Un chemin épineux pour les agriculteurs – EURACTIV.com

Un chemin épineux pour les agriculteurs – EURACTIV.com

25 octobre 2020 0 Par Village FSE

Vous pouvez lire cet article en croate, espagnol, polonais, bulgare et roumain.

Le but de l'agroécologie, selon la déclaration du Forum international pour l'agroécologie, est de trouver des moyens de récupérer le système alimentaire détruit par l'agriculture industrielle. Mais en Pologne, il semble qu'il y ait trop d'obstacles pour garantir le succès.

En 1989, le salaire moyen en Pologne pouvait acheter 68 kilos de sucre ou 11 kilos de jambon. De nos jours, il pouvait acheter environ deux tonnes de sucre ou 300 kg de jambon. Les consommateurs peuvent acheter beaucoup plus et ils n'ont que l'embarras du choix.

Mais les experts préviennent qu'un tel système pourrait ne pas être durable et que la pandémie de coronavirus, avec des chaînes d'approvisionnement perturbées, a révélé l'ampleur du problème.

La fermeture des frontières a accru la pression sur les agriculteurs. En Pologne, en raison de la pandémie, les travailleurs ukrainiens n'ont pas pu venir pour un travail saisonnier dans les champs.

Cependant, malgré de sérieuses inquiétudes selon lesquelles les clients accepteraient de passer à des produits biologiques plus chers, en raison de la crise économique provoquée par la pandémie, cela ne s'est pas produit. L'intérêt pour l'agriculture biologique s'est en fait accru.

«C'est dommage qu'il ait fallu une telle situation pour susciter l'intérêt pour notre travail», a déclaré l'agriculteur Monika Styczek-Kuryluk, qui, avec son mari Robert, dirige une ferme écologique de 33 hectares dans la voïvodie de Lubelskie.

«Plusieurs facteurs ont contribué au plus grand intérêt des consommateurs: la perturbation initiale des chaînes d'approvisionnement mondiales, le problème de l'achat de produits préférés et enfin, une plus grande attention à l'achat de produits sains et sûrs», a déclaré Styczek-Kuryluk à EURACTIV.pl .

Elle est la fondatrice et présidente de la Small Big Change Foundation, qui s'occupe principalement de l'éducation écologique et soutient le développement de fermes écologiques en Pologne. Elle est également membre de l'Association des Producteurs Alimentaires avec des Méthodes Écologiques EKOLAND.

La ferme Styczek-Kuryluk n'utilise pas de pesticides, d'engrais transformés ou de combustibles fossiles, et il existe plus de 200 000 de ces fermes à travers l'UE.

«L'agroécologie protège mieux le sol que l'agriculture conventionnelle. Avec les méthodes écologiques, le sol repose plus longtemps grâce à la rotation des cultures plus longue », a déclaré Styczek-Kuryluk. Cependant, elle a demandé «si ce ne sont que des avantages, pourquoi la plupart des agriculteurs préfèrent-ils encore l'agriculture conventionnelle?»

L'agroécologie en plein essor dans l'UE

Selon un rapport publié par Eurostat en 2018, l'Union européenne disposait de 13,4 millions d'hectares consacrés à l'agriculture biologique, avec les plus grandes superficies de cultures biologiques en Espagne, en Italie et en France.

La superficie biologique totale de l'UE a augmenté de 70% au cours des dix dernières années et les ventes au détail de produits biologiques ont atteint 34 milliards d'euros en 2017, selon les données de la Commission européenne.

Jusqu'à récemment, beaucoup de Pologne considéraient les aliments biologiques comme une curiosité exotique. Aujourd'hui, cependant, avec l'augmentation de la sensibilisation des consommateurs, il a commencé à gagner du terrain.

Alors que l'agriculture biologique se caractérise par une efficacité inférieure de 20% à celle de l'agriculture intensive, la chercheuse postdoctorale Ewa Rembiałkowska de la Faculté de nutrition humaine de l'Université des sciences de la vie de Varsovie a déclaré que sur le marché actuel, les agriculteurs sont en mesure de produire suffisamment d'aliments biologiques sans avoir besoin pour agrandir les surfaces cultivées existantes.

Pourtant, l'adoption du bio en Pologne a été lente mais régulière.

En 2016, moins de 4% des nouveaux produits alimentaires et boissons introduits sur le marché polonais étaient étiquetés «aliments biologiques». En 2020, ce chiffre est passé à 20%.

