Une crise de santé mentale dans la communauté des écoles européennes

Une crise de santé mentale dans la communauté des écoles européennes

25 septembre 2020 0 Par Village FSE

À environ 400 mètres du périmètre de l'École européenne de Munich, par une route à deux côtés pavée d'arbres de chaque côté, se trouve la station de métro Thérèse-Giehse-Allee – l'endroit où, le 18 octobre 2019, 16 ans- le vieux Daniel (un alias), qui venait de sortir de l'école, a été poussé dans un jardin voisin et battu à moitié aveugle par cinq de ses anciens amis dans un acte de violence insensée. La nouvelle du tragique incident s'est rapidement répandue dans la communauté des écoles européennes, provoquant une vague de questions et d'appels à l'action. Comment cela a-t-il pu arriver aux portes mêmes de notre établissement d'enseignement? Personne n'a remarqué de signes de violence avant l'attaque? Et si oui, pourquoi aucune mesure n'a-t-elle été prise pour l'empêcher?

Dans nos recherches, nous avons été amenés à conclure qu'il ne s'agissait pas d'un oubli ponctuel, mais plutôt que les écoles européennes ont du mal à répondre même aux besoins les plus élémentaires des élèves. Les entretiens avec les étudiants, les enseignants, les parents et la direction des institutions prestigieuses montrent que le bien-être est un problème primordial qui reste sans réponse, en raison des faiblesses structurelles et des tensions sociales qui en résultent.

Les écoles européennes ont été créées en 1953 pour offrir aux enfants de fonctionnaires européens la même éducation qu'ils recevraient dans leur pays d'origine tout en nourrissant une identité européenne. Avec l'élargissement rapide de l'UE, en particulier en 2004, ils ont connu une croissance exponentielle et sont maintenant sous pression pour s'occuper d'étudiants issus de divers horizons et provenant de 27 États membres.

Ces quelque 27 000 étudiants ressentent les effets néfastes d'un manque chronique de ressources, combiné à un sous-effectif en plus d'un surpeuplement et d'une structure organisationnelle problématique unique en son genre. Ce programme et un programme très demandé créent un climat propice à l'intimidation, aux problèmes de santé mentale et à la toxicomanie pour les esprits impressionnables placés sous sa responsabilité.

«C’est difficile, il est aveugle d’un œil et il doit se rendre à l’hôpital tous les trois jours», dit le père de Daniel, s’arrêtant pour une courte interview devant la porte de l’appartement familial à Munich. «Cela aurait été évitable s'il y avait eu plus de soutien».

Le sentiment que de nombreux incidents dans le système auraient pu être évités est partagé par les élèves et les parents. Dans l'idéal, les écoles utilisent un soi-disant réseau de soutien pour guider les élèves dans leur parcours d'études, en surveillant et en intervenant chaque fois qu'il y a un problème.

C'est dans ce filet de soutien que les déficits sont les plus visibles. Alors que les écoles européennes fournissent une sorte de structure de soutien, elles sont loin de ce dont les étudiants ont besoin, disent les parties prenantes. Largement définis avec des politiques d'amateur, principalement constitués de cadres non formés qui sont surmenés et de psychologues à temps partiel, ils finissent par être trop peu trop tard.

Déjà vu

Un peu plus de 6 ans plus tôt, le 12 décembre 2013, la mère de Daniel se rend à l’école de son fils, souhaitant parler aux enseignants et à la direction. Son fils en 5e primaire est victime d'intimidation, et elle sent que le problème est balayé. Cependant, ses tentatives sont interrompues lorsqu'elle reçoit une ordonnance d'interdiction de l'école sous prétexte qu'elle est entrée dans l'enceinte de l'école sans autorisation.

Après la rupture des discussions entre la famille et l'école, il s'agissait de sa dernière tentative pour implorer l'école d'agir sur l'intimidation de son fils, qui avait commencé trois ans auparavant en 2nd primaire. «La Direction a dit que la faute était aux élèves et aux parents», dit une ancienne enseignante qui enseignait à Daniel à l'époque, «elle était venue à la porte de la classe… en frappant», dans un plaidoyer désespéré.

Les brimades de Daniel au primaire ont pris fin d’elles-mêmes, mais cette atmosphère d’inaction règne encore à ce jour dans les écoles à travers l’Europe. Et ce sont les étudiants qui en supportent le plus, dont les besoins sont négligés.

