Voter par courrier? Problèmes à venir pour les élections américaines – EURACTIV.com

Voter par courrier? Problèmes à venir pour les élections américaines – EURACTIV.com

7 août 2020 0 Par Village FSE

Les partisans d'un vote par correspondance lors de l'élection présidentielle américaine ont fait valoir que c'était le seul moyen sûr de mener des élections pendant la pandémie COVID. Les opposants soutiennent que le passage à des élections par correspondance ouvre les vannes à la fraude. Dick Roche a examiné les avantages et les inconvénients.

Dick Roche est un ancien ministre irlandais de l'environnement, du patrimoine et du gouvernement local, le département responsable des élections en Irlande.

Quelque part au milieu, un plus petit nombre de voix appellent à la prudence, avertissent que le changement de système de vote dans un pays où 50 États ont leur propre ensemble unique de règles électorales n'est pas quelque chose qui peut être fait du jour au lendemain et que tenter de le faire comporte des risques qui pourraient minent la confiance des électeurs dans le processus électoral.

Les élections primaires de cette année ont montré à quel point il peut être difficile de changer les systèmes électoraux, montré à quel point des défis inattendus peuvent survenir, mis en évidence des exemples extraordinaires d’incompétence administrative et débouché sur une série d’affaires juridiques.

Ils ont également mis en lumière un autre problème qui a été largement négligé dans la bagarre sur le vote par correspondance – l'augmentation du niveau de votes gâtés ou rejetés qui survient lorsque les électeurs passent au vote en masse.

Le processus de vote par correspondance exige plus d'actions de la part des électeurs et des responsables électoraux: il y a plus d'occasions d'erreur et plus d'occasions de priver involontairement les électeurs de leurs droits.

Lors de la soumission de leurs bulletins de vote, les électeurs doivent inclure des identifiants personnels pour authentifier leurs votes. La signature de l’électeur, la date de naissance ou la certification du témoin sont couramment utilisées. Les électeurs doivent également s'assurer que leurs bulletins de vote avec les identifiants corrects parviennent aux administrateurs électoraux avant la date limite de l'élection.

Les administrateurs électoraux doivent enregistrer plus d'informations sur les électeurs, tenir à jour les registres des identifiants personnels, veiller à ce que les bulletins de vote soient envoyés aux électeurs, fixer des délais raisonnables pour le retour des bulletins remplis, établir et appliquer des procédures de vérification pour s'assurer que chaque bulletin de vote retourné est authentique et limiter les possibilités de fraude électorale.

Tout cela est beaucoup plus complexe que d'organiser des élections en personne. Des problèmes peuvent survenir à de nombreux points différents.

Sans surprise, il est généralement admis que le vote par correspondance entraîne le rejet d'un plus grand nombre de votes que le vote traditionnel en personne.

Lors de l'élection présidentielle américaine de 2016, 33,38 millions de votes par correspondance ont été soumis par les électeurs: 318 728, soit seulement 0,96% ont été rejetés. Lors des élections de mi-mandat de 2018, 31,06 millions ont été exprimés par courrier: 1,4%, soit plus de 434800 votes, ont été rejetés.

Pour donner un peu de contexte à ces chiffres, Donald Trump a emporté le Michigan, la Pennsylvanie et le Wisconsin par une majorité combinée de moins de 79000 voix en 2016.

Les rapports sur les élections primaires américaines de 2020 indiquent que le niveau de vote par correspondance a considérablement augmenté, que de nombreuses autorités électorales étaient mal équipées pour faire face à l'augmentation et qu'il y a eu une forte augmentation du nombre de votes par correspondance rejetés. . Les trois points sont bien démontrés par les primaires de New York.

Les New-Yorkais ont voté le 23 juin. Bien que les résultats certifiés des primaires de 2020 n'aient toujours pas été publiés, des rapports médiatiques à la fin du mois de juillet indiquent que 1,8 million de votes absents ont été demandés dans tout l'État. À New York, 778 000 bulletins de vote par correspondance ont été distribués et plus de 408 000 ont été retournés.

