Une décennie dans le bâtiment, l'hôtel phare de Madrid a tout … sauf les clients | Espagne

20 octobre 2020 0 Par Village FSE

Le premier nouveau grand hôtel de Madrid en presque un demi-siècle a largement de quoi le recommander aux visiteurs les plus exigeants et les plus exigeants.

En plus d'une suite présidentielle pour les VIP et leurs gardes du corps, il y a un spa, une succursale pratique d'Hermès et un restaurant du chef trois étoiles Michelin Dani García, dont le toit-terrasse semble flotter au-dessus des rues animées de la ville. centre.

La seule chose qui manque au Four Seasons, ce sont les invités. Son restaurant se porte bien et l'élégant hall de l'hôtel regorge de types d'affaires et de buveurs de café bien nantis, mais seules 50 de ses 200 chambres ont été mises à disposition depuis son ouverture fin septembre.

Comme le reste de l'Espagne, l'hôtel regarde et attend de voir ce qui se passera ensuite avec Covid-19 – et les visiteurs.

«En 2019, l'Espagne comptait 84 millions de touristes», a déclaré Carlos Lamela, l'architecte dont le cabinet a passé près d'une décennie à transformer minutieusement les sept anciens bâtiments bancaires au cœur de la ville en hôtel, centre commercial de luxe et résidences privées. «Cette année, c'est environ 20 millions de visiteurs. Nous ne savons pas ce qui va se passer l’année prochaine. Il s’agit simplement de tenir bon. »

Lamela a comparé les défis du projet Centro Canalejas de 600 millions d'euros – tels que l'excavation d'un parking pour 400 véhicules et la recherche d'un moyen de conduire des couloirs à travers différents bâtiments à différents niveaux – à la marqueterie ou à la réalisation d'un énorme Rubik's Cube.

Aucun de ces défis, cependant, ne s'est rapproché des difficultés soulevées par la pandémie. «Je pense que nous allons traverser des moments très difficiles au cours des mois ou même des années à venir», a-t-il déclaré.

Les chiffres confirment son pronostic. Selon l'Association des entreprises hôtelières de Madrid, le taux d'occupation dans toute la région de Madrid est d'environ 15%. Les hôtels qui ont rouvert après le verrouillage national fonctionnent avec seulement 20 à 25% de leur personnel complet, le reste étant en congé.

Intérieur vide de l'hôtel Four Seasons
Le luxueux hôtel Four Seasons de Madrid attend les visiteurs. Photographie: Daniel Schaefer / Canalejas

« Les perspectives à court et moyen terme ne sont pas encourageantes », a déclaré une porte-parole de l'association. «Il y a beaucoup d'incertitude dans le secteur à l'échelle mondiale en ce qui concerne la mobilité et la capacité internationales. Même si le gouvernement a prolongé le programme de congés temporaires jusqu'au 31 janvier, il ne fait aucun doute que le secteur hôtelier et touristique continuera de supporter le poids de cette crise économique. « 

Jorge Marichal, chef de l’association des hôteliers espagnols, Cehat, a déclaré que la situation était sombre et que le gouvernement devait faire plus pour aider le secteur touristique, qui représente environ 12% du PIB espagnol. «En termes de demande, le secteur s'est pratiquement arrêté», a-t-il déclaré. «Il faut des mesures de choc pour maintenir les liquidités et un plan de sauvetage.»

Beaucoup dépendra, a-t-il ajouté, de la possibilité de récupérer une partie de la saison hivernale dans des régions telles que les îles Canaries par des couloirs de voyage sûrs.

Bien que la situation semble désastreuse pour l’hôtellerie, les bars et restaurants de Madrid sont toujours ouverts malgré le verrouillage partiel, et de nombreuses terrasses extérieures font un commerce dynamique.

En Catalogne, cependant, les bars et restaurants sont limités aux services de plats à emporter et de livraison jusqu'à la fin du mois, le gouvernement régional cherchant à ralentir la deuxième vague du virus.

Environ 15% des 9 000 bars et restaurants de Barcelone ont été fermés depuis le verrouillage en mars, et Roger Pallarols, président de l'association des restaurants de la ville, estime que la moitié pourrait fermer définitivement dans les six à neuf mois si les affaires ne s'amélioraient pas rapidement.

Pallarols a déclaré que le secteur avait été injustement blâmé pour les récentes épidémies de Covid et a fait valoir que les épidémies n'étaient pas produites dans les restaurants, où la distanciation sociale était appliquée, mais dans les maisons privées. Il a appelé le gouvernement à l'aide pour le loyer et a qualifié la protection accordée aux propriétaires de «scandaleuse».

Juan Carlos Arriaga, directeur marketing de la chaîne de restaurants basques Sagardi, a déclaré: «Le gouvernement devrait avoir le courage d'admettre que les restaurants ne sont pas au centre des épidémies de Covid. Mais il est plus facile pour eux de nous blâmer, même si nous avons pris toutes les mesures de santé publique nécessaires. « 

Un restaurateur s'est plaint que les règles de paiement des congés étaient particulièrement strictes pour le secteur de l'hôtellerie. Afin de recevoir le financement, ils ont dû s'engager à employer du personnel pendant six mois après leur réouverture, quel que soit le résultat de l'entreprise. «Si nous prenons la deuxième tranche de congés pendant six mois supplémentaires et renvoyons quelqu'un avant la fin des six mois, nous devons rembourser les 12 mois de congé pour tout notre personnel, ce qui semble un peu disproportionné», a-t-elle déclaré.

Le client reçoit des plats à emporter du restaurant
Barcelone a été limitée aux plats à emporter uniquement. Photographie: Quique García / EPA

Arriaga a déclaré: «Les affaires sont tellement relâchées que nous ne pouvons pas nous permettre de garder tout notre personnel, mais nous n’avons pas non plus le droit de les licencier. Ce n’est absolument pas viable, mais le gouvernement ne veut pas voir les chiffres du chômage augmenter. »

Jusqu'à présent, les mesures restrictives ont bénéficié d'un large soutien, mais un sondage réalisé par le quotidien catalan La Vanguardia auprès de 80000 lecteurs a révélé qu'à peine un tiers soutenait la fermeture de bars et de restaurants, suggérant que le public perdait confiance dans la capacité des autorités à contrôler le pandémie.

De retour à Madrid, Lamela est resté flegmatique et espérait que le Centro Canalejas aiderait à ramener l'argent et les visiteurs dans un coin du centre-ville qui a été négligé ces dernières années.

«La vie continuera, et nous continuerons de nous adapter comme nous l’avons fait lors d’autres catastrophes et guerres», a-t-il déclaré. «C’est comme l’a dit Churchill – du sang, de la sueur et des larmes. Cela peut prendre un certain temps, mais tout disparaîtra. «