Une ligne sur l'état de droit complique les pourparlers budgétaires

Une ligne sur l'état de droit complique les pourparlers budgétaires

30 juin 2020 0 Par Village FSE

Le commissaire européen à la Justice, Didier Reynders, a plaidé lundi pour un lien « efficace » entre le respect du droit public et le décaissement des fonds européens – alors que des négociations complexes traînent entre les dirigeants européens sur le budget à long terme du bloc et la reprise.

Il s'agit de l'une des questions qui divisent le grand marché entre les États membres de l'UE concernant le budget et le paquet de relance qui seront discutés par les dirigeants européens lors de leur sommet en face à face les 17 et 18 juillet à Bruxelles – leur premier contact personnel depuis l'épidémie de Covid-19.

Alors que les désaccords sont déjà profonds sur la taille globale du paquet, la distribution via des subventions ou des prêts, les conditions économiques et la question des remises (compensation pour certains contribuables nets), la conditionnalité de l'état de droit « est un autre champ de bataille qui s'ouvre » , comme l'a dit un diplomate de l'UE.

Il reste à voir, cependant, dans quelle mesure les États membres sont prêts à se battre à ce sujet, si toutes les autres questions contestées se mettent en place.

La Commission européenne a proposé pour la première fois il y a deux ans de suspendre les fonds de l'UE en cas de manquement à l'état de droit, en réponse aux critiques selon lesquelles l'UE n'est pas en mesure de gérer les pays où l'indépendance du pouvoir judiciaire est compromise, ou en cas de mauvaise utilisation des fonds de l'UE.

Le plan était que les actions de la commission ne pouvaient être arrêtées que par une majorité qualifiée d'États membres, dite « majorité qualifiée inversée » dans le jargon de l'UE.

La Pologne et la Hongrie, qui sont sous le contrôle de l'UE en partie pour avoir tenté de placer le pouvoir judiciaire sous contrôle politique, ont rejeté les plans et menacé de veto sur le budget.

En février, la proposition de compromis du président du Conseil européen, Charles Michel, a suggéré qu'une majorité qualifiée des États membres approuve les sanctions proposées par la commission.

Certains considéraient cette décision comme un affaiblissement du plan initial avant même le début des négociations des dirigeants. D'autres, comme la Pologne, ont salué l'idée.

En mai, dans la proposition de budget révisée, la commission a de nouveau présenté son plan initial qui permet une sanction plus automatique.

« Il est indispensable d'agir rapidement pour protéger les intérêts financiers de l'UE. C'est pourquoi nous devons mettre en place un processus décisionnel qui peut être appliqué efficacement », a expliqué Reynders aux députés européens de la commission des libertés civiles.

« La majorité qualifiée inversée proposée pour le conseil (des Etats membres) doit être maintenue, c'est le seul moyen de garantir l'efficacité du mécanisme », a-t-il déclaré.

« Si la » majorité qualifiée « est choisie à la place, nous pouvons facilement nous retrouver dans une impasse », a déclaré Reynders, demandant aux députés leur soutien, car le Parlement devra également voter sur l'accord budgétaire.

Le nœud gordien de Michel

Alors que le président du Conseil de l'UE, Charles Michel, dirige les négociations entre les gouvernements et prépare sa nouvelle proposition pour le sommet, il est clair que certains États membres veulent une « conditionnalité de l'état de droit » stricte, du moins jusqu'à un point de départ.

Le Guardian a rapporté lundi que le Premier ministre danois Mette Frederiksen avait « fait pression » sur Michel pour « durcir les conditions de financement ». Le Premier ministre néerlandais Mark Rutte a également plaidé pour un mécanisme fort pour le politicien belge.

Les Danois et les Néerlandais font partie des soi-disant «  Frugal Four '' – avec la Suède et l'Autriche – plaidant pour des dépenses plus faibles, des conditions plus strictes et plus ciblées, dont une partie serait un outil efficace pour l'état de droit. Mais ce ne sont pas seulement les «frugaux» qui sont en faveur.

« La conditionnalité de l'état de droit est presque une condition préalable à l'obtention d'un accord », a déclaré un diplomate de l'UE, affirmant que pour que les gouvernements éconergétiques convainquent leurs électeurs de soutenir le paquet, il doit être investi d'un solide mécanisme d'état de droit.

Le diplomate a fait valoir que les récentes élections présidentielles polonaises, où le président sortant Andrzej Duda a appelé à des zones exemptes de LGBT, sont un exemple de la nécessité de la conditionnalité.

« Il est important que nous ayons un mécanisme qui ait du mordant », a déclaré un autre diplomate de l'UE, reconnaissant qu'il « est difficile d'affûter à nouveau les dents » après la proposition de février.

D'autres soutiennent que la proposition de février de Michel devrait être le point de départ.

« C'était acceptable pour la Hongrie et la Pologne, ce n'était pas la question la plus critique lors du sommet de février (des dirigeants de l'UE), ce n'est pas la raison pour laquelle Michel n'a pas réussi à l'époque », a déclaré un troisième diplomate, arguant qu'il n'y a pas lieu de l'ouvrir à nouveau.