Sans cohésion, l'Europe ne peut pas tenir – EURACTIV.fr

Sans cohésion, l'Europe ne peut pas tenir – EURACTIV.fr

4 juillet 2020 0 Par Village FSE

Alors que l'UE est confrontée à la récession la plus profonde de son histoire, la politique de cohésion longtemps contestée de l'UE – son outil de développement régional – est désormais devenue un élément central du plan de relance. EURACTIV en a parlé avec le président du Comité européen des régions, Apostolos Tzitzikostas.

Tzitzikostas a fait valoir que «la valeur de la politique de cohésion a été prouvée pendant la crise» et a défendu la proposition de budget de la Commission européenne qui intègre la plupart des demandes du CdR. «Nous sommes sur la bonne voie», dit-il.

L'épidémie de COVID-19 a touché de manière inégale différentes régions et villes. Pensez-vous que la proposition de la Commission européenne pour un plan de relance reflète cette réalité?

Oui. Nous saluons vraiment la Commission pour les plans de relance et le CFP (cadre financier pluriannuel), car ils intègrent de nombreux éléments clés sur lesquels le Comité des régions a travaillé tout au long de cette période. Et pour être honnête avec vous, ils fournissent également une réponse claire aux populistes et aux eurosceptiques sur la façon dont l'Europe peut répondre à ce type de crise et comment les citoyens européens peuvent recevoir une assistance européenne à cette époque.

Nous avons des fonds de relance d'au moins 500 milliards d'euros, un nouveau programme de santé, il y a un renforcement de la politique de cohésion qui est très important – 373 milliards d'euros et 90 milliards d'euros pour le développement rural – et nous avons des réponses concrètes sur des secteurs vitaux tels que tourisme, culture, PME. Nous sommes sur la bonne voie.

Pensez-vous que le rôle des villes et des régions est pleinement reconnu en ce qui concerne la gestion des fonds dans la proposition?

Il y a un grand défi, celui d'éviter la centralisation. Nous voulons que les États membres et le Parlement européen agissent rapidement. Nous devons adopter ces mesures le plus rapidement possible afin de pouvoir faire face à la crise, notamment financière qui survient après la crise sanitaire.

Mais nous ne devons pas oublier que la centralisation est un danger et nous insisterons pour que les régions et les villes continuent de jouer un rôle plus important dans ce processus. Si nous voulons rapprocher l'Europe des citoyens, si nous voulons rapprocher les citoyens de l'Europe, nous devons décentraliser, et la décentralisation ne peut fonctionner que si les régions et les villes sont les principaux acteurs.

L'un des défis de l'utilisation des subventions de l'UE est souvent la charge administrative. Est-ce que cela a été traité à votre avis?

Des mesures concrètes ont été prises pour assouplir les procédures et réduire la bureaucratie, mais nous devons continuer sur cette voie. Un élément clé dans de tels cas de crise est d'avoir une réponse rapide. Des réponses rapides ne peuvent venir qu'avec moins de bureaucratie.

Il y a un grand débat autour des critères d'allocation du fonds de relance. Craignez-vous que cela puisse profiter aux régions qui ont connu des problèmes structurels au lieu de celles durement touchées par la crise?

Non, les critères, à mon avis, sont corrects. Nous savons quel est le plan et où l'argent ira, les pays qui ont été touchés par le problème de la santé.

Je préfère mettre sur la table le danger de la centralisation et le fait que nous n'allions peut-être pas aussi vite que nécessaire pour répondre à la crise. Si nous restons décentralisés et rapides, efficaces, nous n'avons absolument rien à craindre car les critères fixés par la Commission sont corrects.

La cohésion devient un élément central du paquet de relance de l'UE

Grâce au nouvel instrument d'urgence REACT-UE, la politique de cohésion sera l'un des éléments clés de la proposition de la Commission européenne pour un paquet de relance, qui tient compte du fait que l'impact de la crise COVID-19 a été inégal dans toute l'UE.

Il y a quelques mois, le débat portait sur la réduction des fonds de cohésion. Aujourd'hui, ils sont devenus un élément clé de la reprise.

La valeur ajoutée de la politique de cohésion a été démontrée pendant la crise. Le message le plus fort que l'on puisse tirer de cette crise sanitaire et financière est que la cohésion est nécessaire.

Sans cohésion, l'Europe ne peut pas tenir, ne peut pas répondre aux problèmes et à la crise auxquels nous sommes confrontés. Je pense que cela était clair même pour les personnes ou les institutions qui étaient moins favorables à la cohésion. Malheureusement, cela est devenu une réalité à cause d'une crise.

Le Fonds pour une transition juste a été renforcé dans le plan de relance proposé par la Commission, mais certains craignent qu'il soit désormais trop large pour relever les défis de la transformation verte. Partagez-vous ces préoccupations?

Le fonds pour une transition juste est nécessaire pour les régions qui ont des difficultés à suivre le rythme de tous les autres régions, villes et pays de l'UE par rapport au Green Deal et à la transition verte, qui est une priorité absolue pour l'Europe.

Le fonds est nécessaire pour faciliter la transition de ces régions, villes et États vers une économie plus verte; une demande de longue date du CdR. Et il a été conçu pour réduire les coûts sociaux et économiques de cette transition énergétique.

S'il est porté à 40 milliards d'euros, ce fonds peut vraiment faire la différence. Le principal défi pour nous tous est de veiller à ce que ces fonds parviennent à temps aux personnes dans le besoin.

Les dirigeants de l'UE se réunissent dans quelques semaines pour discuter du plan de relance. Comment voyez-vous la négociation compte tenu des différences importantes entre les positions des pays?

Je suis très convaincu qu’il y aura un accord les 17 et 18 juillet. Les dirigeants européens savent que nous devons nous remettre de cette énorme crise sanitaire et financière. Nous ne pouvons pas aller de l'avant sans un CFP et un plan concret pour stimuler nos économies. C'est une chose que les États membres comprennent, et je m'attends à ce qu'ils mettent de côté les légères divergences de points de vue pour finalement parvenir à un accord.

S'il n'y a pas d'accord, il doit y avoir un feu vert pour commencer à utiliser ces fonds afin de sécuriser les économies locales, les économies régionales et les économies nationales, afin qu'en fin de compte, l'économie européenne puisse continuer de fonctionner.

(Sous la direction de Frédéric Simon)