Faire face à l’augmentation spectaculaire du nombre de votes par correspondance a causé des difficultés majeures aux autorités électorales de New York. Quatre semaines après le jour du scrutin, les votes des absents étaient toujours tabulés et les résultats des élections n'étaient pas certifiés. Le dépouillement des votes aux élections primaires devrait généralement être effectué dans les 15 jours »suivant le jour du scrutin.

Les rapports des médias indiquent que le taux de rejet des bulletins de vote par correspondance en 2020 sera très nettement plus élevé que lors de la course présidentielle de 2016, où 37000, soit 9,3% des bulletins de vote absents renvoyés, n'ont pas été comptés. Le Washington Post rapporte que les totalisations initiales dans certaines parties de Manhattan et du Queens montrent un taux de rejet des votes par correspondance proche de 19% et jusqu'à 28% dans certaines parties de Brooklyn.

Plus de 100 000 votes auraient été annulés dans cinq arrondissements de New York en raison du manque de cachets de la poste. Pour qu'un bulletin de vote soit accepté, l'enveloppe de retour devait porter le cachet de la poste faisant foi le 23 juin ou avant. Les données n'ont pas encore émergé quant au nombre de bulletins rejetés pour d'autres raisons.

Le problème du cachet de la poste est survenu parce que le service postal des États-Unis ne postule généralement pas les enveloppes de retour des bulletins de vote affranchies fournies aux électeurs par les autorités de New York, un problème qui aurait dû être résolu avant les primaires. Il était extraordinaire que cette question n’ait pas été prévue et traitée. Sans surprise, à la mi-juillet, une série de poursuites avaient été intentées devant les tribunaux de New York à propos des élections.

Alors que la flambée des taux de rejet des votes par correspondance à New York n'aura pas d'impact sur le concours Biden vs Trump, New York est un État démocrate «  vraiment bleu '', le taux de rejet chaotique des élections primaires et la flambée du scrutin alimentent un discours négatif sur les élections «  truquées '' .

Les cachets postaux ont également causé des problèmes dans d'autres États. Une enquête de la National Public Radio a révélé que dans huit États, la proportion de bulletins de vote absents rejetés au-dessus des cachets de la poste dépassait le taux national moyen de rejet des bulletins de vote par correspondance (0,98%) pour toutes les questions lors de l'élection présidentielle de 2016.

La Californie, un État non couvert par l'enquête NPR, a également vu les votes disqualifiés pour les cachets de la poste. En tout, plus de 102 000 des bulletins de vote envoyés par la poste n'ont pas été comptés, soit un taux de rejet de plus de 1,5%. Plus de 70 300 n'ont pas satisfait aux exigences du cachet de la poste. En outre, 27 500 autres ont été disqualifiés pour avoir omis de fournir une signature ou parce que la signature ne correspondait pas à celle enregistrée. Comme dans le cas de New York, le niveau de rejet des votes par correspondance ne serait pas suffisant pour faire pencher le résultat de l'élection présidentielle, mais il pourrait avoir un impact sur les élections au Congrès et dans les États.

Le Wisconsin, un État swing «pérenne», a tenu ses primaires le 7 avril à la suite d’une série de batailles entre le gouverneur du parti démocrate et la législature sous contrôle républicain. Plus de 1,18 million de votes par courrier ont été exprimés, soit seulement 8,5 fois le nombre de votes par correspondance soumis en 2016. Le taux de rejet a également augmenté de façon spectaculaire. En avril, 23 000 votes absents ont été rejetés, soit près de 16 fois le nombre réduit en 2016. Le nombre aurait été nettement plus élevé s'il n'y avait pas eu de contestation judiciaire réussie. Le nombre de votes par correspondance rejetés dans le Wisconsin en 2020 a dépassé la marge de victoire de M. Trump lors de l'élection présidentielle de 2016 dans l'État.

