UE-Afrique doit être un «partenariat équitable» d’égal à égal, disent les ONG – EURACTIV.fr

UE-Afrique doit être un «partenariat équitable» d’égal à égal, disent les ONG – EURACTIV.fr

23 octobre 2020 0 Par Village FSE

Les groupes de la société civile africaine veulent participer à l’élaboration d’un nouveau «partenariat stratégique» entre l’UE et l’Union africaine, dans le but de réviser un processus qui, selon beaucoup, est profondément dysfonctionnel.

Plus des deux tiers des organisations de la société civile d'Afrique et d'Europe estiment que la coopération entre les deux continents «ne fonctionne pas bien» ou «pas du tout», selon une enquête menée auprès de plus de 360 ​​représentants d'organisations de la société civile d'Afrique et d'Europe par VENRO , l'organisation faîtière des ONG allemandes de développement, en octobre.

«Un partenariat plus profond doit être plus qu'un processus entre les gouvernements. Il doit être construit sur les relations humaines et permettre le dialogue et la participation », affirme un document politique de VENRO publié avant le sommet retardé UE-Afrique, prévu pour décembre.

Le document exhorte le gouvernement allemand, l'actuel titulaire de la présidence tournante de l'UE, à donner la priorité à la santé, à la participation de toutes les générations, à la justice climatique, à des sociétés pacifiques, à des relations économiques et commerciales équitables et à une numérisation équitable dans le nouveau partenariat.

La Commission européenne a présenté son projet de «  partenariat '' avec l'Afrique en mars à la veille de la pandémie COVID-19, promettant de «construire un avenir plus prospère, plus pacifique et plus durable pour tous», autour de cinq propositions de partenariats sur l'énergie, numérisation, investissement étranger, paix et migration.

Les militants de la société civile africaine affirment que les relations UE-Afrique ont longtemps été inégales et dysfonctionnelles, l'UE dictant les conditions commerciales, les relations économiques et la migration, entre autres.

Pourtant, malgré leurs critiques à l'égard de l'UE, de nombreux militants africains affirment que l'Union africaine n'a pas réussi à peser et à s'affirmer dans ses relations avec Bruxelles.

«L'UA a également échoué à surmonter le syndrome de dépendance et à proposer une stratégie de coopération cohérente pour l'UE», déclare Jane Nalunga, directrice de l'Institut d'information et de négociation sur le commerce en Afrique australe et orientale.

«Nos gouvernements au sein de l’UA ont montré tant de silence que c’était assourdissant», ajoute Lungisa Huna, directrice de l’Assemblée des femmes rurales. «Ils n’ont pas eu grand-chose à dire. Beaucoup de problèmes sont des problèmes structurels. »

Une place à table

En attendant, de nombreux gouvernements africains sont ambivalents ou ouvertement hostiles envers les groupes de la société civile dans leurs pays.

Lors d’un événement organisé à Berlin par VENRO, Jestas Nyamanga, ambassadeur de Tanzanie auprès de l’UE et de la communauté d’Afrique, des Caraïbes et du Pacifique, s’est demandé si les groupes de la société civile étaient vraiment représentatifs de leurs populations, les accusant de se comporter comme une alternative aux gouvernements élus.

Ce point est réfuté par Chika Onyejiuwa, secrétaire exécutif du réseau Afrique Europe Foi et Justice.

«Les dirigeants africains ne parlent pas au nom de leur peuple. Ils n’ont pas à cœur les intérêts de leur peuple et c’est pourquoi les ressources de leur pays sont stockées à l’étranger. Ils n'aiment pas les voix dissidentes (des organisations de la société civile) parce que vous contestez simplement le statu quo », dit-il.

«La société civile européenne doit apprécier les défis auxquels la société civile africaine est confrontée, notamment en termes d'accès aux ressources et de l'environnement opérationnel compliqué», explique Jane Nalunga.

Bien que les groupes d'activistes européens et africains aient beaucoup d'objectifs communs, «il existe un déséquilibre de pouvoir basé sur l'accès aux ressources telles que les finances, l'information et les espaces d'engagement. Cela a parfois conduit à une relation biaisée entre les deux parties », ajoute Nalunga.

Cela semble se refléter dans l’enquête qui révèle que 71% des personnes interrogées ne connaissaient guère ou pas du tout le «partenariat Afrique-Europe» lancé par l’UA et l’UE en 2007.

La société civile est la clé, a déclaré l'eurodéputée française Chrysoula Zacharopoulou, ajoutant que le retard du sommet UE-UA pourrait être une «lueur d'espoir» en donnant plus de temps pour réinitialiser l'agenda.

D'autres panélistes de l'événement VENRO ont déclaré que la nature de la coopération UE-Afrique signifiait qu'elle était dirigée par des hommes politiques et non par la société civile, une dynamique qui doit changer d'urgence. «La société civile est la conscience du peuple», a déclaré Abu Brima, directeur du Mouvement du réseau pour la justice et le développement.

Dans un communiqué lancé lors de la conférence VENRO, des groupes de la société civile africaine ont exprimé leur inquiétude face à l'incapacité de l'UE à résoudre les grands problèmes auxquels l'Afrique est confrontée, principalement la capture par les entreprises des systèmes alimentaires, et les dommages que cela fait à notre environnement, nos sols, nos terres et l'eau, notre biodiversité, notre nutrition et notre santé.

La stratégie 2020 de l'UE avec l'Afrique «se concentrait sur la création d'un environnement propice aux intérêts commerciaux à grande échelle du secteur privé», a ajouté le communiqué.

(Edité par Sam Morgan)