Un consultant «Alternative au backstop irlandais» en ligne pour un contrat de 200 M £ | Politique

16 septembre 2020 0 Par Village FSE

Un consultant qui a joué un rôle de premier plan dans la campagne pour une alternative au «filet de sécurité» de la frontière irlandaise de Theresa May est en lice pour tout ou partie d'un contrat gouvernemental de 200 millions de livres sterling lié aux contrôles post-Brexit en mer d'Irlande.

Shanker Singham, l'un des principaux partisans des soi-disant «arrangements alternatifs» pour la frontière irlandaise, aurait fait équipe avec l'expert en douane Robert Hardy et la société de technologie Fujitsu pour le contrat de Trader Support Service (TSS).

Le contrat, le premier butin du Brexit en Irlande du Nord, a été mis en adjudication cet été avec la nomination annoncée à temps pour une mise en œuvre en septembre.

On pense que Deloitte et l'Institute for Export ont également participé à des appels d'offres. Aucune des parties ne ferait de commentaires parce qu’elles se trouvent dans une période de «statu quo» juridiquement contraignante en vertu des règles sur les marchés publics.

Le projet de loi sur le marché intérieur vise à appliquer des règles et réglementations compatibles concernant le commerce en Angleterre, en Écosse, au Pays de Galles et en Irlande du Nord.

Certaines règles, par exemple en matière de sécurité alimentaire ou de qualité de l'air, qui étaient auparavant fixées par les accords de l'UE, seront désormais contrôlées par les administrations décentralisées ou par Westminster. Le projet de loi sur le marché intérieur insiste sur le fait que les administrations décentralisées doivent accepter des biens et des services de toutes les nations du Royaume-Uni – même si leurs normes diffèrent localement.

Cela, selon le gouvernement, vise en partie à garantir que les commerçants internationaux ont accès au Royaume-Uni dans son ensemble, convaincus que les normes et les règles sont cohérentes.

Le gouvernement écossais l'a critiqué comme une « prise de pouvoir » de Westminster, et le gouvernement gallois a exprimé des craintes que cela conduise à une course vers le bas. Si l'un des pays qui composent le Royaume-Uni abaisse ses normes, au sujet de l'importation de poulet chloré, par exemple, les trois autres pays devront également accepter le poulet chloré.

Elle est devenue encore plus controversée car l'un de ses principaux objectifs est de donner aux ministres le pouvoir d'adopter des règlements même s'ils sont contraires à l'accord de retrait conclu avec l'UE dans le cadre du protocole d'Irlande du Nord.

Le texte ne déguise pas son intention, affirmant que les pouvoirs contenus dans le projet de loi «ont effet nonobstant toute loi internationale ou nationale pertinente avec laquelle ils peuvent être incompatibles ou incompatibles».

Martin Belam et Owen Bowcott

Selon l'annonce du gouvernement, «le service fournirait un itinéraire aux commerçants et aux transporteurs pour se conformer aux modifications énoncées dans le document de commande sur la circulation des marchandises en vertu du protocole d'Irlande du Nord à compter du 1er janvier 2021.

Le gouvernement a confirmé en mai qu'il y aura des contrôles du Brexit sur les animaux et les produits alimentaires entrant en Irlande du Nord en provenance du reste du Royaume-Uni à partir de janvier prochain, des contrôles auxquels il s'engage indépendamment de la dispute explosive entre le Royaume-Uni et l'UE concernant les contrôles des marchandises en cours. l'autre direction de l'Irlande du Nord vers la Grande-Bretagne.

«Le service d'assistance aux commerçants sera un service gratuit au point d'utilisation accessible à tous les commerçants qui acheminent des marchandises entre la Grande-Bretagne et l'Irlande du Nord et qui importent des marchandises en Irlande du Nord depuis le reste du monde pendant au moins deux ans, »Déclare la publicité.

On pense que Deloitte avait également soumissionné pour les travaux.

Singham, un ancien lobbyiste de Washington, décrit par le Daily Telegraph comme le «cerveau des Brexiteers», était l'un des principaux experts impliqués dans la Commission non gouvernementale des arrangements alternatifs, dirigée par les députés conservateurs Nicky Morgan et Greg Hands et avait le soutien de nombreux Brexiters.

Il a fait campagne contre le filet de sécurité de l’Irlande et, dans un rapport volumineux de l’été dernier, a fait valoir que la technologie et les unités de contrôle mobiles opérant à des kilomètres de la frontière seraient une alternative au filet de sécurité de May et que de tels arrangements alternatifs pourraient être opérationnels dans les trois ans.

Singham a également de bonnes relations avec le gouvernement actuel. Il a été nommé membre de la commission du commerce et de l'agriculture de la secrétaire au commerce international Liz Truss en juillet, qui, après le Brexit, jouera un rôle dans les normes alimentaires, y compris les décisions controversées sur les importations de poulet chloré en provenance des États-Unis.

HMRC a refusé de commenter les soumissionnaires, mais a déclaré: «Le TSS fournira un soutien sans précédent à toutes les entreprises engagées dans de nouveaux processus dans le cadre du protocole NI et leur annonce a été chaleureusement accueillie par eux.

«Nous menons un processus d'approvisionnement transparent et ouvert pour identifier un soumissionnaire capable de le livrer. Nous collaborons activement avec les parties prenantes dans le cadre de ce processus. »

Bien que l'on pense qu'il existe une période de «statu quo» de 10 jours légalement requise au cours de laquelle aucun des soumissionnaires ne peut commenter une organisation, les spéculations selon lesquelles l'Institute for Export est impliqué dans le consortium gagnant a été alimentée car il annonce déjà des emplois.

«La fonction principale de ce poste est de fournir des connaissances spécialisées en matière de douanes et de commerce pour soutenir la prestation du service d'assistance aux commerçants. Les besoins en connaissances couvriront les communautés des commerçants, des transporteurs et des intermédiaires en Irlande du Nord et en Grande-Bretagne », a déclaré le HMRC.

Hardy a mis en place le Consortium de dédouanement pour répondre à la demande de conseils douaniers auprès des entreprises commerciales avec l'UE après le Brexit et lui et Singham ont tous deux présenté des témoignages d'experts aux comités restreints de la Chambre des communes.