Une mouche dans la pommade: le problème du S-400 de la Turquie

Une mouche dans la pommade: le problème du S-400 de la Turquie

23 octobre 2020 0 Par Village FSE

Acheter des armes à votre adversaire de longue date est généralement une décision mal avisée au mieux, et paralysante au pire. Cependant, le gouvernement turc a montré qu'il pensait différemment, et cela a abouti à des roquettes russes volant dans le ciel turc. Le 17 octobre, des images d'un missile en cours de lancement au-dessus de la ville côtière de Sinop ont été diffusées sur lesquelles de nombreux experts et analystes de la défense se sont mis d'accord sur les signatures de vol et les schémas de lancement d'un S-400. Malgré plusieurs tentatives du gouvernement pour esquiver le problème, il est très clair que la Turquie construit le secteur sud-est du cadre de défense de l'OTAN avec du matériel anti-aérien russe. Il s'agit d'une menace claire non seulement pour la structure de défense totale de l'OTAN et de l'UE, mais plus spécifiquement pour la stratégie aérienne et l'intégration prévue du nouveau système d'avion F-35 ainsi que pour un autre couloir de renseignement que la Russie peut utiliser.

Un avion cargo militaire russe transportant des pièces du système de missiles antiaériens S-400 arrive en Turquie. EPA-EFE // STR
Une brève histoire des relations russo-turques

Historiquement, les deux puissances de la mer Noire ont entretenu une relation froide. La Turquie était fermement dans le camp de l'OTAN pendant la guerre froide, permettant même l'installation de systèmes de missiles à capacité nucléaire en provenance des États-Unis. Lors d'événements plus récents, ils se sont opposés à l'intervention russe en Syrie, et ont même abattu un Su-24M russe en 2015. Fin 2016, l'ambassadeur de Russie en Turquie a été abattu lors d'un discours à Ankara.

Cependant, après tout cela, la Turquie s'est excusée et a demandé une normalisation des relations. L'année suivante, la Turquie a décidé de dépenser 2,5 milliards de dollars avec les Russes pour environ 8 bataillons d'artillerie de systèmes de missiles S-400. Jusqu'à présent, seules 4 batteries, composées de 36 unités de tir et de 192 missiles sol-air, ont été livrées à la Turquie. Les systèmes étaient censés être prêts d'ici 2019 mais n'étaient pas encore prêts jusqu'à ce mois-ci.

Qu'est-ce que le S-400?

En termes simples, le S-400 est un système de missile anti-aérien avancé. Cependant, il y a plus à ses capacités. Les tests du S-400 en Russie ont montré des capacités améliorées anti-drone, anti-missile et radar à longue portée. Surnommé par l'OTAN le SA-21 «Growler», il a été conçu et construit par la famille Almaz-Antey d'entreprises publiques russes comme une mise à niveau de leurs systèmes S-300 précédemment utilisés. Il est capable de détecter des cibles ennemies jusqu'à 600 kilomètres de distance et jusqu'à 185 kilomètres, ce qui confère au S-400 des capacités anti-aériennes exceptionnellement incroyables à toute unité terrestre.

Tout cela en fait l’un des meilleurs systèmes de missiles anti-aériens à longue portée au monde, rivalisant avec celui des systèmes THAAD (Terminal High Altitude Area Defense) des États-Unis. Il a la capacité de détecter, d'intercepter et de détruire pratiquement toutes les menaces dans ses portées, y compris potentiellement le nouveau chasseur F-35. C'est au centre du problème croissant auquel se trouvent l'OTAN et la Turquie.

OTAN et Turquie

Le récent lancement des essais a suscité la colère de tous les hauts responsables de l'OTAN, en particulier les États-Unis. Outre le simple don d'argent à une entité qui est à l'opposé du positionnement et des objectifs de l'OTAN, il y a la question massive d'un compromis dans le programme d'avions d'attaque interarmées F-35. Le programme, lancé au milieu des années 1990 sous le nom de programme Joint Advanced Strike Technology (JAST), s'est lentement transformé en sa phase plus récente lorsque Lockheed Martin a battu Boeing pour le contrat. Désormais, des membres clés de l'OTAN, dont le Royaume-Uni, l'Italie, le Canada et d'autres, dont l'Australie, se sont associés pour financer et tester le nouveau système de chasse. Malgré ces grandes opérations, le problème est plus profond. Presque toutes les forces de l'OTAN sont liées entre elles.