Dans le même temps, 46% des consommateurs polonais considèrent déjà les ingrédients naturels comme le critère le plus important lors du choix des produits alimentaires. Pour eux, c'est encore plus important que, par exemple, une faible teneur en sucre (33%), en matières grasses ou en sel, comme le montrent les résultats des recherches de Mintel et BNP Paribas.

Les gens accordent plus d'attention au contenu des étiquettes, à la composition et aux méthodes de production, à la recherche d'ingrédients simples et «sains» et d'aliments qui ne sont pas «sur-transformés».

L'agriculture industrielle et les importations bon marché freinent les progrès

Mais même ainsi, compte tenu du changement de comportement des consommateurs, la rentabilité de l'éco-agriculture en Pologne ne peut être tenue pour acquise.

«Ce n'est pas facile dans les conditions polonaises», a déclaré Monika Styczek-Kuryluk, expliquant que les chaînes de vente au détail en Pologne préfèrent importer des produits de l'étranger plutôt que d'acheter auprès de fournisseurs nationaux.

«J'encourage les non-croyants à passer un mini-test. Visitez n'importe quel magasin. Sélectionnez une douzaine de produits et vérifiez leurs étiquettes. La grande majorité – je peux vous assurer – fournira des informations sur un pays de production autre que la Pologne. Une telle situation, le manque d'intérêt pour les réseaux commerciaux, oblige les agriculteurs à rechercher d'autres débouchés atypiques », a-t-elle déclaré.

Le succès commercial des agriculteurs biologiques est également déterminé par leur efficacité à utiliser les nouvelles technologies pour le réseautage, le marketing et même la vente directe. L'exemple de la pandémie de coronavirus est une bonne illustration de cette relation.

«Si un agriculteur ne maintient pas son propre réseau de contacts, la plate-forme par laquelle il sera en contact avec le client peut échouer. L'intérêt pour les produits biologiques est toujours croissant, mais le marché est petit par rapport aux cultures conventionnelles », a souligné Monika Styczek-Kuryluk.

Il existe également des coopératives alimentaires en Pologne qui permettent aux agriculteurs d'atteindre directement les clients, principalement ceux qui vivent dans les villes. Ainsi, la famille Styczek-Kuryluk coopère avec plusieurs coopératives de Varsovie, Cracovie et Lublin.

Cependant, l'agriculteur a déclaré: «en Pologne, il n'y a toujours aucune idée de la bonne gestion des personnes impliquées dans l'agroécologie. Nous sommes une minorité et nous ne sommes pas au centre de l’attention des autorités. »

Il y a aussi le sentiment que l'UE n'aide peut-être pas suffisamment les agriculteurs biologiques. «Il y a dix ans, lorsque j'ai commencé mon aventure avec l'agriculture, j'étais très optimiste sur toutes les stratégies de l'UE et les changements proposés. Je les ai vus comme une opportunité de changer les habitudes au niveau macro, a déclaré Styczek-Kuryluk.

Cependant, avec le temps, elle a commencé à remarquer que chaque concept successif apportait peu de changement à une question fondamentale pour les agriculteurs: la vente de produits.

«L'agriculture biologique perd toujours au profit des entreprises de production de masse à grande échelle qui pratiquent une agriculture intensive et sont hostiles à la biodiversité et à la nature», a-t-elle déclaré.

À son avis, la politique agricole commune (PAC) de l’UE présente de nombreux avantages bien connus, mais aussi certains inconvénients.

Les avantages comprennent l'ouverture des frontières aux flux de marchandises au sein du marché intérieur de l'UE; décaissement de subventions; créer un système de compensation pour les catastrophes naturelles; introduire un étiquetage obligatoire des denrées alimentaires, améliorer la qualité de la production végétale en agriculture biologique et, enfin, relever le niveau de vie des agriculteurs.

Certains des principaux inconvénients pour les agriculteurs biologiques comprennent une bureaucratie envahie; le paiement de subventions à l'hectare, qui ne soutient pas correctement les exploitations biologiques; un déclin marqué de la biodiversité dans l'agriculture; subvention de l'élevage industriel ou soutien insuffisant à l'agriculture biologique.

«Les agriculteurs biologiques ont surtout besoin de faire confiance à leurs activités, et non de forcer – comme c'est souvent le cas avec les organismes de certification. Un produit de mauvaise qualité sera rapidement vérifié par le marché, et les responsables derrière le bureau sont souvent convaincus qu'ils savent mieux à quoi ressemblent nos luttes quotidiennes », a déclaré Monika Styczek-Kuryluk.

(Edité par Zoran Radosavljevic / Benjamin Fox)