Svetlana Tikhanovskaya: de «l'enfant de Tchernobyl» en Irlande aux projecteurs politiques | Biélorussie

11 août 2020 0 Par Village FSE

Svetlana Tikhanovskaya, la femme qui a été catapultée dans la célébrité politique en Biélorussie par ses efforts pour déloger l'homme souvent qualifié de dernier dictateur d'Europe, pourrait être une challenger accidentelle, se présentant à l'élection présidentielle de dimanche uniquement parce que son mari, militant de l'opposition, Sergei, a été arrêté.

Mais un soupçon de force et de résilience qui a fait d'elle une opposante courageuse, quoique improbable, qui a refusé d'accepter la revendication de victoire d'Alexandre Loukachenko dans un sondage entaché par le truquage des votes peut avoir été présent à l'âge de 12 ans, quand elle est arrivée pour passer un été en Irlande rurale.

Tikhanovskaya était l'un des «enfants de Tchernobyl», dont la santé a été directement ou indirectement affectée par les retombées radioactives de la catastrophe nucléaire de 1986 dans l'Ukraine voisine et que les familles irlandaises ont accueillies pour le répit et la récupération.

Henry Deane, 72 ans, et sa femme Marian ont d'abord hébergé Tikhanovskaya, qu'ils connaissaient sous le nom de Svyeta, chez eux à Roscrea, dans le comté de Tipperary au milieu des années 1990. «Deux enfants sont arrivés cette année-là. Svyeta avait le même âge que ma fille Mary, et elle s'intégrait parfaitement », a déclaré Deane au Guardian.

«Enfant, elle était clairement intelligente, elle avait plus de connaissances en anglais que les autres. Elle s'est érigée en une sorte d'interprète et de porte-parole des autres.

Deane a cependant déclaré qu'il n'aurait pas pu imaginer la trajectoire que la vie a prise pour «cette petite fille», comme Loukachenko appelle Tikhanovskaya avec mépris.

«Certains des enfants étaient encore clairement traumatisés par tout cela, la situation dans ces villages de Biélorussie à cette époque, non seulement à cause de Tchernobyl, mais aussi à cause de l'économie, les choses étaient très difficiles», a-t-il dit.

Deane s'est rendu à Mikashevichi, le village natal de Tikhanovskaya, après avoir cofondé une association caritative de Tchernobyl. Mikashevichi se trouvait à 40 km au nord de la frontière avec l'Ukraine et avait été gravement touché par la catastrophe.

«Les hôpitaux du Bélarus étaient remplis d’enfants à l’époque qui avaient toutes sortes de problèmes. Le professeur de Svetlana était notre interprète. Nous nous sommes rendus régulièrement en Biélorussie, avons visité l’école et c’est ainsi que nous l’avons rencontrée et amenée », a déclaré Deane.

À Roscrea, qui compte 7 000 habitants, les enfants ont reçu des soins médicaux – les problèmes oculaires et auditifs étaient courants. Ils ont également été emmenés pour des pique-niques, des sorties au cinéma à Tullamore et des sorties shopping. «Ils ont adoré aller dans les magasins les moins chers comme Penneys (le nom utilisé par Primark en Irlande). Ils ont été assez choqués par la taille des maisons.

«En quelques jours, vous verriez ces enfants transformés sous vos yeux, la bonne nourriture et beaucoup de choses aidaient. Parce que la nourriture n'était pas abondante pour eux. Ils adoraient les bananes et les haricots, nos enfants étaient amusés par ça.

Enfants sur des balles de foin
Tikhanovskaya s'occupant d'autres enfants de Tchernobyl lors d'une visite au château de Birr, dans le comté d'Offaly, en Irlande en 1997 ou 1998. Photographie: Henry Deane

La plupart des enfants qui sont restés avec les Deanes sont venus pour un été, peut-être deux, mais Tikhanovskaya est revenue encore et encore alors qu'elle se rapprochait de la famille et de la communauté locale.

Pendant quelques étés, elle a même trouvé un emploi dans une usine locale de Roscrea pour gagner de l'argent, a déclaré Deane. «Elle travaillait à l'usine, les tâches les plus subalternes, mais elle était très heureuse de le faire. Elle avait besoin d'argent pour ses études à Brest (dans l'ouest de la Biélorussie). Elle était très humble et modeste.

Elle est retournée à Roscrea chaque année, au début de la vingtaine, agissant comme interprète pour les enfants du programme de Tchernobyl.

Y avait-il un soupçon d'idéalisme politique précoce autour de la table du petit-déjeuner à Roscrea? «Les enfants à cette époque ne parlaient pas ouvertement de la situation politique en Biélorussie», a déclaré Deane. «On craignait que quiconque apprenne à connaître leur famille critique le gouvernement. Mais Svyeta était ouvert et a parlé de troubles. Les gens ont été privés de leurs droits et ils savaient que le vote était truqué.

Il est étonné de la voir dans le rôle d'une figure de Jeanne d'Arc et dit qu'elle n'a pas d'ambition politique à long terme, mais qu'elle s'est présentée par souci pour le peuple biélorusse.

«Son premier enfant était profondément sourd et elle a renoncé à travailler pour l'aider. Elle a déménagé la famille à Minsk pour qu'il puisse subir l'opération d'implant dont il avait besoin. Elle a consacré sa vie à s'occuper de son fils et de sa fille. C'est une mère dévouée. Elle voulait juste être élue pour pouvoir libérer les prisonniers politiques, ce qui est noble de sa part, et plaire à Dieu que cela fonctionne.

Deane a déclaré qu'à part «l'étrange texte encourageant», il ne lui avait pas parlé ces dernières semaines.

«C'était une fille adorable. Mes enfants et petits-enfants ont tous de très bons souvenirs de Svyeta… C'était juste une fille gentille, authentique, sincère et honnête.