« Une petite fracture aux frontières nationales »: ouverture du tunnel routier du Mont-Blanc – archives, 1965 | Nouvelles du monde

15 juillet 2020 0 Par Village FSE

Plus long tunnel routier en service: en voiture sous le Mont Blanc

Depuis Geoffrey Moorhouse
16 juillet 1965

Chamonix, 15 juillet
Demain, le général de Gaulle et le signataire Saragat se réunissent ici pour sceller définitivement le flamboyant d'une grande aventure franco-italienne. Ils doivent déclarer le tunnel routier du Mont Blanc ouvert à tous les arrivants.

Cela fait plus de six ans que les foreurs ont jeté leur premier coup d'œil las sur cette barrière alpine et ont branché leurs morceaux dans la roche. Les Italiens ont commencé en janvier 1959 à Courmayeur et quatre mois plus tard, les Français ont emboîté le pas de leur côté à Chamonix.

C'était un coup dur, plus dur que ne l'avaient prévu les hommes qui tracent ces choses sur la planche à dessin. La pierre pourrie, les inondations et autres dangers ont ralenti les Italiens en particulier, et lorsqu'un trou a finalement été poussé de bout en bout, en août 1962, il avait 14 mois de retard sur le programme. Il a également coûté la vie à plus de 20 hommes.

En argent comptant, il a été plus cher que ne l'avaient prédit les comptables. Leur devis initial était de 11,7 millions de livres sterling, mais lorsque toutes les factures seront payées, ce sera quelque chose de plus proche de 25 millions de livres sterling.

Partager les péages
L'argent a été collecté par deux sociétés – une française et une italienne s'occupant chacune de la moitié du tunnel – constituées d'intérêts locaux et gouvernementaux. Une poignée de shekels suisses a également été jetée dans le minou. Au cours des 70 prochaines années, ces sociétés percevront le péage des utilisateurs du tunnel, après quoi la propriété sera remise aux deux gouvernements.

Avec deux chaussées et trottoirs de chaque côté, il est estimé que le tunnel prendra 300 voitures par heure dans chaque sens et autant de marcheurs qu'il est susceptible de se présenter. Il commence à 3 600 pieds du côté français et se termine à 4 100 pieds au portail sud.

C'est, à sept miles, le plus long tunnel routier du monde. Il détiendra ce record jusqu'à ce que le tunnel reliant Nice à Turin sous le massif du Mercantour des Alpes Maritimes soit terminé peut-être dans cinq ans. Cela le battra d'un demi-mille environ.

Système radar
Le tunnel, un tube en béton armé d'une largeur maximale de 30 pieds, dispose de places de stationnement d'urgence tous les 1000 mètres et de refuges pour piétons avec téléphones tous les 330 pieds. La limite de vitesse variera de 31 à 43 mph selon le poids du trafic.

Un système radar vérifiera la vitesse des voitures et un système électronique fera clignoter des feux rouges lorsqu'une section du tunnel devient trop encombrée pour la sécurité à cause des gaz d'échappement. Les frais de péage devraient s'échelonner de 1 £ à 2 10 £ pour les voitures et de 8 10 £ à 9 10 £ pour les véhicules commerciaux.

Le tunnel a rapproché Paris à 194 milles de Milan. Ses utilisateurs peuvent – ils le feront presque certainement – se soucier de réfléchir à l'importance décroissante de l'entreprise. Comme le tunnel du Saint-Bernard il y a deux ans, comme le projet du Mercantour à l'horizon, il représente une autre petite fracture aux frontières nationales. Une avance sur le tunnel sous la Manche?

Des voitures attendent à l'entrée du tunnel du Mont-Blanc côté français près de Chamonix, juillet 1965.



Des voitures attendent à l'entrée du tunnel du Mont-Blanc côté français près de Chamonix, juillet 1965. Photographie: AFP / Getty Images

Inauguration du plus long tunnel routier au monde

De Karel Norsky
17 juillet 1965

Courmayeur, 16 juillet
Le plus long tunnel routier du monde, sous le Mont Blanc, a été inauguré aujourd'hui par le président de Gaulle de France et le président Saragat d'Italie, qui ont coupé des rubans tricolores de leur pays à Chamonix à l'entrée française, puis ont traversé le tunnel jusqu'à Courmayeur du côté italien. . Il y avait un danger à un moment donné que l'ouverture du tunnel de sept milles devrait être reportée.

L'hélicoptère du président de Gaulle s'est heurté à des conditions météorologiques difficiles sur le chemin de Genève à Chamonix et le pilote a voulu faire demi-tour. Toutefois. le général lui a apparemment ordonné de procéder quel que soit le risque.

Pour les agents de sécurité, il y a eu un moment d'anxiété au cours de la cérémonie lorsqu'un homme d'une quarantaine d'années a franchi le cordon et s'est précipité pour jeter, comme il s'est avéré être, un innocent morceau de papier au général.

Le signataire Saragat a déclaré que le tunnel était un symbole de l'amitié franco-italienne. Ce tunnel, a-t-il ajouté, était plus important qu'un traité d'amitié franco-italien. Ce n’était pas seulement un instrument efficace d’intégration économique, mais un précurseur de «l’Union élargie qui, avec nos deux pays, d’autres nations alliées et associées attendent.»

Grande réussite
Le président de Gaulle a considéré l'achèvement du tunnel du Mont-Blanc non seulement comme une grande réussite économique et technique, mais aussi comme «un fait politique saisissant». Le président a déclaré: «Qui sait si un jour la compréhension et la coopération établies non seulement dans l'ouest de l'Europe dans toute son étendue, et naturellement marquées par des réalisations techniques à l'échelle d'un tel événement (comme aujourd'hui), ne seront pas faire de l'Europe l'élément vital du développement des nations dans l'équilibre pacifique du monde et dans le progrès de l'humanité tout entière »

Les deux présidents ont ensuite eu des entretiens privés qui ont porté sur les problèmes du marché commun. Rien n'a encore émergé quant au fond de ces discussions qui pourraient avoir une incidence significative sur les efforts actuellement déployés par la Commission du marché commun et par la voie diplomatique pour relancer les négociations.

Le président Saragat et Charles De Gaulle lors de l'inauguration du tunnel du Mont Blanc, le 16 juillet 1965.



Le président Saragat et Charles De Gaulle lors de l'inauguration du tunnel du Mont Blanc, le 16 juillet 1965. Photographie: Gamma-Keystone / Getty Images