Trump, Biden et les «f ****** allemands» – POLITICO

Trump, Biden et les «f ****** allemands» – POLITICO

20 octobre 2020 0 Par Village FSE

Appuyez sur play pour écouter cet article

John McCain était d'humeur mélancolique.

C'était au printemps 2017 et je lui rendais visite pour ce qui allait être la dernière fois dans son bureau du Sénat à Capitol Hill.

Après m'avoir retrouvé les dernières nouvelles dans notre état natal de l'Arizona, McCain s'est tourné vers une autre de ses passions: l'Europe. Le sénateur venait de rentrer d'une balançoire à travers les Balkans (passant du temps dans l'un des pavillons de chasse de Tito, entre autres) et il craignait que ni Washington ni les Européens ne prêtent suffisamment d'attention à la situation sécuritaire là-bas et dans la région au sens large, en particulier. concernant la menace posée par la Russie. Et les Allemands, ai-je demandé, sachant à quel point McCain avait été frustré par la position de Berlin sur la Russie au fil des ans. (En 2015, McCain, furieux du refus de Berlin d'aider à armer l'Ukraine, a déclaré que le cours d'Angela Merkel lui rappelait «la politique des années 1930», une référence à la stratégie d'apaisement malheureuse du Royaume-Uni envers Hitler).

McCain, qui n'a jamais abandonné la langue vernaculaire de ses jours de pilote de chasse, fit un sourire espiègle.

«Les putains d'Allemands», rit-il. « Qu'y a-t-il à dire? »

S'il était encore en vie, McCain aurait sans aucun doute beaucoup à dire sur la trajectoire de politique étrangère du gouvernement de Merkel ces dernières années.

Depuis la mort de McCain en 2018, l'Allemagne a refusé de soutenir les États-Unis sur à peu près tous les grands fronts de politique étrangère, que ce soit concernant la Chine, la Russie, l'Iran, Israël ou le Moyen-Orient au sens large.

Pendant ce temps, Berlin continue d’être en deçà des objectifs de dépenses de défense de l’OTAN et les pratiques d’achat du ministère de la Défense – ces derniers jours, il a dû abandonner ses projets de commande d’un nouveau fusil d’assaut standard en raison d’un litige concernant un brevet – restent une comédie d’erreurs.

Il est tentant de blâmer cette nouvelle fracture transatlantique sur Donald Trump, sa remise en question du but de l’OTAN et son étrange obsession amour-haine pour Merkel et l’Allemagne, le pays de ses ancêtres.

McCain, aucun fan de Trump, rejoindrait sans aucun doute ce chœur. Mais il ferait également probablement remarquer que les divisions sous-jacentes sont antérieures à Trump et se résument à une question plus fondamentale: de quelle façon est l'Allemagne de toute façon?

Personne de part et d'autre de l'Atlantique n'essaie même de masquer les profondes différences dans la relation. j'ai récemment a demandé Christian Lindner, le chef des démocrates libres allemands, un parti ostensiblement pro-américain, quelles étaient ses attentes pour le partenariat germano-américain. Sa réponse: «De quelle relation transatlantique parlez-vous encore?»

Alors que les relations germano-américaines sont au plus bas depuis la Seconde Guerre mondiale, la frustration de McCain à l’égard de la politique allemande rappelle que l’exaspération de l’establishment transatlantique américain à l’égard de l’Allemagne est profonde et bipartite. Les railleries scandaleuses de Trump ont incité de nombreux Allemands à oublier que Barack Obama a également fait pression sur Berlin pour qu'elle dépense davantage en défense. En effet, le premier président à critiquer les Européens comme des «passagers clandestins» a été Obama.

Cette histoire suggère que l’espoir parmi beaucoup de gens à Berlin que les relations américano-allemandes reviennent en quelque sorte à la norme antérieure si Joe Biden (un ami proche de McCain depuis des décennies) remporte la présidence ne sont pas simplement exagérés: ils sont un fantasme.

Pas de retour

L’une des principales raisons pour lesquelles il n’y a pas de retour en arrière est l’accent mis par Washington sur la Chine, l’un des rares domaines de consensus bipartisan dans le fossé politique américain.

«Alors que la politique étrangère américaine se concentre de plus en plus sur la concurrence stratégique avec la Chine et subordonne les relations avec des alliés de longue date à cette priorité absolue, l'Europe sera confrontée à des choix difficiles – quel que soit le président», a récemment observé Hans Kundnani de Chatham House.

