Si vous n’êtes pas terrifié par Facebook, vous n’avez pas fait attention | Carole Cadwalladr | Opinion

26 juillet 2020 0 Par Village FSE

En 2016, nous ne savions pas. Nous étions innocents. Nous pensions toujours que les réseaux sociaux nous connectaient et que les connexions étaient bonnes. Cette technologie égalait le progrès. Et le progrès était meilleur.

Quatre ans plus tard, nous en savons trop. Et pourtant, il s'avère que nous ne comprenons rien. Nous savons que les médias sociaux sont un feu de poubelle et que le monde brûle. Mais c’est comme la pandémie. Nous comprenons à quel point les choses sont mauvaises pourrait avoir. Mais nous restons désespérément humains. Inlassablement optimiste. Bien sûr, nous pensons qu’il y aura un vaccin. Parce qu'il doit y en avoir, n'est-ce pas?

Dans le cas de Facebook, le pire a déjà arrivé. Nous n'avons tout simplement pas réussi à le reconnaître. N'a pas pris en compte. Et aucun vaccin ne vient à la rescousse. En 2016, tout a changé. Quant à 2020… eh bien, nous verrons.

Nous avons déjà traversé l'équivalent d'une pandémie sur les réseaux sociaux – une contagion imparable qui a dégoûté notre espace d'information, infecté notre discours public, subverti silencieusement et invisiblement nos systèmes électoraux. Il ne s’agit plus de si cela se reproduira à nouveau. Bien sur. Cela ne s’est pas arrêté. La question est de savoir si nos systèmes politiques, notre société, notre démocratie survivront – pourront survivre – à l'ère de Facebook.

Nous sommes déjà à travers le miroir. En 2016, un gouvernement étranger hostile a utilisé Facebook pour saper et renverser systématiquement une élection américaine. Sans conséquences. Personne, aucune entreprise, aucun individu ou État-nation n'a jamais été tenu de rendre des comptes.

Zuckerberg dit que Black Lives Matter et pourtant nous savons que Donald Trump a utilisé les outils de Facebook pour supprimer et refuser délibérément le vote aux Noirs et aux Latinos. Sans conséquences.

Les gens font la queue pour voter à la primaire présidentielle du Wisconsin en avril.



Les gens font la queue pour voter à la primaire présidentielle du Wisconsin en avril. Photographie: Tannen Maury / EPA

Et bien que nous connaissions le nom de «Cambridge Analytica» et que nous ayons été momentanément scandalisés par la complicité de Facebook en permettant à 87 millions de personnes de voler et de réutiliser les données personnelles, y compris par la campagne Trump. Une amende de 5 milliards de dollars a été payée mais aucun individu n'a été tenu de rendre des comptes.

Et c’est juste en Amérique. Pour nous ici en Grande-Bretagne, il y a un compte encore plus grand qui n’est pas venu. S'il n'y avait pas Facebook, il n'y aurait pas de Brexit. L’avenir de notre pays – notre nation insulaire avec ses 1 000 ans d’histoire continue dont nous sommes si fiers – a été fixé par une société étrangère qui a prouvé qu’elle était au-delà du régime parlementaire.

Qui en Grande-Bretagne comprend cela? Presque personne. La commission du renseignement et de la sécurité, peut-être, qui a fait part de son étonnement cette semaine qu'aucune tentative n'avait été faite pour enquêter sur l'ingérence étrangère dans le référendum européen. Et peut-être Dominic Cummings, l'homme qui siège au 10 Downing Street aux côtés de Boris Johnson.

Dominic Cummings comprend le rôle que Facebook a joué dans le Brexit. Il a écrit à ce sujet. Dans le détail atroce de Cummings. Il a décrit l'utilisation délibérée de désinformation visant des personnes inconnues lors d'une opération électorale dont l'ampleur n'avait jamais été vue auparavant. Il a déployé plus d'un milliard d'annonces Facebook, dit-il. Au prix de quelques centimes par vue.

Il n’en parle pas maintenant, bien sûr. Et bien que le comité du renseignement ait noté que les entreprises de médias «détiennent la clé et pourtant ne jouent pas leur rôle», il déclare également que «le DCMS nous a informés que (SUPPRIMÉ)».