Les primaires de 2020 en Floride ont eu lieu le 17 mars alors que les inquiétudes grandissaient au sujet du COVID -19. L'État a vu une augmentation frappante de l'adoption du vote par correspondance – 46% des électeurs ont voté par correspondance. Lors des primaires de 2020, 1,38 million de votes par correspondance ont été soumis, 18 500, soit 1,34%, n'ont pas été comptés. Lors de l’élection présidentielle de 2016, 0,82% des votes par correspondance en Floride n’ont pas été comptés.

Le Nevada, qui a organisé des élections primaires au Congrès le 9 juin, a choisi d’envoyer des bulletins de vote par correspondance aux 1,63 million d’électeurs «inscrits actifs» de l’État; un grand nombre ont été renvoyés comme «non livrés». Plus de 491 650 votes ont été exprimés lors de l'élection, dont seulement 7 866 ont été exprimés en personne. Au départ, 12 366 votes absents ont été rejetés en raison d'erreurs de signature. Près de la moitié d’entre eux ont été «guéris» par des agents électoraux qui ont contacté les électeurs concernés, ce qui leur a permis de corriger les erreurs. Les chiffres publiés par le Nevada indiquent que 10 799 votes absents n'ont pas été comptés, soit un taux de rejet de seulement 2,2%. Lors de l’élection présidentielle de 2016, 1,6% des votes par correspondance reçus par l’État n’ont pas été comptés.

Les primaires en Géorgie ont également été troublées. Initialement, le vote était prévu en mars, il a été reporté au mois de mai, puis repoussé au 9 juin en raison de la pandémie COVID. Dans un effort pour encourager le vote des absents, les autorités électorales ont envoyé des formulaires de demande de vote par correspondance aux 6,9 millions «d'électeurs actifs» de Géorgie. Près de 1,5 million de demandes ont été soumises. Après une campagne en proie à des problèmes, 1,1 million de votes par courrier ont été exprimés, dont un peu plus de 11 000 ont été rejetés; 8 500 pour une arrivée après la date limite. Les médias locaux suggèrent que le décompte officiel a sous-estimé le nombre réel de votes absents rejetés. Lors de l'élection présidentielle de 2016, les électeurs géorgiens ont renvoyé 213 033 bulletins de vote par correspondance, dont 13 677 n'ont pas été comptés.

Partout aux États-Unis, la tendance générale à une forte augmentation de l'utilisation des bulletins de vote par correspondance s'est reflétée dans les primaires. Il semble clair que lors des élections de novembre, le vote par correspondance sera plus important que jamais.

Feu d'artifice en novembre

À mesure que l'utilisation des bulletins de vote par correspondance augmentera, leur taux de rejet et l'importance de ce taux augmenteront également.

Le jeu de blâme politique qui s'est déroulé sur la question lors des primaires deviendra beaucoup plus intense en novembre lorsque la Maison Blanche, la Chambre des représentants et le contrôle du Sénat, les postes de gouverneur de l'État, les sièges dans la majorité des assemblées législatives des États et un hôte d'autres postes sont à gagner.

Au minimum, les différends retarderont les résultats des élections. Certains concours peuvent prendre des semaines, voire des mois, à être résolus, en particulier lorsque des résultats contestés parviennent aux tribunaux.

Un sondage Gallup en 2019 a révélé que seulement 40% des citoyens américains avaient confiance en l'honnêteté des élections et 59% ne le faisaient pas. Des récits anecdotiques dans la couverture médiatique des primaires suggèrent que non seulement cela ne s'est pas amélioré, mais qu'il a probablement encore diminué.

L'écrivain grec Thucydide dans Histoire de la guerre du Péloponnèse a écrit «dans une démocratie, quelqu'un qui ne parvient pas à être élu au pouvoir peut toujours se consoler en pensant qu'il y avait quelque chose de pas tout à fait juste à ce sujet.»

Certains perdants aux élections américaines de 2020 peuvent simplement hausser les épaules, accepter le menton et considérer la défaite comme une expérience d'apprentissage, d'autres seront moins optimistes. Il pourrait y avoir des problèmes à venir: attendez-vous à des feux d'artifice en novembre.