Rencontrez David: né en France, élevé en Belgique, menacé de déménagement en RDC | Nouvelles du monde

5 août 2020 0 Par Village FSE

Wquand David (ce n'est pas son vrai nom) est entré dans le siège du service d'immigration belge pour demander l'asile, il a regardé les autres personnes dans la file d'attente et a pensé: «Ils ne parlent pas français, ils ont dû fuir leur pays, ils avoir de bonnes raisons de demander une protection. Je vais me moquer de moi.  » Les fonctionnaires de la réception n'ont pas ri, mais ils lui ont jeté «un regard bizarre», dit David. «Quand ils ont entendu mon accent et vu mes cheveux blonds teints, ils ont semblé penser: tu faire ici?' »

David raconte cette journée l'année dernière avec un Bruxellois accent. Né à la périphérie de Paris de parents d'origine congolaise, il est arrivé en Belgique alors qu'il était encore tout petit. Nous nous rencontrons près de chez lui, dans le quartier universitaire de Bruxelles. Sa tenue – jean skinny déchiré noir, polo noir et deux écouteurs sans fil blancs – est soigneusement choisie: David, aujourd'hui âgé de 22 ans, se lance dans une carrière dans la mode.

Le même mois, il a demandé l'asile, janvier 2019, la Belgique a reçu 2765 demandes, principalement de Palestiniens, d'Afghans et de Syriens. Pourquoi David, qui a grandi à Bruxelles et n'a jamais mis les pieds hors de l'UE, doit-il chercher une protection internationale dans ce qu'il considère comme son pays d'origine? Parce qu'il risque sérieusement d'être expulsé vers la République démocratique du Congo, un pays que ses parents ont quitté lorsqu'ils étaient enfants, à la suite de leurs propres parents réfugiés.

Dreamers est le terme américain attribué collectivement aux jeunes sans statut légal d'immigration qui ont été amenés aux États-Unis dans leur enfance. Certains jeunes vivant en Europe sans statut juridique se disent désormais aussi «rêveurs» car leur lutte contre les politiques européennes hostiles en matière de migration et d'asile fait écho à la campagne américaine. Selon le Pew Research Center, entre 3,9 et 4,8 millions de personnes en Europe vivent sans permis de séjour, dont environ 65% ont moins de 35 ans. Au Royaume-Uni, une étude récente de l'Université de Wolverhampton commandée par le maire de Londres a estimé qu'il y avait 332 000 enfants et jeunes sans-papiers au Royaume-Uni, dont 106 000 enfants nés dans le pays. Estimer le nombre de personnes sans papiers implique nécessairement des conjectures – et les méthodologies sont souvent critiquées – mais on pense qu'il y a des millions de rêveurs à travers l'Europe.

La mère de David avait 17 ans quand il est né. Elle se sépare bientôt du père de David, qui ne reconnaît pas David comme son fils. Quelques années plus tard, elle quitte la France pour Bruxelles. La jeune mère célibataire a confié son fils à sa grand-mère paternelle. «Ma mère voulait vivre sa vie, mon père était alors en prison», dit David. «Mais j'ai eu une enfance heureuse. J'avais beaucoup de cousins, oncles et tantes, j'avais mes amis à l'école. Je ne savais rien de mes problèmes d'immigration. »

Les estimations suggèrent qu'entre 100 000 et 150 000 personnes sans papiers vivent en Belgique. Personne ne semble savoir combien d'entre eux sont des enfants, grandissant avec des droits limités. «Ils ont le droit à l’éducation», déclare Melanie Zonderman de la Plateforme pour les mineurs en exil, un réseau pour les droits des enfants migrants, «et, comme les adultes sans papiers, le droit aux services médicaux d’urgence». C'est ça.

En Belgique, comme dans d'autres pays européens, les voies d'accès au statut juridique sont confuses et difficiles à parcourir, et encore moins pour un enfant. Ils peuvent demander un permis humanitaire de séjour en Belgique en vertu de l'article 9bis de la loi belge sur les étrangers, mais son octroi ou non dépend de critères opaques, que le service de l'immigration belge ne rend pas publics. Le processus peut prendre des années, coûte 358 € (325 £) pour les adultes (il est gratuit pour les enfants) et, entre-temps, les enfants risquent d'être expulsés.

David



Bien qu'il soit né en Europe, David risque d'être expulsé vers la RDC. Photographie: Alessia Capasso

La situation de David était complexe. Sa meilleure option semblait être le «regroupement familial» avec un parent vivant légalement dans le pays. Mais sa mère, qui souffrait de maladie mentale et de toxicomanie, n'avait pas conservé son permis de séjour. Son père, qui a été libéré de prison quand David avait environ 10 ans, ne l'avait toujours pas reconnu comme son fils.

À l’approche du 18e anniversaire de David, son père a finalement accepté un test de paternité ADN. À l'âge de 16 ans, David a reçu un permis de cinq ans basé sur la «réunification» avec son père. Deux ans plus tard, on lui a dit qu'il y avait eu une erreur: en tant qu'enfant de réfugié et non de citoyen belge, il n'avait droit qu'à un permis renouvelable d'un an, qui deviendrait permanent après cinq ans. David a senti le coup, mais s'est dit qu'il devait juste tenir encore quelques années.

Puis il a fait quelque chose qui a tout gâché: il est sorti. «Quand mon père est sorti de prison, il s'est vite rendu compte que je n'étais pas le fils qu'il aurait voulu», a déclaré David. «J'ai toujours été efféminé. Il a commencé à faire des commentaires: «Pourquoi est-il comme ça, pourquoi danse-t-il comme une fille?» Et je me suis dit: «Je ne te connais même pas et tu veux me changer… Je n'aime pas ça.» » Pendant son adolescence, David avait l'impression d'avoir une double personnalité: «À l'école, j'étais extraverti, sociable et de bonne humeur, tandis qu'à la maison, j'étais silencieux, presque aigri.

