Symptômes politiques d'une pandémie: quelle est la prochaine étape pour l'UE?

Symptômes politiques d'une pandémie: quelle est la prochaine étape pour l'UE?

25 mars 2020 0 Par Village FSE

À vrai dire, je passe une bonne partie de ma journée à suivre les réseaux sociaux – encore plus au cours de ces derniers jours d'auto-isolement dans mon appartement bruxellois.

Si je devais identifier un thème dominant parmi tous les mèmes faisant le tour d'Instagram, ce serait que nous nous moquions tous de tous ceux qui attrapent le dernier rouleau de papier toilette et le paquet de linguini du supermarché. Mais que se passe-t-il lorsque les gouvernements nationaux de l'UE commencent à se comporter de cette façon?

Quelque part entre les capitales européennes en cas de verrouillage intensifié et une récession inévitable provoquée par le coronavirus, la pandémie apporte une autre réalité: le retour des frontières intérieures et le retour de l'État-nation.

Les gouvernements nationaux renforcent leurs atouts financiers et organisationnels, alors que les gens prennent physiquement leurs distances pour lutter contre la pandémie, c'est compréhensible, cela a du sens et, s'il est maintenu dans les limites de cette crise extraordinaire, c'est comme il se doit.

Cependant, il y a aussi un aspect émotionnel à ce développement, pour lequel le fondement politique était déjà posé avant cette crise: les voix fortes des partis et mouvements anti-migrants et anti-réfugiés des partis de droite, appelant à des murs et à la protection des identités traditionnelles, ont a récemment été jumelé à un mouvement environnementaliste de gauche favorisant la localisation et appelant à la réduction des voyages en avion.

Les politiciens de tous les horizons comprennent que les gens pensent aux histoires et lorsqu'ils font face à une crise, les gens cessent souvent de croire en ces histoires. Mais quand vous n'avez plus d'histoire, vous ne pouvez pas expliquer ce qui se passe.

Nous l'avons observé au lendemain de la récente crise financière et migratoire. Entre 2008, le début de la crise financière qui s'est transformée en crise politique et 2019, un très grand nombre de citoyens ont cessé de croire en l'histoire. Ils avaient l'impression d'avoir perdu leurs constantes, leurs repères traditionnels.

Nos économies étaient mondiales, mais notre politique était restée locale.

Et leur réaction était celle que nous aurions si nous nous étions égarés dans une grande ville; revenir au point où nous avons commencé, le point où nous nous sentions plus en sécurité et recommencer.

L'ancien modèle politique de la gauche contre la droite du XXe siècle est devenu largement hors de propos, et la véritable fracture est devenue celle de la vérité contre la post-vérité et des modérés contre les extrémistes.

Revenons maintenant à la crise que nous traversons actuellement. Il a démontré la fragilité de nos chaînes d'approvisionnement mondiales, qu'il s'agisse de matériel médical ou d'autarcie de l'approvisionnement alimentaire et a renforcé les émotions de protectionnisme.

L'ironie est que la plupart des économistes conviendraient que c'est exactement cette situation de lutte contre une pandémie mondiale qui devrait appeler à une forme plus rationalisée de gouvernance européenne, les gouvernements agissant ensemble sous la coordination d'un leadership fort.

Prenons l'exemple de la santé publique, où, selon le traité de Lisbonne, l'Union européenne n'a que ce que nous appelons dans le jargon de l'UE une «compétence partagée» (art. 168 TFUE). Les gouvernements nationaux définissent et fournissent leurs services de santé nationaux, tandis que le mécanisme de l'UE gère un budget limité de moins de 100 millions d'euros par an. L'UE n'a pas légalement la compétence ou le budget pour agir et gérer une réponse européenne rationalisée à la pandémie, mais beaucoup ont rapidement critiqué Bruxelles pour ne pas avoir fait preuve de leadership dans la gestion de la crise actuelle.

D’un autre côté, regardons la réponse de l’UE dans un domaine où elle a compétence, l’Union monétaire. La Banque centrale européenne a rapidement débloqué 750 milliards d'euros dans le cadre d'un programme temporaire d'achat d'obligations pour atténuer l'impact de la pandémie. N'est-ce pas ce leadership?

Et regardons enfin la réponse des gouvernements imposant des restrictions sur les exportations de fournitures médicales, une position politiquement compréhensible, mais déraisonnable et contre-productive dans le cas d'une pandémie mondiale. Est-ce vraiment du leadership?

Alors que la crise des coronavirus a temporairement ramené nos frontières, nous devons vraiment y voir une occasion de renforcer notre Union.

Nos économies et nos chaînes d'approvisionnement resteront mondiales, alors donnons à l'UE les compétences et les fonds pour jouer un rôle efficace la prochaine fois.

Souvent, je décris l'UE comme une machine à écrire archaïque à l'ère numérique; Elle doit changer, elle doit moderniser ses structures et elle doit améliorer son rôle et son leadership. Mais il appartient aux gouvernements nationaux de lui fournir les fonds et les compétences nécessaires pour en faire un smartphone puissant.

Alors, à vrai dire: nous sommes tous dans le même bateau. Commençons, citoyens et gouvernements nationaux, en ne saisissant plus chaque dernier rouleau de papier toilette et paquet de linguini du supermarché.