Le fait est que nous savons maintenant comment la plateforme a été systématiquement abusée par les campagnes Leave. Nous savons que les lacunes de nos lois ont été délibérément exploitées. Et nous savons que ces actions se sont avérées illégales et «punies» par des «régulateurs» dont les «règlements» ont été exposés pour ne pas valoir le papier sur lequel ils sont écrits.

Donald Trump et les hauts responsables de la Maison Blanche ont rencontré Mark Zuckerberg dans le bureau ovale en septembre de l'année dernière.



Donald Trump et les hauts responsables de la Maison Blanche ont rencontré Mark Zuckerberg dans le bureau ovale en septembre de l'année dernière. Photographie: Alamy

Facebook sera-t-il utilisé pour renverser l'élection présidentielle américaine de 2020? Oui. Facebook sera-t-il tenu responsable? Est-ce que nous envisageons un choc système qui changera l'Amérique à jamais? Oui. Parce que Trump gagnera cette élection en utilisant Facebook ou il la perdra en utilisant Facebook. Les deux manières sont un désastre. Dimanche, interviewé par un journaliste de Fox, il a refusé de dire s'il quitterait la Maison Blanche s'il perdait les élections.

L'Amérique, l'idée de l'Amérique, est au bord du gouffre. Et au cœur froid et mort de la mission suicide dans laquelle il s'est lancé, se trouve Facebook. Facebook et l'Amérique sont désormais indivisibles. Facebook, WhatsApp, Instagram, ce sont désormais le sang de la vie et de la politique américaines. Une circulation sanguine malade.

Et donc le monde est malade, parce que le capitalisme américain a été le vecteur qui a amené cette infection à travers le monde. Une «liberté d'expression» amplifiée par un algorithme sans conséquences. Les mensonges se répandent à toute vitesse. Haine librement exprimée, librement partagée. La haine ethnique, la suprématie blanche, la résurgence du nazisme se répandent de manière invisible, furtivement au-delà de l'œil nu.

Pour Trump 2020, le groupe est de retour ensemble. Le scientifique en chef des données de Cambridge Analytica, Matt Oczkowski, a lancé une nouvelle société, Data Propria, qui travaille avec le directeur numérique de la campagne 2016 de Trump, Brad Parscale. Et Trump teste ses limites. Peut-il placer des publicités présentant des symboles nazis? Oui. (Retiré mais seulement après avoir accumulé des millions de vues.) Peut-il répandre des mensonges sur la fraude par courrier? Oui. Peut-il menacer les manifestants de Black Lives Matter de violence? Oui. Sera-t-il capable d'utiliser Facebook pour contester l'élection? Surveillez cet endroit.

Dans un monde sans conséquences, le méchant sera roi. Et une multinationale agressive dont le modèle commercial est menacé par l'adversaire du méchant est, au mieux, en conflit; au pire, complice.

Cette semaine, Mark Zuckerberg a été contraint de nier avoir conclu un «accord secret» avec Trump. «Une idée ridicule», dit-il. C'était un écho étrange de «l'idée assez folle» qu'il a citée en novembre 2016 lorsqu'il a été suggéré pour la première fois que de fausses nouvelles sur Facebook auraient pu jouer un rôle dans l'élection de Trump.

Ce n’était pas fou. C'était vrai. Nous le savons grâce au travail minutieux que le FBI et les comités du Congrès ont fait pour enquêter sur l'ingérence étrangère dans les élections américaines. Un travail qui n’a même pas été commencé au Royaume-Uni. Ce n'est pas un accident que nous avons découvert cette semaine. C'était à cause d'un autre populiste qui ne voulait pas que la vérité éclate: Boris Johnson.

Facebook est également au centre de tout cela. C’est Facebook qui permet à des États-nations hostiles comme la Russie de nous attaquer chez nous. Une guerre géopolitique menée devant nos nez, dans nos poches, sur nos téléphones.

C'est le monde de Facebook maintenant. Et nous y vivons. Et si vous n’êtes pas terrifié par ce que cela signifie, c’est parce que vous n’avez pas prêté attention.