«Il est aveugle d'un œil, peut-être pour toujours», déclare Josie Owen, représentante de l'école de Munich lors d'une réunion du CoSup, le syndicat étudiant des écoles européennes, environ un mois après l'incident. Le CoSup est choqué d'apprendre que, malgré les signes de violence imminente, personne n'est intervenu pour éviter la tragédie. Au moment où la sœur aînée de Daniel l’a conduit à l’hôpital, les médecins ont attesté une perte de vision de quatre-vingt-quinze pour cent de son œil gauche.

L'inaction de la communauté expose clairement les conséquences d'un climat défavorable. La victime s'est brièvement impliquée avec le mauvais groupe de personnes dans son 6e année. «Les cinq étaient en quelque sorte un gang… un groupe d'amis, connu pour être antisocial», dit un ami proche de Daniel. Il voulait quitter ce groupe qui faisait pression sur lui pour qu'il se drogue, entraînant un conflit – des menaces verbales début octobre et un combat en tête-à-tête le 14, préfigurant la tragédie à venir le 18e. Pourtant, rien n’a été fait, et Daniel n’a pas parlé non plus.

Le problème est que parce que les adultes responsables manquent des ressources et de la formation nécessaires, et qu’il n’y a pas de mécanismes cohérents en place, les étudiants ne leur font pas confiance pour gérer correctement les choses. «Personne ne veut être un mouchard… et que feraient-ils de toute façon?», Dit une étudiante en dernière année d'études à l'école de Munich.

Pire encore, les élèves ont le sentiment qu'ils seront stigmatisés par les enseignants et la direction pour avoir avancé. Ils craignent de ne pas être pris au sérieux, ou pire, d'être qualifiés de vif d'or ou de scandaleux pour avoir pris la parole.

Une situation socialement dangereuse

«Les enseignants le savaient mais ne voulaient pas faire bouger les choses», dit l’ami proche à propos du groupe de cinq et du combat en tête-à-tête, regrettant la nature alors cachée de la situation de son amie.

Les enseignants sont dans une situation précaire. En raison du statut juridique des écoles en tant qu’entité internationale, un certain climat d’anarchie imprègne le système. Étant donné que les écoles sont quasiment en dehors de la juridiction nationale, il y a un manque de surveillance et tous les droits du travail ne sont pas accordés. En tant que tel, le personnel enseignant hésite à se battre contre une bureaucratie qui ne veut pas changer.

«Il y a un climat de peur. Vous vous sentez impuissant, je me sentais définitivement impuissant avant de me syndiquer », déclare un représentant de plus de 90 enseignants embauchés localement dans le système. Elle préfère rester anonyme par crainte d'un procès. «Il y a cette peur constante et cette lutte pour une attention positive de la part de la direction qui peuvent créer une situation délicate et socialement dangereuse».

Les embauches locales (payées par la Commission européenne) sont considérées comme durables et sont souvent discriminées vis-à-vis leurs homologues détachés (désignés et payés par les États membres). Leurs contrats peuvent être facilement résiliés. En 2018, après la pression de la Commission, cela a ouvert la voie à l'arrivée de plus d'enseignants détachés, et malgré les appels de la communauté scolaire et des syndicats, 25 enseignants recrutés localement ont été brusquement licenciés de l'école de Laeken.

Un autre problème est que les enseignants sont poussés à leurs limites, ils ne prennent donc pas sur eux de jouer un rôle dans le réseau de soutien nécessaire. «J'ai reçu 25 courriels le matin chaque jour», raconte l'ex-enseignant de Munich à propos de ce stress souvent ressenti. Bien qu'il ait eu 33 heures d'enseignement et 5 jours par semaine de surveillance, il a proposé trois programmes différents de lutte contre l'intimidation en voyant que le KiVa standard du système n'était pas adéquat – en vain. Il y avait « beaucoup de slogans comme » Respect « mais un manque de temps pour le mettre en pratique », dit-il.

Étant donné que la direction est contrainte d'adopter des initiatives, tout se résume à une dépendance excessive à l'égard de structures informelles fragiles, comme les enseignants individuels reconnaissant quand il y a un problème.

Une épée à double tranchant

«Ils l'ont amené (le 5e étudiant non ESM) pour rejeter la faute sur quelqu'un d'autre. Il avait des tonnes de problèmes de drogue, de cocaïne et autres », dit l'ami proche. Plus tard, les quatre étudiants ont affirmé – avec l'aide de leurs parents, employés de l'Office européen des brevets – que c'était lui qui avait porté la plupart des coups.