Pourtant, il existe une explication plus prosaïque pour laquelle il n’est pas possible de revenir en arrière dans l’horloge transatlantique: trente ans après la fin de la guerre froide, il est devenu de plus en plus difficile d’expliquer aux Américains pourquoi le pays a même besoin d’être en Europe.

Cela est particulièrement vrai de la présence militaire américaine en Allemagne, où les États-Unis ancrent leur engagement européen depuis des décennies. Les attaques de Trump contre les modestes dépenses militaires de Berlin peuvent déclencher l'indignation en Allemagne, mais aux États-Unis, elles sont considérées comme l'une de ses explosions les moins controversées.

C'est peut-être parce que, comme Obama avant lui, il a raison. Pourquoi les États-Unis devraient-ils continuer à supporter le poids financier de la protection du pays le plus riche d’Europe? Cette question devient encore plus difficile à répondre si l'on considère l'engagement continu de l'Allemagne avec la Russie – par exemple via le gazoduc Nord Stream 2 – malgré les vives objections des États-Unis et d'autres alliés.

Le mois dernier, Wolfgang Ischinger, ancien ambassadeur d'Allemagne aux États-Unis et maintenant président de la conférence de Munich sur la sécurité, le pow-wow annuel de l'alliance transatlantique, a mis en garde contre l'annulation de Nord Stream 2 à la suite de l'empoisonnement présumé par la Russie du chef de l'opposition Alexei Navalny avec un agent neurotoxique.

L'arrêt du projet «déclencherait un hurlement triomphant dans l'administration Trump», a déclaré Ischinger à une audience aux heures de grande écoute à la télévision allemande le mois dernier.

En d'autres termes, il était plus important de tenir la parole de l'Allemagne envers la Russie que de donner à Trump l'apparence d'une victoire, en particulier après les menaces que Washington avait lancées pendant des mois pour sanctionner toute personne liée au projet. Peu importe que les États-Unis soient censés être l’allié le plus proche de Berlin, avec des troupes et des armes nucléaires basées en Allemagne pour le protéger de la Russie de tous les pays.

Jusqu'à présent, le gouvernement allemand a suivi les conseils d'Ischinger et a montré peu de volonté d'abandonner le gazoduc, une décision que Berlin craint de provoquer davantage Vladimir Poutine.

Une partie du calcul allemand pour résister à la pression américaine est une conviction que les États-Unis ont presque autant besoin de l'Allemagne que l'Allemagne a besoin des États-Unis.

«L'approche de Trump a des conséquences néfastes, plus pour les États-Unis que pour l'Allemagne», m'a dit récemment Norbert Röttgen, président de la commission des affaires étrangères du parlement allemand et candidat conservateur pour remplacer Merkel, faisant référence à la décision de Trump de réduire le nombre. des troupes américaines dans le pays d'environ un tiers. «Il est difficile de travailler avec ce genre d’irrationalité.»

Calcul discutable

Pourtant, le cœur de cet argument – que les États-Unis ont besoin de leur présence allemande pour «projeter la puissance» et mener des guerres sans fin au Moyen-Orient – est davantage enraciné dans les réalités de l'administration de George W. Bush que dans la stratégie américaine probable. à ressembler dans les années à venir alors que Washington réorientera son attention et ses ressources sur l'Indo-Pacifique.

Malgré ce changement stratégique et les tensions profondes dans les relations germano-américaines, dire «Auf Wiedersehen» est loin d'être simple. Le lobby transatlantique – une soupe à l'alphabet de groupes de réflexion allemands et américains peuplés d'un assortiment hétéroclite d'universitaires, de généraux à la retraite et d'ambassadeurs, certains à la solde du «complexe militaro-industriel» – a l'intention de préserver la relation, quoi qu'il arrive. La même chose est vraie pour beaucoup au Congrès, y compris les républicains.

Certains observateurs estiment que la meilleure façon d'aller de l'avant serait de «redéfinir» l'OTAN, en transférant davantage le fardeau vers l'Europe. Alors que Washington a fait des progrès sur ce front ces dernières années, incitant les autres membres à consacrer davantage de ressources à leurs armées, les États-Unis représentent encore environ 70% des dépenses totales de défense des membres de l'OTAN.

