Révélé: la firme de Dominic Cummings a payé la firme d'IA de Vote Leave à 260 000 £ | Politique

12 juillet 2020 0 Par Village FSE

Une entreprise privée détenue et contrôlée par Dominic Cummings a payé plus d'un quart de million de livres à la société d'intelligence artificielle qui a travaillé sur la campagne Vote Leave.

Le conseiller en chef du Premier ministre ne veut pas expliquer la raison des paiements à la Faculté, qui ont été effectués par versements échelonnés sur deux ans. Le corps professoral a également refusé de dire à quoi ils servaient.

Mais les paiements sont susceptibles de soulever de nouvelles questions sur la relation entre Cummings et la société d'analyse de données qu'il a embauchée en 2016 pour effectuer la modélisation des données autour du référendum de l'UE pour le congé de vote.

Plus tôt cette année, le corps professoral a été installé au cœur de la réponse du gouvernement à la crise des coronavirus, effectuant une modélisation des données pour aider les décideurs de haut niveau et d'autres fonctionnaires à répondre à la pandémie.

Le Guardian a identifié au moins 13 contrats du gouvernement central attribués à l'entreprise depuis début 2018, représentant collectivement environ 3 millions de livres sterling de revenus. L'entreprise a déclaré avoir travaillé sur plus de 30 projets avec des organismes publics depuis 2016.

Les avocats de la faculté ont déclaré qu’ils rejetaient toute suggestion selon laquelle le conseiller en chef du Premier ministre leur accordait un traitement préférentiel et que tout travail avec le gouvernement avait été gagné de manière juste et appropriée. Cependant, ils ont refusé de dire pourquoi le corps professoral a reçu des paiements de Dynamic Maps, le cabinet de conseil privé de Cummings.

Un document d'entreprise de la faculté vu par le Guardian indique que la faculté a reçu près de 260 000 £ de Dynamic Maps en 2018 et 2019. Dynamic Maps est répertorié sur le document en tant que «client».

Cummings a créé Dynamic Maps en octobre 2017 en tant que directeur unique pour fournir des «activités de conseil en technologies de l'information», selon les archives de Companies House. Il a commencé le processus de liquidation de l'entreprise le mois dernier.

On sait peu de choses sur son entreprise qui, en tant que petite entreprise, n'a jamais été tenue de publier que des comptes limités. Cependant, Cummings aurait précédemment utilisé la société pour des travaux de conseil privés avant de réintégrer le gouvernement en tant que conseiller principal de Boris Johnson lorsqu'il est devenu Premier ministre.

La seule autre relation commerciale que Cummings ait connue est celle de Babylon Health, une start-up de soins de santé soutenue par le secrétaire à la Santé, Matt Hancock. Cummings a conseillé la société sur sa stratégie de communication et son recrutement de cadres supérieurs, et a été payé via Dynamic Maps.

Faculty a été fondée en 2014 en tant que startup de bourses et de mentorat appelée ASI Data Science. L'ASI mettrait les diplômés du doctorat en physique et mathématiques des meilleures universités à travers un programme de formation de deux mois en science des données, alors qu'ils étaient également en stage dans une entreprise cliente qui pourrait ensuite les embaucher. S'ils le faisaient, ASI percevrait des frais.

Cummings a longuement écrit sur les avantages potentiels de l'utilisation de personnes talentueuses ayant des antécédents scientifiques accomplis pour diversifier et améliorer la prise de décisions dans les organisations et au sein du gouvernement. Il a recruté des professeurs pour travailler sur la campagne Vote Leave en 2016.

Après que Cummings a été nommé conseiller en chef de Johnson l'année dernière, Ben Warner, un scientifique de la faculté qui a travaillé avec lui sur le projet Vote Leave, a été embauché comme conseiller du n ° 10 sur les données et la technologie. Warner est le frère de Marc Warner, cofondateur et directeur général de la Faculté.