Tout comme les enseignants, les parents bloqués dans la bulle européenne ne sont pas sur un pied d'égalité. La plupart sont à la merci du système, tandis que l'influence influente règne sur l'école, ce qui entraîne des relations dysfonctionnelles médiées par la socio-économie plutôt que par des procédures cohérentes. Cela signifie que la justice n'est pas toujours rendue aveugle dans les murs des écoles européennes.

Le résultat est que malgré l'enquête interne et une affaire policière en cours, les actions des auteurs contre Daniel sont restées presque impunies. Une suspension de deux semaines et des contrôles obligatoires par des travailleurs sociaux, en échange de la vie des visites à l'hôpital et de la cécité qui attend Daniel. Ils sont, depuis le 29 novembre, de retour à l'école avec tous les privilèges, comme le droit de sortir et d'entrer pendant les pauses.

«L'influence des parents et leur position dans les institutions de l'UE sont très importantes. Vous savez mieux menacer – certains parents ont accès à plus de ressources que d'autres », déclare une mère inquiète de l'école de Laeken. Sans politiques étoffées à suivre et à varier pour agiter le nid du frelon, les responsables peuvent réagir de manière incorrecte, favorisant une atmosphère de méfiance.

À Munich, c'est essentiel, car il n'y a qu'une seule institution européenne, dans laquelle 70% des parents sont employés. Les hiérarchies entre les parents au travail et les cercles de connaissances influents se répandent dans la communauté scolaire.

Les têtes dans le sable

«Ils (la direction) ne les auraient probablement pas suspendus si ce n’était pas dans la presse. L’école n’a fait quelque chose que parce qu’elle a dit qu’elle ne voulait pas avoir une mauvaise réputation », explique Owen dans la salle de réunion. Les quatre auteurs de l’école n’ont été suspendus qu’à titre préliminaire – jusqu’à la convocation du conseil de discipline – cinq jours après l’incident, le 23 octobre, à la suite de l’indignation provoquée par la publication d’un article dans un journal local de Munich.

Ce n’est pas qu’ils ne savaient pas. La direction a été immédiatement informée par la police bavaroise le 18e. Au contraire, le personnel administratif ne veut pas déplaire aux supérieurs en bouleversant le chariot de pommes, disent les membres de la communauté.

Pour autant, la direction ayant résolu «d'envoyer à tous un polycopié expliquant les conséquences d'un mauvais comportement» selon l'étudiante de sa dernière année d'études, un réel changement semble lointain.

«Ils balaient les choses sous le tapis», dit l'ex-professeur de Munich. En aucun cas une question de compétence individuelle, la politique de l'autruche est une question structurelle.

«Ce qui rend la lutte contre l'intimidation particulièrement difficile dans les grandes écoles européennes, c'est que les directeurs d'école n'ont pas les niveaux habituels de gestion intermédiaire qui sont l'épine dorsale de toute structure organisationnelle, ils doivent donc résoudre eux-mêmes de nombreux problèmes et en même temps gérer un communauté d'enseignants de plus de 300 personnes », déclare Giles Houghton-Clarke, président de l'Association des parents de Woluwe.

En raison de cet environnement à haute pression, «ils (les gens) sont plus récompensés pour tout gérer sans être des« roues grinçantes », alors ils essaient de tout garder sous contrôle. Cela peut entraîner un manque de volonté de résoudre les problèmes », déclare Kathryn Mathe, présidente de l’Association des parents d’Uccle.

Le problème n'est pas seulement que les affaires sont mal gérées, mais que les progrès sont entravés. «Ils sont dans la salle du Comité pédagogique paritaire, du Conseil supérieur, du Groupe de Suivi… dans toutes ces salles, ce sont des parties prenantes indépendantes. Néanmoins, ce sont toujours les élèves et les parents qui soulèvent ces questions », dit-elle.

Contrainte autonome

«Tout ce que l'école fait, c'est essayer de trouver plus de punitions dans le domaine de la drogue et ne rien faire pour améliorer la santé mentale», a déclaré Owen lors de la réunion. À Munich, la police en uniforme civil fouille périodiquement les élèves dans et autour de l'école, à la recherche de drogues comme solution de fortune.

Selon un parent impliqué dans l’Association des parents d’Uccle, c’est contre-intuitif, car cela effraie les élèves, mais montre un problème plus vaste.

