Quatre raisons pour lesquelles la Belgique a besoin d'un gouvernement – POLITICO

Quatre raisons pour lesquelles la Belgique a besoin d'un gouvernement – POLITICO

13 août 2020 0 Par Village FSE

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Après plus de 600 jours sans gouvernement national à part entière, les Belges commencent à se demander s'ils en ont vraiment besoin.

Si le pays peut s'entendre sans qu'un niveau supérieur de ministres fédéraux brûle de l'argent dans des voitures ministérielles et autres – en particulier dans un pays aux multiples couches imbriquées de pouvoir politique – cela peut sembler une proposition intéressante pour certains. Et la dernière fois que la Belgique est allée pendant une période prolongée sans exécutif fédéral (il a fallu 541 jours pour former un gouvernement après les élections de 2010), l'économie a en fait augmenté de 2 points de pourcentage et le chômage a chuté.

Mais grattez la surface et il y a d'énormes défis sociétaux qui vont de mal en pis sans solution politique. Et avec la pandémie exigeant un leadership politique fort, se diriger vers un hiver de coronavirus pourrait être le pire moment pour être sans leadership descendant.

«Tous les grands sujets abordés lors de la campagne électorale de 2019: retraites, mobilité, climat, sécurité… sont toujours là, mais la Belgique a maintenant besoin d'un gouvernement qui tienne ces promesses», a déclaré Carl Devos, professeur de sciences politiques à Gand. Université.

Le gouvernement belge est en mode intérimaire depuis la démission de l'ancien Premier ministre Charles Michel en décembre 2018, ce qui signifie qu'il ne peut prendre que des décisions sur des questions de routine ou urgentes et ne peut pas augmenter les dépenses publiques. Une élection en mai 2019 n'a pas réussi à sortir de l'impasse politique.

Néanmoins, le mois dernier, le roi de Belgique Philippe a nommé les présidents des deux plus grands partis politiques du pays pour entamer des pourparlers de coalition. Avec ces négociations en cours, voici quatre raisons pour lesquelles la Belgique a besoin d'un gouvernement:

1. Le budget

Le parlement belge n'a pas voté sur un budget approprié depuis 2017.

Dans un système appelé «douzièmes provisoires», le gouvernement intérimaire ne peut dépenser chaque mois qu'un douzième de ce qu'il a dépensé l'année précédente. Cela lui donne beaucoup moins de flexibilité pour les dépenses audacieuses.

Cela n'a pas empêché les politiciens belges de trouver des dépenses pour des projets pour animaux de compagnie. Des majorités alternées au parlement ont approuvé plusieurs dépenses récurrentes, notamment des réductions d'impôts sur le savon destinées à aider à lutter contre la crise des coronavirus d'un coût de 124 millions d'euros et une augmentation des retraites pour les mineurs qui coûtera près de 200 millions d'euros.

Lorsque la pandémie de coronavirus a éclaté en mars, le Parlement a approuvé un système permettant au gouvernement du Premier ministre Sophie Wilmès de se prononcer par procuration pour faire face aux retombées.

Comme dans d'autres pays, l'impact de la crise sur le budget a été considérable et la situation devrait se dégrader considérablement dans les mois à venir. Selon les données d'Eurostat de juillet, le déficit de la Belgique au premier trimestre de 2020 a augmenté plus que tout autre pays de l'UE à l'exception de Malte.

Le prochain gouvernement devra contourner la table et corriger le déficit budgétaire, actuellement estimé à 52,8 milliards d'euros pour 2020, soit 12,31% du PIB.

«J'ai répété à plusieurs reprises que nous avons besoin d'un gouvernement à pleine capacité avec une large majorité au Parlement», a déclaré à POLITICO le vice-Premier ministre belge David Clarinval, en charge du budget.

En raison de la crise, la Belgique a besoin d'un «gouvernement fort capable de mener une politique de relance socio-économique solide», a-t-il ajouté.

2. Relance et réforme économique

La Belgique est le seul pays européen qui n’a pas encore lancé de véritable programme de relance économique post-COVID.

«Nous avons manqué la gestion de crise et n'avons pas entamé la reprise. Wilmès et son gouvernement se sont montrés trop faibles pour cela », a déclaré Devos.

Cela nécessitera de grandes réformes qui façonneront l'économie pour les années à venir – par exemple, pour la rendre plus ou moins verte et la rapidité avec laquelle les mises à niveau numériques vont de l'avant. « La principale raison pour laquelle nous avons besoin d'un gouvernement complet maintenant est d'arrêter de bricoler sur les bords et de commencer à nous attaquer aux grandes réformes », a déclaré un porte-parole du Parti socialiste flamand.

Avec plus d'incertitude et des pouvoirs réduits, le gouvernement est devenu un employeur moins attrayant, ce qui signifie qu'il est plus difficile d'attirer et de retenir les meilleurs talents.

