Tuer assombrit l’ombre des enseignants français – POLITICO

Tuer assombrit l’ombre des enseignants français – POLITICO

24 octobre 2020 0 Par Village FSE

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PARIS – Au pays des Lumières, des ombres planent sur les écoles françaises.

Ces ombres se sont assombries après qu'un agresseur ait décapité Samuel Paty, un professeur d'histoire qui avait montré des caricatures du prophète Mahomet dans une leçon sur la liberté d'expression.

Lors d'un service commémoratif pour Paty à la Sorbonne mercredi, le président Emmanuel Macron a déclaré: «Nous continuerons ce combat pour la liberté et la raison dont vous êtes désormais le visage, parce que nous vous le devons, parce que nous le devons à nous-mêmes, parce que en France, professeur, les lumières ne s'éteindront jamais.

La mention par Macron de «les lumières» était également une référence aux 18 Française intellectuels du siècle au cœur des Lumières. Mais l’appel du président aux enseignants à jouer un rôle encore plus grand dans la lutte pour leurs valeurs demande à beaucoup de gens qui se sentent déçus par l’État français et en colère contre son gouvernement.

Les enseignants disent être laissés en grande partie seuls pour gérer des problèmes complexes tels que la manière de défendre la laïcité face à l'islamisme radical face à la violence et aux attaques verbales.

Les enseignants français affirment également que la violence à leur encontre n'a pas été suffisamment prise au sérieux, que leur salaire est parmi les plus bas d'Europe pour leur profession, les conditions de travail sont médiocres, les jeunes enseignants sont jetés dans des quartiers difficiles avec peu de préparation et la charge de travail est écrasante.

Bien que beaucoup de ces problèmes soient antérieurs à Macron, les enseignants accusent son gouvernement de ne pas les avoir abordés ou de les aggraver. Le département du ministre de l’Education Jean-Michel Blanquer est particulièrement impopulaire.

«Selon les grandes enquêtes que j’ai réalisées, les enseignants ne se sentent pas protégés par l’institution et pensent que le jour où ils auront des difficultés, ils seront licenciés», a déclaré Laurent Frajerman, historien spécialisé dans l’engagement politique des enseignants.

Les enseignants blâment Macron et Blanquer pour la détérioration des conditions de travail, des milliers de suppressions d'emplois et une bureaucratie éducative dysfonctionnelle.

Pourtant, maintenant, Macron demande aux enseignants de redoubler d'efforts pour relever le défi de longue date de défendre et de promouvoir le concept français de laïcité sans stigmatiser ni marginaliser les croyants.

Les enseignants comme porteurs de flambeau

Laïcité, ou laïcité en français, est au cœur de l’image de soi du pays, beaucoup estimant que rien, y compris la foi religieuse ou les opinions politiques, ne doit passer avant l’identité d’un citoyen en tant que membre de la République française.

Cette croyance est censée se traduire par l'égalité de traitement de tous les citoyens, ainsi que par des valeurs de tolérance et de liberté d'expression (avec des limites liées à la négation de l'Holocauste, à la diffamation et au discours de haine). Et les enseignants des écoles publiques sont considérés comme des porteurs de flambeau qui l'instillent et la défendent.

Mais les tensions croissantes entre l'idéal de la laïcité française et la pratique quotidienne de l'enseignement dans des domaines où les interprétations conservatrices et radicales de l'islam ont une forte emprise n'ont pas été gérées correctement, selon un inspecteur scolaire expérimenté dans plus de 35 écoles.

Au cours des dernières années, a-t-il dit, il a vu des enseignants devoir faire face à des élèves musulmans se cachant les yeux des représentations de porcs dans la ferme des animaux de George Orwell, des attaques verbales contre des professeurs de sciences accusés de parler contre les vérités de Dieu et des menaces de faire dénoncer un imam local.

«Si les gens tuent leur professeur, c'est aussi parce que nous laissons ce genre de conneries s'installer», a déclaré le 60 ans avec colère.

L'inspecteur – qui comme beaucoup d'autres interviewés pour cette histoire a insisté sur l'anonymat, étant donné la sensibilité des problèmes – a déclaré que le ministère de l'Éducation n'avait pas aidé les enseignants à gérer ces situations.

Paty, l'enseignant tué la semaine dernière, a montré ces caricatures dans un cours d'éducation civique à Conflans-Saint-Honorine, au nord-ouest de Paris. Il aurait averti les enfants qui pourraient être offensés par les images de détourner le regard.

Mais certains parents se sont plaints de la leçon à la direction de l’école. La critique en ligne de l'enseignant l'a porté à l'attention de l'agresseur, qui n'avait aucun lien antérieur avec l'école.

Dans un autre lycée de banlieue, des élèves ont menacé d'apporter des fusils Kalachnikov en classe après un enseignant a montré de telles caricatures, selon un autre enseignant.

«Dans les deux semaines, l’enseignant a été transféré, l’Inspection générale (des écoles) est venue et les élèves ont été interrogés par la police, car le directeur a réagi rapidement», a déclaré le professeur. «À l'époque, nous pensions que c'était disproportionné, car nous sommes habitués aux réactions extrêmes de nos élèves.»

Pourtant, les enseignants – tout comme la société française dans son ensemble et d'autres pays occidentaux – sont divisés sur la question de savoir comment et même si les valeurs libérales telles que la liberté d'expression peuvent être conciliées avec des interprétations radicales de l'islam, comme celles qui toléreraient la violence pour les représentations de Mahomet.

L'inspecteur scolaire a déclaré qu'il considérait l'islam et toutes les autres religions comme incompatibles avec sa vision de la laïcité dans les écoles.