«Le système de protection de l'enfance de l'école fait défaut, tout comme le lien avec le pays d'accueil», dit-elle. «Les écoles ont été créées. Mais tout ce qui vient avec les écoles normales ne l'était pas. Ni par la Commission, ni par les systèmes nationaux. Il n'y a qu'un minimum de cadres intermédiaires et d'experts: des psychologues, des experts en santé mentale et des travailleurs sociaux.

Certains, comme Brian Goggins, directeur à Uccle, reconnaissent le problème mais sont également victimes du système.

«Il y a une pression énorme pour d'autres choses – ces personnes (cadres intermédiaires et experts) doivent être payés, il est donc difficile de financer de nombreuses choses puisqu'elles puisent toutes dans le budget. (…) La santé mentale dans les écoles est absolument essentielle, et je pense que c'est quelque chose qui devrait être dispensé dans les écoles et financé, mais les écoles européennes ne sont pas les seules écoles à demander des ressources et à ne pas les obtenir », dit-il.

L'école d'Uccle, comme la plupart des autres, emploie un psychologue à temps partiel 3 jours par semaine pour intervenir en cas d'urgence, mais n'est pas destinée à fournir une thérapie en interne. Lorsque cette année, le corps étudiant et l’Association des parents ont tenté conjointement d’accroître sa présence auprès des élèves du secondaire de 1960 dans le but d’améliorer la santé mentale et de réduire la stigmatisation, le Conseil supérieur a présenté des priorités budgétaires.

«Tout cela touche le même plafond de verre: les ressources. C’est un excellent système scolaire, mais il a évolué de manière à ce qu’il y ait un manque inhérent de soutien dans des domaines clés. C’est aux États membres (et à la Commission) d’identifier ces domaines et de fournir le soutien nécessaire », déclare Kristin Dijkstra, présidente de l’association des parents de Laeken.

Des enfants agitent des drapeaux européens lors d'une cérémonie à l'Ecole européenne de Laeken, Bruxelles Belgique, EPA-EFE // OLIVIER HOSLET

C'est le bureau du secrétaire général des écoles européennes qui négocie avec les acteurs financiers, mais ce petit siège de la rue de la Science au cœur de Bruxelles est paralysé et peu disposé à agir.

Un mandat impossible

«Les Ecoles européennes sont un système scolaire complet, avec ses propres méthodes de travail, politiques, procédures, programmes, examens, pratiques d'embauche, etc. Pourtant, c'est un petit système avec un siège social de seulement 60 personnes pour le gérer, d'où bien sûr va souffrir de graves déséconomies d'échelle par rapport à des systèmes nationaux bien mieux dotés en ressources et beaucoup plus vastes », déclare Houghton-Clarke.

En dépit de la prise de seulement 0,064% du budget de la Commission européenne en 2018, il y a d'âpres batailles sur le financement. Les États membres veulent s'en tirer avec le moins de détachements, et la Commission se plie au Conseil qui, contre la volonté du Parlement, se bat pour un budget plus réduit. Cela signifie que les écoles sont confrontées à un sous-financement chronique, ce qui entraîne des crises récurrentes telles que les coupes budgétaires de 2010 à 2013 qui affectent les élèves ayant des besoins particuliers et des langues minoritaires.

Máthé cite un exemple spécifique de cours de religion et d'éthique, qui sont passés de l'enseignement en langue maternelle à la seconde langue en avril 2014, de sorte que moins d'enseignants seraient nécessaires. «Le système s'est débarrassé d'un pilier qui était là, juste pour économiser de l'argent. Il y avait une structure de soutien (là); maintenant, nous n'avons pas ce genre de soutien proactif », dit-elle.

Pourtant, avec le suicide d'une jeune fille de 13 ans à l'école de Varèse en Italie, la surdose de drogue d'un lycéen de l'école du Kirchberg au Luxembourg l'année dernière, et d'une fille seulement en deuxième année d'études se suicidant à sur le site d'Ixelles en pleine crise corona début avril 2020, il n'est pas temps de négliger le bien-être.

«Nous devons être prudents avec ce que nous demandons, compte tenu de ce que nous avons déjà. Je vous invite à consulter vos amis dans les Etats membres… Je leur demanderais combien de psychologues ils ont dans leurs écoles nationales », déclare Marcheggiano Giancarlo, secrétaire général des écoles européennes, continuant de dire que les écoles sont suffisamment financées. Des adultes de confiance, tels que l'enseignant, les conseillers pédagogiques et éducatifs servent déjà de conseil, dit-il.

Il y a des lueurs de progrès, mais les supérieurs manquent de perspective sur les conditions réelles sur le terrain. Les quatre écoles surpeuplées de Bruxelles sont un exemple clair de ce qui se passe lorsque les arrangements informels ne fonctionnent tout simplement plus.