Des frégates françaises de classe Aquitaine naviguant en Méditerranée aux régiments allemands de Panzergrenadier opérant en Forêt-Noire, en passant par un certain nombre de F-35 multinationaux exploités dans les cieux d'Europe, ils sont tous connectés. Ceci est fait par le subtilement célèbre Link 16. Ce système de liaison de données tactique hautement crypté est un échange de données et de communication normalisé que tous les éléments de l'OTAN partagent. C'est ce système qui permet aux unités, comme les exemples mentionnés ci-dessus, de partager leur image tactique avec d'autres unités de l'OTAN en temps réel. Pour ce faire, pratiquement chaque élément des aéronefs militaires, des navires, des véhicules terrestres, des systèmes de défense antimissile et des unités de commandement et de contrôle (C2) de l'OTAN doit être intégré dans son système, à la fois au niveau logiciel, mais aussi avec le matériel.

Ces nœuds matériels sont installés dans le F-35 pour mieux permettre aux pilotes de s'intégrer et d'opérer avec des éléments de soutien sur le champ de bataille. C'est ici que se trouve le problème. Lorsque le système S-400 entre en scène, les choses deviennent troubles. Tout comme l'ajout d'une goutte d'huile dans un bol d'eau, la technologie ne correspond pas à ce à quoi elle est ajoutée. De plus, cela permettrait au S-400 et au F-35 de coexister dans le système, et permettrait la révélation potentielle de données sensibles sur les performances des deux. Le F-35 est construit à partir de zéro pour la furtivité et conçu pour échapper et détruire de tels systèmes. Les données recueillies lors de son intégration avec le S-400 dévoileraient ses secrets et révéleraient ses capacités, le cas échéant, contre le chasseur, sans parler des autres moyens aériens.

Un système de missile sol-air russe S-400 exposé lors des exercices militaires Kavkaz-2020 à Ashuluk, en Russie. EPA-EFE // MAXIM SHIPENKOV

Une grande partie des données furtives recueillies le fait à travers des essais approfondis et ne sont compilées qu'après de longues périodes de recherche. Semblable à un groupe de points de données sur un graphique, les données furtives et les déterminations sur les performances sont faites à partir de modèles de suivi à courte, moyenne et longue distance; hautes et basses altitudes; et sous divers angles. C'est généralement ainsi que les données radar sont collectées. Avec le S-400 entre les mains de l'ennemi, les seuls points de données seraient rassemblés en peu et à distance entre les instances, principalement à longue distance et pendant de très courtes périodes de temps. En fin de compte, cela conduirait à des données tactiquement inutiles et garderait le F-35 comme un atout aérien viable. La capacité de la Turquie à rassembler toutes ces données fournirait le corpus de connaissances nécessaire sur la façon de contrer le F-35, ou sur les améliorations de la technologie de détection radar ou des munitions qui permettraient de surmonter les avantages du nouveau chasseur.

Ces données pourraient alors être ouvertes à l'interception russe, que la Turquie décide ou non d'y être implicite. Les programmes de ventes militaires à l'étranger regorgent de rumeurs confirmées de technologies cachées telles que les interrupteurs d'arrêt intégrés dans le codage du logiciel sur un matériel militaire donné. Par exemple, si le Royaume-Uni voulait vendre un escadron d'hélicoptères d'attaque avancés à un pays qui avait des allégeances militaires douteuses ou un dictateur ténébreux à sa tête, il pourrait coder les véhicules à désactiver à distance s'ils étaient utilisés de manière inappropriée. Il ne serait pas hors du champ des possibilités pour la Russie de cacher des lignes de code dans sa technologie pour être utilisées plus tard pour transférer des données furtives et de performance sur la cohabitation des F-35 et S-400.

Pour l'œil non averti, le S-400 est un «lanceur de missiles», se contentant d'installer, de viser et de tirer. Cependant, comme la plupart des systèmes de missiles modernes, il existe un réseau massif intégré à cette technologie qui leur permet de fonctionner avec un niveau d'opérabilité aussi élevé. Un réseau turc couvrant des centaines de ces nœuds permettrait d'exploiter l'opportunité d'une vulnérabilité au sein de ce réseau et de renvoyer les données en Russie.

De plus, tout acteur similaire, technologiquement averti, potentiellement non étatique, disposant du savoir-faire pourrait infiltrer cela et extraire les données, et ainsi les remettre à leur plus offrant. Avec la base aérienne d'Incirlik à proximité et le stationnement de plusieurs F-35 de l'armée de l'air américaine, cela compliquerait les choses pour l'OTAN au-delà de toute solution simple.

