«Tout le monde est au-dessus de vous, éternuements et toux»: la vie dans les usines de viande d'Irlande | L'industrie de la viande

16 mai 2020 0 Par Village FSE

M

arco * a senti le flegme s'accumuler lourdement sur sa poitrine pendant cinq jours avant d'appeler son centre de santé local et de leur dire qu'il travaillait à l'usine de viande. Il a été testé en quelques heures – le résultat a été positif.

«À cent pour cent, je sais que je l'ai eu en usine», dit-il. « Si la maladie était chez les animaux, ils auraient fermé l'endroit. Mais pour les travailleurs, les usines peuvent faire ce qu'elles veulent. »

Marco fait partie des nombreux travailleurs qui ont contacté le Guardian au sujet des conditions dans certaines usines de viande depuis le début de la pandémie. S'exprimant sous couvert d'anonymat, les travailleurs des usines en Irlande et en Irlande du Nord disent que pas assez a été fait au début de l'épidémie pour minimiser leur exposition, et que bien que certaines mesures de protection soient maintenant en place, ils ne se sentent toujours pas en sécurité travail.

Pour Marco, qui travaille dans la même usine depuis plus d'une décennie, c'est trop peu, trop tard. «Je me suis senti effrayé», dit-il. « Les dégâts sont faits. »

Quand on voit les conditions – c'est un endroit sale et méchant, personne n'est heureux

Florin

La vie de travailleur dans une usine de transformation de viande est une entreprise sanglante à bas salaires, ont expliqué les travailleurs au Guardian. « C'est horrible de tuer des vaches, quand on voit comment elles le font », explique Florin *, un travailleur roumain qui travaille dans une usine de viande en République d'Irlande depuis plus de cinq ans. «Ils le tuent – tirez dessus, coupez le cou, coupez les jambes. Je n'aime pas ça. La vache est lente, une chose émotionnelle. Et vous voyez le sang, et ils sont passés de vivants à fragmentés. C’est comme ça. Quand vous voyez les conditions – c'est un endroit sale et méchant, personne n'est heureux.  » Les températures dans les usines peuvent osciller à 4 ° C, avec des ventilateurs de plafond industriels qui font circuler de l'air frais pour garder la viande exempte de microbes. Le travail est répétitif et difficile; les travailleurs prennent des analgésiques pour passer leur quart de travail.

Maintenant les pays à travers le monde avec des chaînes d'approvisionnement de viande industrialisées sont aux prises avec de graves épidémies de coronavirus dans la viande et les usines de transformation des aliments. Les chiffres officiels montrent qu'il y a eu des flambées dans 12 usines en République d'Irlande et 571 travailleurs se sont révélés positifs. En Irlande du Nord, les responsables syndicaux ont exprimé de sérieuses inquiétudes et la semaine dernière, un travailleur est décédé.

Les travailleurs signalent des goulots d'étranglement dans les toilettes et les toilettes; les vestiaires, où les travailleurs s'entassent avant et après le travail; et les cantines, où ils se réunissent pour manger. Les plus grands risques sont pendant les quarts de travail de huit heures sur le site de l'usine où ils travaillent un demi-mètre ou moins en dehors des collègues de la chaîne de production.

Ils disent que les usines ne s'assurent pas que les travailleurs ont un équipement de protection individuelle ou ne respectent pas les lignes directrices sur la distanciation sociale. «Il n'y avait pas de distanciation sociale», explique Marco. « Il fallait traverser des zones où tout le monde était au-dessus d'eux-mêmes, éternuer et tousser. »

« Ils ne nous ont pas donné de masques ou de gants. Nous devions acheter les nôtres », a expliqué Florin. « Les gens ont peur, ils disent que ce n'est pas sûr. »

Outre le manque d'équipements de sécurité, le fait que les migrants constituent la grande majorité de la main-d'œuvre dans l'industrie de la viande est également un problème, de nombreux voyageurs venant du Timor-Leste, de Lituanie, de Chine, de Pologne, d'Afrique du Sud, de Roumanie, de Bulgarie et le Brésil pour travailler. Marco dit que dans son usine, pas assez d'informations ont été données aux non-anglophones sur la façon dont ils pouvaient se protéger – et ceux qui les entourent – à l'abri des infections.

Je suis tellement en colère – comment un gouvernement peut-il permettre cela? Ils nous ont oubliés, ils s'en fichaient

Marco

En général, les travailleurs migrants se sont bien installés dans la vie irlandaise. Pablo *, qui a été recruté dans sa ville natale en Afrique, dit qu'il s'est toujours senti accueilli par la population locale. Mais dans l'usine, où il gagne environ 11,80 € (10,40 £) l'heure, la vie est dure. Les travailleurs se sentent intimidés et vulnérables et sont incapables de défendre leurs droits légaux, dit-il. «Les gens ne sont pas traités avec dignité et respect.»

Pablo dit que jusqu'à il y a quelques semaines, à part afficher des affiches du gouvernement sur Covid-19 sur les murs, son usine n'avait rien mis en place pour protéger ses travailleurs. «Il n'y avait ni contrôle de température, ni masque, ni distance sociale de 2 mètres. Quand nous avons demandé des masques, ils ont dit non. » Il dit qu'il ne se sent pas en sécurité au travail et est sûr qu'il sera infecté par le virus. « De nouveaux travailleurs sont amenés pour remplacer les personnes qui sont malades, mais nous ne savons pas si elles ont été dépistées. »

En raison de leur faible salaire, de nombreux travailleurs migrants vivent dans des maisons communes et certains doivent partager des chambres. «Ils ne se sentent pas en sécurité, mais ils doivent travailler», explique Adriana *, une polonaise travaillant dans une usine de viande en Irlande du Nord. Il y a des écrans en plexiglas dans certaines parties de l’usine et la température des travailleurs est maintenant vérifiée, mais il n’ya toujours pas de distance à l’intérieur de l’usine et les travailleurs ont peur.

Santos *, un travailleur brésilien dans une usine de viande au sud de la frontière, dit que beaucoup de ses collègues ont un faible niveau d'anglais et ne connaissent pas leurs droits, tels que l'aide sociale s'ils sont malades. «Si ces personnes ont le virus, qui les aidera? Comment obtiendront-ils de la nourriture? « 

Suite à son diagnostic positif pour le virus, Marco se rétablit maintenant à la maison. Il reçoit un paiement hebdomadaire du gouvernement et dit que sa santé va bien. Mais il veut une enquête sur ce qui s'est passé dans les usines de viande. «Je suis tellement en colère – comment un gouvernement peut-il permettre cela? Ils nous ont oubliés, ils s'en fichaient. C'est choquant. « 

* Les noms ont été modifiés

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