«Vous devez sortir de l’esprit selon lequel il s’agit d’une relation de type protectorat… c’est corrosif pour les deux parties», a déclaré Dan Hamilton, une voix américaine de premier plan sur les affaires transatlantiques qui a passé des décennies à alterner entre le milieu universitaire et la diplomatie des deux côtés de l'Atlantique. «Cela donne aux Américains ce genre d’attitude patronale envers les Européens et signifie que les Européens n’ont pas à faire grand-chose.»

Si de nombreux Européens accueilleraient sans aucun doute ce type de partenariat, il est loin d’être clair que les Allemands le feraient. L'Allemagne, bien qu'elle ait dépensé plus récemment, reste à la traîne en matière de défense. En effet, l’armée du pays est tellement en proie à des dysfonctionnements après des années d’abandon qu’il est difficile de voir une amélioration fondamentale à l’horizon. Moins de la moitié des Allemands pensent que les dépenses militaires devraient augmenter, selon une étude récente de la Conférence de Munich sur la sécurité.

Les perceptions publiques des États-Unis en Allemagne ont rarement été pires. Selon une étude Pew publiée le mois dernier, seuls 26% des Allemands ont une vision «positive» des États-Unis, le taux le plus bas de tous les pays à l'exception de la Belgique. Cela contraste avec les cotes de favorabilité pour les États-Unis comprises entre 40% et 45% en Espagne, en Italie et au Royaume-Uni.

Selon l’étude de la Conférence de Munich sur la sécurité, un pourcentage tout aussi faible d’Allemands (27%) considère les États-Unis comme l’allié militaire le plus important du pays. Environ la moitié des Allemands ont déclaré que la France était l’allié le plus important du pays.

Sur une base purement objective, les résultats sont stupéfiants. Que les Allemands le veuillent ou non, la dépendance du pays envers les États-Unis pour sa sécurité est à toutes fins utiles totale.

Même si les États-Unis procèdent au retrait des troupes, le pays aura plus de troupes en Allemagne que dans presque tous les autres pays du monde. Leur présence – que leur objectif premier soit de protéger l'Allemagne directement ou non – ajoute au parapluie de sécurité également garanti par l'arsenal nucléaire américain.

Bien que la dépendance économique de l'Allemagne envers les États-Unis ait quelque peu diminué avec la montée en puissance de la Chine, l'Amérique reste le plus grand marché d'exportation de l'Allemagne et un centre de fabrication clé pour BMW et Siemens.

La plupart des commentateurs attribuent la triste opinion des Allemands sur les États-Unis à leur aversion viscérale pour Trump. Mais ce n’est qu’une partie de l’histoire. Les Américains qui croient que la plupart des Allemands estiment qu'ils doivent toujours leur gratitude aux États-Unis pour la réhabilitation du pays après la Seconde Guerre mondiale et pour avoir ouvert la voie à la réunification se moquent d'eux-mêmes. Même les élites du pays considèrent l’Amérique comme un «ennemi frénétique» au mieux. Le récent bouleversement social aux États-Unis a convaincu même de nombreux Allemands instruits que le pays qu'ils admiraient autrefois était tout sauf un modèle, surtout en ce qui concerne les normes démocratiques.

«C'est un système profondément injuste et à certains égards antidémocratique», a conclu Michael Butter, professeur allemand de littérature américaine, lors d'un récent débat avec moi sur la campagne américaine à la radio allemande.

Le paysage médiatique allemand est devenu une chambre d’écho pour l’idée que l’Amérique est un État profondément imparfait, raciste et semi-démocratique de fanatiques religieux porteurs d’armes. Pour le moment, le pays est au bord de l'effondrement et / ou d'une guerre civile. Le message sous-jacent: Trump n'est qu'un symptôme d'un dysfonctionnement beaucoup plus profond.

Bien que ce récit ait pris racine dans d'autres pays (y compris les États-Unis eux-mêmes), il est rarement raconté avec une telle ferveur ou un manque de nuance comme en Allemagne.

Pour un Américain, il peut parfois sembler que les Allemands souhaiteraient presque que Trump soit réélu, simplement pour le facteur «vous l'avez dit». Que ce schadenfreude soit enraciné dans le sentiment durable de supériorité culturelle du pays, l'humiliation qu'il a subie aux mains des États-Unis lors des deux guerres mondiales, ou une combinaison de celles-ci, est une hypothèse.