Conséquences turques

La Turquie voit les choses différemment. Bien que de nombreux chefs de la défense aient gardé le silence sur la question, de nombreux problèmes observables se sont posés. Dans un communiqué, le président turc Recep Tayyip Erdogan a déclaré en 2019: «Nous avons suggéré d'acheter le Patriot aux États-Unis, mais les États-Unis ne nous ont pas proposé de conditions appropriées. L'accord S-400 est donc en cours de réalisation », se référant au système de missiles sol-air MIM-104 Patriot des États-Unis. Par la suite, les États-Unis ont cédé et ont offert les systèmes, mais Ankara a refusé et a fait avancer la vente.

La Turquie a également mentionné les systèmes utilisés par ses rivaux préférés, les Grecs. Alors que l'armée de l'air hellénique exploite plusieurs systèmes Patriot, elle exploite également les systèmes S-300 PMU obsolètes. Cependant, ils n'opèrent qu'un bataillon composé de 4 unités de tir et armé de seulement 80 missiles de son ancien modèle (48N6EPM-1). De plus, ils ont été achetés à la fin des années 1990 avant qu'une menace plus importante d'agression contre l'OTAN par la Russie n'entre en jeu. Enfin, la Grèce n’est de toute façon pas censée participer au programme F-35.

La Turquie est depuis des décennies un allié clé de l'OTAN, notamment en ce qui concerne les missions lancées au Moyen-Orient. Les jets de l'OTAN ont été en mesure de fournir un appui aérien rapproché indispensable aux équipes au sol au plus fort, et même en cours, des opérations de combat contre l'État islamique et ses éléments de soutien.

Il est certainement vrai, cependant, que les opérations peuvent encore être menées sans l’aide de la Turquie. Ankara a refusé de laisser tout membre de la coalition lancer son offensive depuis sa zone frontalière avec l'Irak en 2003. Néanmoins, l'invasion de l'Irak menée par les États-Unis a prouvé que même des opérations à grande échelle au Moyen-Orient peuvent être menées à partir d'autres points de départ. . Cependant, l’inclusion de la Turquie porte ses fruits, non seulement pour les objectifs stratégiques de l’OTAN, mais aussi pour des intérêts turcs plus locaux.

L'économie turque a connu un hiver de creux. Le programme F-35 était censé apporter un incroyable coup de pouce à cette économie. Les revenus de fabrication, les emplois et les exigences en matière d'ingénierie pour les pièces dont la Turquie était responsable auraient certainement fourni une injection saine dans leur économie. Si les États-Unis devront trouver de nouveaux fournisseurs, ce n’est pas aussi difficile que d’essayer de remanier la tragique situation économique intérieure d’une personne aggravée par une pandémie. En proie à l'irritation d'avoir été initialement réprimandés par les États-Unis et le projet de missile Patriot, ils ont choisi de déclarer qu'ils ne doivent pas se plier aux caprices de l'Occident, cela peut avoir des conséquences inattendues.

Dans l'ombre et autour de la fontaine à eau, les membres de l'OTAN commencent à se demander tranquillement si la Turquie fait vraiment partie du groupe. La consolidation sévère du pouvoir d'Erdogan et son refus de travailler aussi chaleureusement avec les autres membres est un affront froid aux valeurs de l'organisation. En outre, cette année, Ankara a accueilli plusieurs membres de haut rang du groupe terroriste largement détesté, le Hamas, qui a vu de nombreux dirigeants occidentaux et orientaux regarder sous le choc et la colère.

epa08024332 Une vue générale d'une base aérienne turque avec des systèmes de défense aérienne S-400 de fabrication russe
lors d'un test du système radar. EPA-EFE // STR

La décision irréfléchie d'inclure un système de défense aérienne russe est une autre couche de ce gâteau, même si elle comporte de nombreuses conséquences sous-jacentes qui mettent en danger la sécurité totale de l'Europe. Le contrôle contesté en cours de la mer Noire devient encore plus menacé par ce mouvement. S'il est important de montrer qu'il s'agit d'un État mûr et indépendant, il existe une multitude d'autres moyens de le prouver. Des moyens qui n'impliquent pas de vous exposer à ceux qui vous causeraient, à vous et à votre organisation, un préjudice important et irrévocable.