Cummings a attribué sa victoire inattendue au référendum sur l'UE à « avoir des experts en physique et en apprentissage automatique pour faire de la science des données appropriée de la manière dont ils le peuvent ». Il pense que les leçons du vote du Brexit devraient être appliquées non seulement aux futures campagnes politiques, mais aussi au gouvernement.

« L'une des nombreuses façons de révolutionner Whitehall et Downing Street est d'intégrer la science des données dominée par les physiciens dans la prise de décision », a-t-il écrit dans un article de blog en 2016.

La Faculté a déclaré que son travail auprès du gouvernement avait toujours été obtenu grâce à des processus d'approvisionnement appropriés. Les actionnaires de la société comprennent deux ministres conservateurs actuels et anciens. John Nash, ministre du système scolaire de 2013 à 2017, ainsi que son successeur, Theodore Agnew, ont tous deux été les premiers investisseurs de l'entreprise après avoir acheté des actions en 2016.

La firme de relations publiques et de communication Hanbury a également été cliente de la faculté. Hanbury a été cofondée en septembre 2016 par Paul Stephenson, directeur des communications de Vote Leave, et contribue au recrutement de conseillers spéciaux pour Downing Street.

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« Dans le passé, Hanbury a travaillé avec ASI / Faculty sur un nombre limité de projets », a déclaré un porte-parole, qui a refusé de discuter des détails du travail, invoquant la confidentialité. « Nous ne travaillons actuellement sur aucun projet ensemble. »

Le travail récent du gouvernement de la faculté a été sa participation à la création d'un magasin de données Covid-19 pour aider les hauts fonctionnaires du gouvernement à répondre à la pandémie. Le travail avec NHSX, la branche de l'innovation numérique des services de santé, aurait impliqué une modélisation approfondie des données.

Une source du ministère de la Santé a décrit Marc Warner abandonnant le nom de Cummings lors de ses réunions, affirmant que le directeur général de la faculté avait donné l'impression qu'il avait le soutien personnel du conseiller principal du Premier ministre.

« C'était comme s'il s'en vantait », a déclaré la source principale, disant que Warner dirait nonchalamment aux responsables: « Ne vous inquiétez pas, je vais envoyer un texto à Dom » ou « Je parlerai à Dom plus tard ». L'impression laissée parmi les fonctionnaires était que le magasin de données Covid-19 était « un projet Cummings », a indiqué la source.

La faculté a déclaré qu'elle avait fourni du travail à des centaines de clients dans plus d'une douzaine de pays et que la majorité de son travail était dans le secteur privé. Il a déclaré qu'il n'avait jamais reçu ni bénéficié d'aucun favoritisme de la part de Cummings ou de toute autre figure politique. La firme a également déclaré que la persuasion politique de ses clients était sans importance et qu'elle n'avait pas pris de position politique.

«Nous gagnons du travail sur la force de nos résultats qui sont obtenus grâce à notre connaissance approfondie du domaine et à nos compétences techniques élevées», a-t-il déclaré. «Nous nous engageons à utiliser l'IA en toute sécurité et avons publié un certain nombre de documents de recherche scientifique et élaboré des outils pratiques pour aider à résoudre ce problème.»

La faculté a déclaré que l'entreprise n'acceptait plus de travaux commerciaux d'organisations politiques.

Une porte-parole n ° 10 a déclaré que tous les contrats attribués à la Faculté respectaient les procédures appropriées de passation des marchés.

Elle a déclaré: «En devenant conseiller spécial, M. Cummings a commencé un nouvel emploi et a abandonné tout rôle commercial; les mesures nécessaires ont été prises à juste titre pour mettre fin à son ancienne entreprise. Les conseillers spéciaux n'ont aucun rôle dans l'autorisation des dépenses de fonds publics. »

Le Scott Trust, le propriétaire ultime du Guardian, est le seul investisseur dans GMG Ventures, qui est un actionnaire minoritaire de Faculty.