Semer le doute: les populations du monde entier reçoivent des parcelles de semences mystérieuses | Environnement

1 août 2020 0 Par Village FSE

Il n'y a pas grand-chose que Jan Goward ne cultive pas dans son petit jardin d'Eastbourne. «Je cultive tout», dit-elle. « J'ai les exotiques: les aubergines, les piments… »

Mais certaines graines mystérieuses qu'elle a reçues dans le post cette semaine – ostensiblement de Singapour, et marquées comme des boucles d'oreilles – ne les rejoindront pas.

«Je n'ai aucune idée de ce qu'ils sont, donc il n'y a aucun moyen», dit fermement Goward. « Je ne planterais jamais quelque chose dont je ne connaissais pas les origines. »

Les graines mystères de Goward figurent parmi les milliers d’envois signalés cette semaine aux États-Unis, au Canada, en Nouvelle-Zélande et en Europe, dont environ 100 cas au Royaume-Uni. Les colis ont suscité des préoccupations en matière de biosécurité et des enquêtes internationales sur leurs origines.

Mardi, les responsables agricoles américains ont émis des avertissements sur la vague de semences «suspectes, non sollicitées», signalées dans plus d'une douzaine d'États, apparemment envoyées de Chine.

La Floride a enregistré plus de 630 cas, un homme affirmant avoir reçu trois envois en une semaine. Une femme au Texas a déclaré qu'elle avait reçu des graines en avril et les avait plantées, les prenant pour un cadeau – mais sans résultat.

Le département américain de l'Agriculture (USDA) a demandé aux bénéficiaires de ne pas planter les graines car il travaille avec les douanes et la protection des frontières et les agences fédérales pour découvrir leur source. Au Royaume-Uni, l'Agence pour la santé animale et végétale (Apha) du ministère de l'Environnement, de l'Alimentation et des Affaires rurales enquête sur les rapports d'expéditions similaires à travers le pays.

Un porte-parole d'Apha a déclaré: «La biosécurité est d'une importance vitale et nous avons mis en place des contrôles robustes pour protéger nos plantes et notre faune, y compris pour les ventes de plantes en ligne. Nous enquêtons actuellement sur des paquets de graines marqués comme «clous d’oreille» envoyés à des personnes au Royaume-Uni. Quiconque a reçu de telles graines ne devrait pas les planter et nous les signaler. »

En Nouvelle-Zélande, un colis prétendant contenir un «jouet» est arrivé à Auckland en provenance de Zambie.

Après que Goward ait publié une photo dans un groupe Facebook pour les jardiniers britanniques, elle a été contactée par un membre qui a déclaré qu'elle avait reçu «exactement les mêmes graines, le même paquet, au même moment. Et elle était au Portugal.

Goward avait l'intention de brûler les graines, de peur qu'elles ne germent dans la décharge. «En toute honnêteté, les graines ressemblent à des graines de courgette», dit-elle. Mais un envoi anonyme qu'elle avait reçu il y a quelques mois était de «minuscules petites graines noires».

Les photographies partagées par les destinataires et les autorités semblent montrer de nombreuses variétés. Certains colis ont été marqués avec des caractères chinois ou «China Post» et comme contenant des boucles d'oreilles «rose», sans doute pour échapper aux contrôles de biosécurité ou aux frais.

Un paquet de Chine contenant des graines reçues par un résident de Rock Island dans l'Illinois.



Un paquet de Chine contenant des graines reçues par un résident de Rock Island dans l'Illinois. Photographie: Kevin E Schmidt / Quad-City Times / Zuma / Rex / Shutterstock

L'explication la plus probable, avancée par l'USDA, est que les graines sont des garanties à faible coût dans une «escroquerie de brossage», dans laquelle les gens reçoivent des articles non sollicités par des vendeurs en ligne pour générer une transaction pour soutenir de fausses critiques, stimulant ainsi leurs activités.

L'agence centrale de presse de Taïwan a rapporté mercredi que des semences apparemment envoyées de là-bas au Canada avaient en fait été transbordées via Taiwan pour le compte d'un client d'une troisième origine. Le service postal taïwanais a l'intention d'imposer une amende de 3 400 dollars (2 500 £) à l'entreprise de logistique non identifiée pour l'envoi d'articles interdits.

Lors d’une conférence de presse, un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères a déclaré que les étiquettes d’adresse de la Chine avaient été falsifiées et que China Post avait demandé au service postal américain de renvoyer les colis pour enquête.

Les envois de semences sont adressés par leur nom, indiquant une violation de données quelconque.

Goward dit qu'elle n'achète ses graines en ligne qu'à un seul détaillant eBay. «Si (les expéditeurs mystères) ont obtenu mon adresse quelque part, je ne sais pas. Quel est l'avantage pour eux? Certains disent que c'est une arnaque. C’est au-dessus de moi. Je n'ai pas la moindre idée. »

Une théorie plus néfaste est que les graines sont d'une espèce envahissante, comme la renouée du Japon, ou une tentative d'introduire des agents pathogènes ou une maladie, ou de menacer d'une autre manière la sécurité nationale.

Gerard Clover, responsable de la santé des plantes à la Royal Horticultural Society, dit qu’il est difficile de commenter sans identifier l’espèce ou l’origine des graines. «Tout ce qui a la capacité de se développer a le potentiel de constituer une menace.»

Mais il a minimisé la suggestion du bioterrorisme, l'utilisation de phytoravageurs et de maladies pour perturber le commerce et l'économie.

L’USDA a déclaré qu’elle «n’avait aucune preuve» pour indiquer qu’il s’agissait autrement d’une escroquerie de brossage. Mais le commissaire à l’agriculture de l’État du Kentucky, Ryan Quarles, a adopté un autre point de vue: «Nous n’avons pas suffisamment d’informations pour savoir s’il s’agit d’un canular, d’une farce, d’une arnaque sur Internet ou d’un acte de bioterrorisme agricole.»

Goward admet être instable. «C'est un peu inquiétant, en fait. Il y a beaucoup de gens qui reçoivent ces graines – pas seulement en Angleterre, partout dans le monde.  » Elle dit, en plaisantant à moitié: « Ce gros truc de Triffid – ça pourrait être l'un de ceux-là, n'est-ce pas? »

Les membres du public britannique doivent signaler toute semence suspecte à PlantHealth.Info@apha.gov.uk. Aux États-Unis, signalez le paquet de semences à la hotline anti-contrebande USDA APHIS au 1-800-877-3835 ou SITC.Mail@aphis.usda.gov.