Si les leviers de l'économie sont principalement entre les mains des gouvernements régionaux, en fonction depuis juillet (région bruxelloise) et septembre 2019 (Flandre et Wallonie), le gouvernement fédéral joue un rôle de coordination important.

En vertu des nouvelles règles de l'UE convenues par les dirigeants lorsqu'ils sont parvenus à un accord sur le budget à long terme et le fonds de relance de l'Union le mois dernier, les pays devront déposer leurs plans de relance économique d'ici la fin de l'année. C'est le gouvernement fédéral belge qui doit être l'interlocuteur avec les institutions européennes.

«Les différentes régions devront coordonner leur politique à cet égard. Sans un gouvernement fédéral doté d'un mandat et d'une vision, il y a peu de chances pour un bon redressement », a déclaré Olivier Beys, responsable politique chez Bond Beter Leefmilieu, une ONG flamande de développement durable.

Beys a noté qu'un plan d'action pour les employeurs et les ONG pour relever les défis de l'économie circulaire a été déposé en septembre 2019, mais que le gouvernement intérimaire n'avait «pas pour mandat de prendre une nouvelle direction ambitieuse».

3. Personnel

Avec plus d'incertitude et des pouvoirs réduits, le gouvernement est devenu un employeur moins attrayant, ce qui signifie qu'il est plus difficile d'attirer et de retenir les meilleurs talents.

«De nombreuses armoires se vident parce que leurs membres recherchent la sécurité de l'emploi», a déclaré Devos.

C'est aussi un problème dans les organes administratifs nationaux. Jacques Steenbergen, par exemple, devait quitter ses fonctions de président de l'Autorité belge de la concurrence en août 2019, mais ne pourra pas être remplacé tant qu'un gouvernement complet n'aura pas pu procéder à de nouvelles nominations.

La crise des coronavirus a divisé le gouvernement en ministères «burn out» et «bore out» | François Walschaert / AFP via Getty Images

Steenbergen a déclaré que l'impact sur la composition du conseil d'administration était «le résultat le plus significatif» des limbes du gouvernement sur la politique de la concurrence dans le pays. Le gouvernement intérimaire avait pu, par exemple, approuver une loi qui allouera des ressources supplémentaires à l'autorité après que ses pouvoirs aient été élargis pour s'attaquer aux grandes entreprises en armant fortement les plus petites dans les négociations sur la chaîne d'approvisionnement, a expliqué Steenbergen. Pour les autres décisions sur les fusions ou les cartels, l'autorité n'a pas besoin de l'intervention du gouvernement. «Je resterai jusqu'à ce que le gouvernement puisse fournir un remplaçant», a-t-il déclaré.

En outre, la crise des coronavirus a divisé le gouvernement en ministères «épuisés» et «ennuyés». La première catégorie comprend les ministères liés à la couronne tels que la santé ou les finances avec une charge de travail accrue. Dans d'autres ministères qui ne sont plus au centre de l'attention politique – y compris la mobilité ou les affaires numériques – «la fatigue et le désespoir» prennent le dessus, a déclaré Devos.

4. Pensions

Comme ailleurs en Europe, le système de retraite belge craque sous le poids d'un glissement démographique vers une population plus âgée. Pourtant, c'est l'un des rares pays européens restants à ne pas avoir entrepris de réformes structurelles politiquement difficiles.

Au cours des 20 dernières années, l'argent investi dans les retraites a augmenté deux fois plus vite que le PIB de la Belgique. Sans changements, tout le système risque de s'effondrer.

Le gouvernement de droite de Michel s'est engagé à agir de toute urgence sur la question. En 2014, il a relevé l'âge de la retraite de 65 à 67 ans à partir de 2030, entraînant des tensions avec les syndicats. Mais cela ne pourrait pas résoudre le problème fondamental de la durée de la vie active qui est, à 33,6 ans, bien inférieure à la moyenne de l'UE27 de 35,9, selon les données d'Eurostat. En effet, à peine 10% des Belges travaillent réellement jusqu'à 65 ans. Pour changer cela, il faudrait des réformes du marché du travail qui s'avèrent trop lourdes pour l'administration de Michel.

Les dirigeants des deux plus grands partis, le leader nationaliste flamand Bart De Wever et Paul Magnette des socialistes francophones, ont été nommés par le roi pour former un gouvernement | Nicolas Maeterlinck / AFP via Getty Images

Une solution semble aussi lointaine que jamais. Les dirigeants des deux plus grands partis de part et d'autre de la fracture linguistique belge – le chef nationaliste flamand Bart De Wever et Paul Magnette des socialistes francophones, tous deux nommés par le roi pour former un gouvernement – ne pouvaient être plus éloignés sur la question.

Parmi les points les plus controversés figurent le niveau de la pension minimum et l'âge de la retraite. Les socialistes visent à augmenter la pension minimale à 1 500 € nets – mais leurs partenaires de coalition n'accepteront pas cela sans une concession politique en retour.