Douleurs de croissance

«Un enseignant pour 30 élèves dans la classe ne soutient pas suffisamment les élèves», déclare Alessio Boggio, représentant de l’école de Woluwe lors de la réunion CoSup lors du débriefing sur la surpopulation. Au cours des 13 dernières années, la population des quatre écoles européennes de Bruxelles a augmenté de près de 50%, passant de 8731 en 2007 à 13 456 étudiants inscrits en 2019-2020 avec l'expansion de l'UE, tandis que l'infrastructure est restée plus ou moins la même. En conséquence, les écoles sont en surcapacité. L'école d'Ixelles, construite pour accueillir 2650 élèves, doit en accueillir 3211 en 2019-2020.

Cela signifie que les structures de soutien informelles qui ont pu fonctionner autrefois sont désormais obsolètes.

«La surpopulation elle-même affecte la santé mentale. La surpopulation signifie que les étudiants sont plus éloignés des adultes. Ces écoles ont été créées avec une certaine forme d'informalité… ce qui fournissait auparavant les structures était une communauté unie, basée sur des sections linguistiques à petite échelle, où il y avait une stabilité dans la liste des enseignants. Malheureusement, à mesure que les écoles se sont développées et que le personnel enseignant est constamment en mouvement, ces structures informelles se sont effondrées. Nous n’avons tout simplement pas encore accepté cela », déclare Máthé.

Dans un cas, faute de procédures, une famille a été forcée de se retirer de l’une des écoles bruxelloises après qu’une direction non préparée ait affirmé que l’ostracisme de leur enfant était justifié par «arrogance». À Laeken, un incident de upskirt n'a été découvert qu'après qu'une «fille ait été (trouvée) pleurant de manière incontrôlable dans la salle de bain». Et à Uccle, un étudiant de S6 a sombré dans la toxicomanie, n'a reçu aucun soutien et a été expulsé l'année dernière.

La santé mentale en jeu

Hugo Stansbury, président du corps étudiant du site de Woluwe, connaît bien le problème. L'année dernière, ils ont lancé une enquête à l'échelle de l'école sur la santé mentale avec des résultats choquants. À la question «Vous sentez-vous déprimé et avez-vous des pensées dépressives ou négatives?» 30% ont répondu «Presque toujours / souvent» et à la question «Avez-vous déjà fait du mal à votre corps intentionnellement?» 22% ont répondu «oui». De même, 30% ont pensé au suicide, et environ 40% de ceux qui l'ont fait ont prévu de le faire. 11% des femmes et 9% des hommes déclarent avoir été victimes d'intimidation au cours des 12 derniers mois.

«C'est à peu près le problème numéro un de notre école que nous attribuons à un manque de soutien. On commence à faire un pas dans la bonne direction, mais notre école est terriblement surpeuplée et cela affecte la santé mentale. Toutes ces choses sont liées », dit-il.

En janvier 2020, le Conseil des ministres a approuvé la livraison d'un site temporaire d'ici septembre 2021 après des années de lobbying acharné. Cependant, en raison de la paralysie politique de l'État belge, les détails exacts ne sont pas encore clairs.

«Il n'y a aucune assurance que cela sera fait en temps voulu. La cinquième école aurait dû être mise à disposition en septembre 2019, la décision (pour laquelle) a été prise en (avril) 2010 (par le Conseil supérieur) », déclare Marcheggiano, déplorant que le 5e L'école à Bruxelles est loin d'être à l'horizon. Pendant ce temps, en moyenne 500 étudiants arrivent à Bruxelles chaque année, ce qui met le système à rude épreuve.

La voie à suivre?

Sans une structure de soutien solide, de futures tragédies comme celle de Daniel ne peuvent être évitées. Les parties prenantes estiment que la sensibilisation et l'éducation ne peuvent être associées qu'à une budgétisation et une gouvernance centrées sur l'humain, qui doivent imprégner tous les aspects de la vie scolaire, à commencer par la salle de classe et les couloirs, pour aller plus loin dans la gestion pour un environnement bien équipé et ouvert à l'aide. ceux qui luttent.

Ainsi, les responsables des écoles européennes doivent se mobiliser et regarder au-delà des chiffres, la condition humaine elle-même et le rôle qu'elle joue inévitablement dans la vie quotidienne de ces quelque 27 000 esprits impressionnables placés sous leur responsabilité.