Mais un professeur d'anglais travaillant dans la banlieue parisienne a déclaré que les enseignants devraient être sensibles à l'offense causée par les caricatures de Muhammad.

«Les caricatures se divisent, elles font mal», a-t-elle dit, arguant que les musulmans en France se sentent stigmatisés et non soutenus par leur gouvernement.

«La lutte contre le terrorisme commence par donner une place aux enfants issus de l'immigration, recréant une relation de confiance», a-t-elle ajouté.

Lors de conversations avec POLITICO, les enseignants ont également souligné que les racines des divisions autour de l’identité religieuse et de la liberté d’expression sont complexes, notamment la politique, les conflits à l’étranger, le racisme et la marginalisation sociale – des problèmes qu’ils ne peuvent pas affecter.

Un enseignant a noté que le meurtrier de Paty avait un lien politique interne avec son crime.

«Paty n’a pas été seulement tuée pour avoir montré des caricatures. Le terroriste a également dit qu’il était le chien de Macron », a déclaré le professeur.

Macron a prononcé un discours il y a trois semaines exposant une série de mesures pour lutter contre l'islamisme radical. Bien que le discours ait été salué par certains commentateurs comme une approche équilibrée de la question, il a été décrit par d'autres comme stigmatisant les musulmans.

Faible salaire, stress élevé

Faire face à des problèmes aussi complexes et dangereux n'est qu'une partie du défi d'être enseignant en France.

Au pays de la Sorbonne et de Rousseau, cinq années d’études de troisième cycle pour se qualifier d’enseignant conduisent à un salaire de départ proche du SMIC français (1 521 € brut par mois).

Les enseignants en France sont souvent caricaturés comme paresseux et souvent en grève. Mais les enquêtes de l'OCDE et de la Commission européenne montrent qu'ils font partie des enseignants les moins payés d'Europe. Leur salaire horaire est plus bas qu'en Pologne.

«Depuis de nombreuses années, une enquête après l'autre montre que les enseignants français sont insatisfaits de leurs conditions de travail», explique Géraldine Farge, sociologue qui étudie le secteur de l'éducation.

La violence à l'école – un problème qui va bien au-delà des différends sur l'islam et la laïcité – est également une préoccupation majeure.

«Dans un article à paraître sur les enseignants du primaire, il a été demandé à un échantillon représentatif s'ils avaient été agressés verbalement ou physiquement par un élève ou un parent – 32% ont répondu que c'était le cas, ce qui est assez élevé», a déclaré Farge.

Dans la même école où des élèves ont menacé d'amener des kalachnikovs, un élève qui en a poignardé une autre a pu retourner en classe deux ans plus tard, avant qu'un membre du personnel ne le remarque, selon l'enseignant familier de cette école.

«Il y a un taux de rotation tellement élevé dans ces écoles que personne n'a aucun souvenir de ce qui se passe», a déclaré l'enseignant.

En France, le lieu d’emploi des enseignants est déterminé par un système de points basé principalement sur l’expérience. Cela signifie que les jeunes enseignants passent souvent leurs cinq à dix premières années dans des zones très difficiles avant d'avoir suffisamment de points à quitter.

Les enseignants se plaignent de conditions de travail difficiles, de stress et d'une surcharge de tâches bureaucratiques du ministère de l'Éducation.

Un enseignant de Seine-Saint-Denis, la région la plus pauvre de France, a signalé des absences répétées de collègues et d’écoles où l’amiante est tombé du plafond pendant les cours. Le personnel doit souvent s'occuper d'enfants qui sont victimes d'abus physiques ou sexuels, a déclaré l'enseignant.

L'année dernière, le suicide de Christine Renon, directrice d'école en Seine-Saint-Denis, a mis en évidence la charge qui pèse sur les enseignants. Renon a laissé une lettre dans laquelle elle se plaignait d’une fatigue épuisante, de l’accumulation de tâches administratives et de la solitude face à des relations difficiles avec les parents d’élèves.

Même dans des endroits plus calmes comme Poitiers, ville de province de l'ouest de la France, les enseignants ne sont pas à l'abri d'un sentiment de malaise.

«Certains collègues craquent à cause d'une charge de travail toujours croissante», a déclaré un enseignant. «Le bien-être au travail n'est pas une priorité. Je fais ce métier depuis 30 ans, je n’ai jamais vu un seul médecin du travail. »

En 2019, les enseignants ont lancé le mouvement Red Pens, un riff sur les manifestations anti-gouvernementales des Yellow Jackets, sur Facebook pour exiger le respect et de meilleurs salaires. En 2018, certains ont utilisé les réseaux sociaux pour dénoncer le manque de soutien de leur hiérarchie face à la violence scolaire, en utilisant le hashtag ironique #pasdevague («ne faites pas de vagues»).

Confronté à de nouvelles plaintes concernant le traitement réservé par l’État français aux enseignants après le meurtre de Paty, le ministre de l’Education Blanquer a promis que la profession serait correctement protégée et reconnue.

« Cette question existait avant et nous devons y répondre », a déclaré mercredi Blanquer au Sénat français. Il a ajouté qu'une table ronde nationale sur l'éducation conduirait à «une reconnaissance financière, une coopération, c'est-à-dire un travail d'équipe, une modernisation et une protection».

Mais les experts doutent que Blanquer soit capable de gagner la confiance des enseignants pour un effort renouvelé pour inculquer les valeurs des Lumières.

«C’est un ministre très impopulaire, qui n’a pas été remplacé (lors d’un remaniement) alors que tout le monde s’y attendait. C'était une gifle car c'est quelqu'un qui a été massivement rejeté. Macron paie désormais son choix: il n’a personne qui puisse ouvrir un dialogue », a déclaré l’historien Frajerman.