonnées et mortes dans leur lit à leur arrivée pour désinfecter les maisons de soins.

Mais l'unité n'est pas le seul groupe à se retrouver chargé d'essayer de sauver des vies en blanchissant le virus.

Javier Martínez García est garde forestier depuis 14 ans. Jusqu'à récemment, les pires situations dans lesquelles il s'était retrouvé étaient d'essayer d'arrêter les incendies de forêt sur leurs traces et de faire face à des gangs violents de chasseurs de champignons.

Au cours des quinze derniers jours, cependant, lui et une équipe de collègues rangers et d'autres bénévoles ont travaillé à la désinfection des maisons de soins dans la région de Soria, à 230 km au nord-est de Madrid.

Ils ont au moins un bon équipement: combinaisons, gants, masques, lunettes, cagoules, bottes en caoutchouc et un sac à dos pour le spray.

«Nous essayons d'être assez joyeux lorsque nous entrons dans une maison», explique Martínez García. « Nous disons bonjour à tout le monde parce que c'est assez étrange pour les personnes âgées de nous voir habillés comme ça – ils n'ont vu l'équipement que dans les films et les films d'information. »

Le garde forestier de 50 ans a parlé à sa petite amie de ses fonctions de bénévole, mais pas de ses parents – « Je ne veux pas qu’ils sachent et s’inquiètent ».

Pourtant, dit Martínez García, le travail de ces derniers jours a été une éducation; la peur qu'il ressentait au début a été remplacée par l'action et le sens du but.

« Je suppose que c'est un peu comme combattre un incendie: si vous n'y êtes pas habitué, vous vous inquiétez parce que vous essayez de comprendre comment faire face à quelque chose que vous n'avez jamais traité auparavant. Mais une fois que vous avez éteint un feu, vous êtes plus calme et vous savez quoi faire. « 

Luis Encinas est plus habitué à de tels incendies. Bien qu'il répugne à être appelé un expert en épidémies – «J'ai une certaine expérience des épidémies avec de faibles ressources humaines et des limites matérielles et logistiques» – le coordinateur de Médecins Sans Frontières a vu plus d'une douzaine d'épidémies de fièvre hémorragique, dont Ebola, et travaillé dans des zones de guerre, notamment en Afghanistan et en Angola.

Tout cela rend encore plus étrange le déploiement dans son pays d'origine, car l'organisme de bienfaisance médical met en place des hôpitaux temporaires et s'efforce de réduire une partie de la pression sur le système de santé espagnol, qui est désespérément débordé.

«Vous voulez soutenir le système dans votre propre pays, mais c'est vraiment, vraiment étrange», explique Encinas. «C’est un mélange de tristesse et de volonté d’aider. Nous avons travaillé en Espagne pendant la crise migratoire, mais pas sur des affaires internes. »

Il doute que n'importe quel système de santé dans le monde aurait eu la capacité de faire face à la pandémie, ajoutant que l'Europe et d'autres parties du monde développé n'ont pas connu de crise de cette ampleur depuis la seconde guerre mondiale ou l'épidémie de grippe espagnole de 1918.

« Cela signifie que nous avons eu des générations qui ont grandi libres et en bonne santé et ont vu l'espérance de vie augmenter chaque année », dit-il. « Alors maintenant, c'est » Wow! Comment aurais-je pu imaginer cela? ».

Luis Encinas
Luis Encinas en première ligne contre Ebola. Photographie: Louise Annaud / MSF

«Aujourd'hui, l'accent est mis sur le sauvetage de vies et la priorisation des besoins les plus urgents. Mais une fois que tout sera terminé et terminé, il sera important d'analyser cela et de tirer les leçons. « 

Parmi ces leçons, citons l'humilité, la planification et la préparation: «Regardons les choses afin que nous puissions dire quel sera le plan si 40 patients Covid-19 arrivent à mon service d'urgence demain? Ou 400 ou 4000? Quel sera le plan? « 

Les plans personnels de María vont bien au-delà de la simple tentative de passer un jour, se préparant pour le lendemain et gardant ses niveaux de peur, de fatigue et d'exposition aussi bas que possible.

«J'ai eu une très mauvaise journée la semaine dernière quand beaucoup de gens sont morts et personne ne semblait s'en soucier. J'étais tellement fatigué et marre que je suis rentré à la maison et j'ai dit: «C'est tout. Je dois prendre quelques jours de repos pour me reposer et récupérer. »»

Sa fille adolescente avait d'autres idées. Elle regarda fixement sa mère et dit: « Si ces mamies et ces grands-pères vont mourir, ils vont mourir. Mais si vous n'y allez pas, ce sera pire pour eux. Vous devez aller faire tout ce que vous pouvez. »

Le discours d'encouragement a fonctionné et María est déterminée à tenir du mieux qu'elle peut aussi longtemps qu'elle le peut. Après tout, elle et sa bande de collègues en déclin sont tous les contacts humains que de nombreux résidents ont pendant qu'ils endurent des semaines de confinement, d'isolement ou pire.

« L'autre jour, une des mamies, qui n'avait pas vu sa fille depuis quinze jours, a voulu me faire un câlin et un baiser », raconte María.

« Mais je ne pouvais pas parce que nous ne sommes pas autorisés. Elle a dit: « Eh bien, donnez-moi au moins votre main alors, ma chérie, parce que vous êtes tout ce que nous avons. » «