Un jour de janvier 2018, «Je me disputais au téléphone avec mon père, et je l’ai juste jeté au visage:« Au fait, je suis gay! »Il a raccroché. J'ai commencé à emballer mes affaires. Dans les mois suivants, David se sentit soulagé. «J'ai commencé à me maquiller à l'école», dit-il. Mais le mois d'octobre est arrivé et il a dû renouveler son permis de séjour. L’un des critères était que le père de David vivait avec son fils et avait un revenu stable. «Lorsque le responsable du conseil municipal m'a demandé la fiche de paie de mon père, j'ai réalisé ma situation», dit-il. « Je lui ai dit que je ne parlais même pas à mon père. » David est redevenu sans papiers.

Il a essayé de demander un permis en vertu de l'article 9bis, mais son avocat pro bono s'est avéré être moins pro bono: « Il n'arrêtait pas de me demander de l'argent. » L'absence de critères transparents a également rendu cette route risquée. Il s'est rendu en France, son pays de naissance, pour voir s'il pouvait y obtenir des papiers, mais il n'était pas éligible en vertu des lois françaises sur la nationalité.

Avocate Selma Benkhelifa



Selma Benkhelifa, avocate et militante, a conseillé à David de demander l'asile. Photographie: Benoît Doppagne / EPA

Jusqu'à récemment, de nombreuses familles avec enfants ont été rejetées pour l'asile, explique Selma Benkhelifa, avocate et militante du Progress Lawyers Network. «Les mineurs n’ont même pas été mentionnés dans ces décisions. Ils ont été littéralement traités comme faisant partie des bagages de leurs parents.  » Les avocats ont donc commencé à déposer des demandes d'asile distinctes pour les enfants, arguant que la réintégration dans des pays qu'ils connaissaient à peine, après avoir passé leur enfance ou leur adolescence en Belgique, serait non seulement impossible mais les exposerait à de graves risques.

Sur les conseils de Benkhelifa, David a décidé de demander l'asile, sur la base de la persécution à laquelle il serait confronté en RDC à cause de sa sexualité. Robin Bronlet, un collègue de Benkhelifa, est optimiste quant au cas de David. Mais il souligne l'absurdité de la règle selon laquelle les enfants héritent de la nationalité de leurs parents. «En tant qu'avocats spécialisés en droit de l'immigration, nous devons identifier les risques auxquels David serait confronté en cas de 'retour' dans son 'pays d'origine', c'est-à-dire la RDC», dit-il, «même si David est né en Europe et n'a jamais mis les pieds en Afrique. . »

Aujourd'hui, les enfants sans papiers sont dispersés dans toute la Belgique. Certains d'entre eux font les manchettes lorsqu'ils disparaissent soudainement de l'école, sont détenus et parfois expulsés. Mais la plupart, comme David, gardent leurs soucis pour eux et se mêlent à leurs camarades de classe, dans l'espoir d'une solution miraculeuse.

Aucun des amis les plus proches de l’école de David ne sait qu’il a perdu son permis de séjour et a demandé l’asile. «Si je leur disais, ils s'inquiéteraient, et ce serait trop stressant», dit-il, «et je ne veux pas être pitié.» Depuis qu'il a quitté la maison de sa grand-mère, David a beaucoup bougé. Il est resté avec des amis et a même passé quelques nuits dans un hôtel alors qu'il n'avait nulle part où aller. En septembre 2019, il a emménagé dans un appartement avec trois autres demandeurs d'asile gays via Le Refuge, une organisation de soutien aux jeunes LGBTQI + isolés.

David



Alors qu’il reste séparé de son père et de sa grand-mère, la mère de David a accepté sa sexualité. Photographie: Alessia Capasso

Fin 2019, la mère de David a été arrêtée après un contrôle d’identité et emmenée dans le seul centre de rétention pour femmes de Belgique, à Holsbeek. Bien qu'il reste séparé de son père et de sa grand-mère, sa mère a accepté sa sexualité. Elle a passé six mois en détention avant que l'épidémie de coronavirus n'oblige les autorités belges à libérer de nombreux détenus migrants. David lui a rendu visite plusieurs fois. «Pour moi, c'était une extension de ce que j'avais vécu depuis mon entrée dans le système d'asile», dit-il. «Le côté humain fait totalement défaut. Tout ce qu'ils voient en toi est un sans-papiers.« 

La police intervient alors que les réfugiés et les sympathisants se rassemblent au ministère belge de la Santé et des Migrations en avril



La police intervient alors que les réfugiés et les sympathisants se rassemblent au ministère belge de la Santé et des Migrations en avril, cherchant à se régulariser pendant la pandémie. Photographie: Rex / Shutterstock

David attend avec impatience son entretien avec les autorités d'asile. «J'en ai vraiment marre d'attendre. Je me sens coincé », dit-il. Et pourtant, il fait des plans pour son avenir. Il souhaite créer une chaîne YouTube offrant des conseils sur le maquillage, la mode, les perruques et comment «renforcer la confiance des jeunes LGBT». Il veut trouver un emploi pour économiser de l'argent et s'inscrire à une école de mode. «Les autorités d'asile me croiront-elles?» il se demande. «Je leur dirai ma vérité. Si cela ne suffit pas, tant pis. Si c’est suffisant, tant mieux. Je veux juste en finir.