Quel était l'intérêt de la déclaration de Johnson sur le Brexit? Pour sauver la face | Politique

16 octobre 2020 0 Par Village FSE

C'était comme si de rien n'était. Michel Barnier sauterait sur un Eurostar à Londres au début de la semaine prochaine «pour intensifier ces négociations [Brexit]», a tweeté vendredi la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen.

L'UE avait l'intention « de se concentrer sur la négociation et ces négociations se poursuivront dans les prochains jours », a déclaré la chancelière allemande, Angela Merkel, à la presse à Bruxelles.

Une heure plus tôt, Boris Johnson, lisant une feuille de papier, avait annoncé qu'à la suite de la publication d'un communiqué du sommet européen sans compromis jeudi, il avait conclu que le Royaume-Uni devrait se préparer à un résultat sans accord le 1er janvier.

« Les négociations commerciales sont terminées – l’UE les a effectivement mis fin, et nous n’allons pas participer à un processus absurde », a déclaré une source britannique, comblant les lacunes de la déclaration du Premier ministre. « Ce n'est que si l'UE change fondamentalement de position qu'il vaudra la peine d'en parler. »

Mais Bruxelles ne le croyait tout simplement pas. «Quel tas de bêtises», a déclaré un responsable européen. «Quel était le but de cela?»

La raison de l’incrédulité de l’UE est que Johnson s’est donné une grande marge de manœuvre. «C'était une invitation à continuer à parler – c'était très équilibré, en fait», a déclaré un deuxième haut responsable de l'UE.

Dans sa déclaration, Johnson a exigé que le négociateur en chef de l'UE vienne à Londres s'il voulait parler – 24 heures après que Barnier eut déclaré lors d'une conférence de presse qu'il venait à Londres pour des entretiens.

Downing Street exigeait une nouvelle intensité dans les discussions; Barnier avait déjà proposé d'accélérer le processus dans ses commentaires post-sommet.

Quant à l’insistance de Johnson sur un changement «fondamental» de la position de négociation de l’UE, c’est naturellement l’appel des deux parties depuis le début.

Au cours d'une discussion de deux heures entre les dirigeants, jeudi après-midi, la flexibilité avait effectivement été trouvée. À l’ouverture de leurs discussions, Charles Michel, le président du Conseil européen, a demandé que les tablettes et les téléphones portables des dirigeants soient sécurisés dans des casiers pour éviter toute fuite, signe de l’importance de cette discussion.

« Les deux parties doivent faire un pas en direction de l'autre partie », a déclaré Merkel vendredi après la déclaration de Johnson. «La marge de manœuvre est là. Il y a place pour des compromis. »

Quel était donc l’intérêt de la déclaration du Premier ministre? Johnson avait déclaré le 7 septembre que ce sommet était sa date butoir pour un accord et que sans un accord, les deux parties à ce stade devraient «passer à autre chose».

Il devait naviguer au-delà de cette date limite sans embarras excessif. Il était également dans son intérêt de renouveler sa demande d'un accord à la canadienne, sachant que si un accord était enfin conclu, il se ressemblerait.

Il ne sera pas non plus surpris que les négociateurs de l'UE examinent leurs niveaux de flexibilité sur les questions les plus litigieuses: la pêche, la gouvernance de l'accord et les dispositions dites de règles du jeu équitables, y compris le contrôle des subventions nationales. Le désir de Johnson pour un certain mouvement serait satisfait, même si cela ne suffira peut-être pas. Un Premier ministre qui bat la baignoire joue toujours bien chez lui.

Barnier a suggéré qu'il y aura encore trois semaines de discussions. Des sources britanniques suggèrent qu'elles considèrent le 12 novembre comme la date limite réelle pour un accord afin que les dirigeants le signent lorsqu'ils se rencontreront quelques jours plus tard. Ce sera un moment important. La dernière déclaration de Johnson devrait rejoindre la pile d’autres déclarations dénuées de sens du Premier ministre qui ont jonché le processus du Brexit.