Qui a la plus grande économie du monde?

Qui a la plus grande économie du monde?

30 mai 2020 0 Par Village FSE

Une fois de plus, de nouvelles lectures économiques du programme de comparaison internationale de la Banque mondiale ont alimenté le débat de longue date sur la question de savoir si la Chine dépasse les États-Unis en tant que puissance économique et financière. Et encore une fois, la réponse à cette question est un «non» qualifié.

Le programme de comparaison internationale de la Banque mondiale vient de publier ses dernières mesures des niveaux de prix et du PIB dans 176 pays, et les résultats sont frappants. Pour la première fois, le PCI constate que le revenu réel total (ajusté en fonction de l'inflation) de la Chine est légèrement supérieur à celui des États-Unis. En termes de parité de pouvoir d'achat (PPA), le PIB de la Chine en 2017 était de 19 617 billions de dollars, tandis que celui des États-Unis était de 19 519 billions de dollars.

Bien sûr, lorsque le revenu total de la Chine est divisé par sa population massive, l’image change. Bien que la Chine par habitant les revenus ont dépassé ceux de l'Égypte, ils restent au milieu du peloton à l'échelle mondiale, derrière le Brésil, l'Iran, la Thaïlande et le Mexique.

En tout cas, les deux concepts – total et par habitant revenus – chacun a des implications distinctes pour la géopolitique, il faut donc les considérer séparément. La Chine veut être traitée comme un pays en développement (au moins dans les négociations commerciales), et le PCI par habitant le chiffre des revenus montre que c'est précisément cela. Mais quand il s'agit de politique de pouvoir et d'influence de la Chine dans les institutions internationales, le revenu total compte plus.

Le PCI compare les pays sur une base de PPP, ce qui est la bonne méthode pour calculer par habitant mais potentiellement problématique lors de l’évaluation de la puissance géopolitique. Sur cette dernière question, une meilleure approche consisterait à comparer les PIB nationaux aux taux de change réels, auquel cas l’économie américaine se révèle encore très en avance sur celle de la Chine.

Lorsque le PCI a publié son dernier rapport il y a six ans, il a créé une vague de médias, avec des titres tels que Financial Times » « La Chine s'apprête à dépasser les États-Unis en tant que première puissance économique mondiale cette année. » Ces mesures du PCI, qui se rapportaient à 2011, ont montré que le PIB de la Chine progressait rapidement par rapport à celui des États-Unis. Peu de temps après, il a été signalé que le croisement avait bel et bien eu lieu, du moins selon les statistiques de croissance nationale interpolées entre les repères du PCI sur six ans.

Mais, encore une fois, ces résultats étaient basés sur une lecture PPP des données. Le problème, familier aux économistes internationaux, est que la production chinoise et américaine est mesurée dans la monnaie respective du pays. Comment traduire les nombres pour qu'ils soient comparables?

La solution évidente consiste à utiliser le taux de change contemporain: multiplier le PIB mesuré en renminbi chinois par le taux de change dollar par RMB, de sorte qu’il soit exprimé en dollars. Selon ces derniers chiffres, l'économie américaine (19,519 billions de dollars) est toujours plus de 50% plus grande que celle de la Chine (12,144 billions de dollars), selon les derniers chiffres.

En revanche, la mesure du PIB en termes de PPA est plus appropriée pour comparer les niveaux de vie, car elle tient compte du fait que de nombreux biens et services sont moins chers en Chine qu'aux États-Unis. D'une manière générale, un RMB dépensé en Chine ira beaucoup plus loin qu'un RMB dépensé à l'étranger. Bien que certains produits faisant l'objet d'un commerce international aient des prix similaires, des choses comme les coupes de cheveux – un service qui ne peut pas être facilement exporté ou importé – sont moins chères en Chine qu'aux États-Unis.

La mesure PPP a de nombreuses utilisations, mais l'évaluation de la puissance géopolitique n'en fait pas partie. Il n’est pas utile de répondre à la question principale que la plupart des commentateurs se posent: comment la taille et la puissance économiques de la Chine se comparent-elles à celles des États-Unis dans le contexte plus large de la suprématie mondiale.

Pour cela, une considération plus pertinente est, par exemple, combien d'argent la Chine peut contribuer au Fonds monétaire international et à d'autres agences multilatérales, et combien de voix elle devrait obtenir en retour. Une autre considération est l'opinion d'autres pays ayant des revendications rivales dans la mer de Chine méridionale: combien de navires la Chine peut-elle acheter, construire et déployer? Pour ces questions et d’autres questions géopolitiques, il est plus utile de s’appuyer sur le PIB chinois aux taux de change actuels. Le problème n'est pas le nombre de coupes de cheveux que les consommateurs chinois peuvent acheter, mais ce que le RMB peut acheter sur les marchés mondiaux.

Certes, certains soulignent que le FMI lui-même présente le PIB en PPA à certaines fins très limitées dans son Perspectives économiques mondiales. Mais le FMI ne prend pas position sur la question de savoir quelle économie est la plus grande.

La formule la plus proche pour offrir une position officielle est celle qui guide l'attribution des parts de quota aux pays membres. Ici, la mesure du PIB est pondérée, 60% étant comptabilisés aux taux de change du marché et seulement 40% aux taux de PPA. (L'indice du PIB représente la moitié de la formule totale; d'autres mesures, telles que l'ouverture commerciale, constituent l'autre moitié.)

Le FMI prend au sérieux la taille des quotas. Si la Chine devait atteindre un quota plus élevé que les États-Unis, par exemple, les statuts du Fonds l'obligeraient à déménager son siège de Washington, DC, à Pékin.

Pour l'instant, la Chine a beaucoup moins de poids que les États-Unis au FMI. Mais sous le président Donald Trump, les États-Unis abandonnent leur influence dans des organisations multilatérales telles que l'Organisation mondiale du commerce, l'OTAN et l'Organisation mondiale de la santé (même en pleine pandémie). Cela ne devrait surprendre personne que la Chine comble le vide.

Les États-Unis ne manquent pas de la puissance économique ou financière pour maintenir leur leadership de 75 ans dans l'ordre international. Mais sous Trump, il a oublié pourquoi cette position de leadership est importante et jette son pouvoir et sa réputation dans les égouts.