«Notre amitié avec l’Amérique n’a jamais été vraiment sincère», me confiait récemment un membre pro-américain proéminent des chrétiens-démocrates de Merkel au sujet des bières.

Fou et catastrophique

Un nouveau best-seller allemand qui réussit à canaliser l'ambiance actuelle s'intitule «Crazed, The American Catastrophe». Le livre (et un documentaire du même nom qui sortira plus tard cette semaine) affirme que les États-Unis sont devenus «une nation en colère unie par rien d'autre que la haine». Klaus Brinkbäumer, le co-auteur, est un ancien rédacteur en chef de Der Spiegel et a été responsable du célèbre dessin de couverture du magazine en 2017 de Trump décapitant la Statue de la Liberté, à la manière de l'Etat islamique. «Crazed» est la suite de son opus de 2018, «America’s Obituary». (Brinkbäumer était également le patron de l'ancien journaliste vedette de Der Spiegel, Claas Relotius, qui a captivé les lecteurs pendant des années avec des histoires fantaisistes qui ont nourri les clichés allemands de la vie américaine jusqu'à ce qu'il soit démasqué comme une fraude journalistique, ses histoires pleines de fabrications.)

Avec un régime régulier de couverture médiatique anti-américaine, il n’est guère surprenant que de nombreux Allemands aient exprimé plus de soulagement que d’alarme face à la décision de Trump de retirer les troupes américaines. Près de la moitié des Allemands approuvent cette décision, selon un sondage YouGov réalisé en août. Alors qu'un quart des Allemands souhaitent voir les États-Unis retirer toutes leurs troupes, moins d'un tiers soutiennent le maintien du niveau actuel des troupes, soit environ 36000 soldats.

Alors que l'anti-américanisme allemand a une longue histoire de hauts et de bas, le sentiment actuel est fondé sur de profonds désaccords politiques qu'il sera difficile d'ignorer, peu importe qui occupe la Maison Blanche.

À l'instar de son approche souple envers la Russie, Berlin a également hésité à prendre des mesures qui pourraient compromettre ses relations économiques avec la Chine, un partenaire commercial clé.

Même si Biden gagne – comme le prient la plupart des Allemands – il n'y a aucune raison de penser que la position de l'Allemagne sur la Chine changera, étant donné les réalités économiques en jeu. Et même si les conseillers en politique étrangère de Biden, dont la plupart ont servi dans l’administration Obama, sont connus pour admirer Merkel, elle ne restera plus longtemps. La chancelière a annoncé qu'elle démissionnerait à la fin de son mandat actuel l'automne prochain.

La seule candidate en lice pour la remplacer, susceptible de s'écarter de sa politique étrangère – Röttgen – est considérée comme un cheval noir.

Une autre question qui pèse sur la relation à long terme est ce qui se passe après le départ de Biden, surtout s'il est remplacé par un républicain. L’establishment politique allemand s’est effectivement allié au parti démocrate. Ce fait ne sera pas perdu pour les républicains chaque fois qu’ils reviendront au pouvoir.

Ce qui inquiète également les stratèges à Berlin, c'est que l'Allemagne ne s'est pratiquement pas préparée à ce qu'il faut faire si Trump surprend tout le monde et parvient à être réélu.

Tout le monde sait que l’Allemagne serait exposée, l’avenir de l’OTAN est incertain.

Maximilian Terhalle, analyste stratégique et universitaire allemand, affirme que le réflexe de l’Allemagne sera de se tourner vers Paris, en adoptant la vision française d’une «autonomie stratégique» européenne et d’une architecture de sécurité «allant de Lisbonne à l’Oural».

Cela impliquerait également un rapprochement supplémentaire (lire des concessions) avec la Russie, ce à quoi la Pologne et les pays baltes résisteraient bec et ongles. L'Europe serait divisée sur la sécurité alors que certains pays se précipitent pour conclure des accords bilatéraux avec les États-Unis.

Mais il y aurait un gagnant clair.

«Le mantra de Poutine, selon lequel la fin de la guerre froide n’était pas le verdict final de l’histoire, pourrait éventuellement être justifié», a déclaré Terhalle.

En d'autres termes, McCain, qui a toujours voulu se tromper sur l'Allemagne, peut encore avoir raison.