Protéger les femmes pendant la pandémie

Protéger les femmes pendant la pandémie

23 mai 2020 0 Par Village FSE

Alors que la crise du COVID-19 affecte tout le monde, ceux qui étaient déjà marginalisés – les femmes, les minorités ethniques et les pauvres – sont susceptibles de souffrir le plus. C'est pourquoi aucune stratégie de riposte à une pandémie n'est complète sans un plan garantissant un accès ininterrompu aux soins de santé pour tous.

Le mois dernier, Sheuly s'est précipité dans un hôpital de Dacca qui avait besoin d'un traitement d'urgence. La Bangladaise de 25 ans venait d'accoucher à la maison – pensant que c'était un endroit plus sûr que l'hôpital pendant une pandémie. Mais alors qu'elle commençait à souffrir d'hémorragie post-partum – l'une des principales causes de décès maternel dans le monde – éviter l'exposition à COVID-19 était la chose la plus éloignée de son esprit. Il en va de même pour Majufa Akter, la sage-femme qui est entrée en action et a sauvé la vie de Sheuly, bien qu'elle n'ait pas encore reçu d'équipement de protection individuelle (EPI) adéquat.

L'accouchement est un moment intense dans la vie d'une femme en toutes circonstances. Le faire pendant une pandémie imprègne l'expérience d'une nouvelle forme de stress. Les mères ne savent pas si elles doivent aller à l'hôpital – où elles craignent une exposition au coronavirus, des pénuries de personnel ou la séparation de leurs partenaires – ou accoucher à la maison, où les complications médicales deviennent souvent beaucoup plus risquées. Ce n'est là qu'un exemple de la façon dont l'impératif de gérer la pandémie de COVID-19 complique la prestation des services de santé essentiels – et rend les femmes, en particulier, très vulnérables.

Partout dans le monde, lorsque les systèmes de santé sont surchargés, les services pour les femmes sont souvent parmi les premiers à souffrir, ce qui entraîne une augmentation de la morbidité et de la mortalité maternelle et infantile. Pour illustrer les risques, nous avons modélisé l’impact possible de la pandémie sur trois services clés de santé sexuelle et génésique (SSR): les naissances assistées par des prestataires de soins de santé qualifiés, y compris les sages-femmes; naissances ayant lieu dans des établissements de santé; et l'accès à la contraception.

Bien que l'accès réduit aux services de SSR soit un problème dans de nombreuses régions du monde, y compris dans les pays développés comme les États-Unis, nous avons concentré notre analyse sur 14 pays de la région Asie-Pacifique qui sont particulièrement vulnérables: Afghanistan, Bangladesh, Bhoutan, Cambodge, Inde, Indonésie, Laos, Myanmar, Népal, Pakistan, Papouasie-Nouvelle-Guinée, Philippines, Îles Salomon et Timor-Leste. Toutes ont déjà des taux de mortalité maternelle élevés – plus de 100 décès pour 100 000 naissances vivantes, ce qui reflète souvent une moindre utilisation des services de santé, comme l'accouchement dans des établissements médicaux ou avec l'aide de sages-femmes qualifiées.

Le meilleur scénario, selon notre modèle, est une baisse de 20% de l'utilisation des trois services clés. Cela entraînerait une augmentation de 17% du taux de mortalité maternelle, ce qui équivaut à 25 493 décès supplémentaires cette année seulement. Le pire des cas – une baisse de 50% de l'utilisation des services – entraînerait une augmentation de 43% de la mortalité maternelle, soit 68 422 décès supplémentaires. Parmi ces décès maternels supplémentaires, une proportion considérable serait attribuable à l'augmentation de la fécondité résultant de l'accès réduit aux services de contraception.

En fait, l'accès réduit aux services de contraception et de planification familiale aggrave encore les risques. La fermeture des frontières et d'autres perturbations de la chaîne d'approvisionnement pourraient réduire l'offre disponible de contraceptifs, qui sont souvent en rupture de stock même en temps normal. Les restrictions de mouvement pourraient empêcher les femmes de se rendre dans les pharmacies ou les cliniques, en particulier si la planification familiale n'est pas jugée «essentielle». Et la peur d'être exposée au coronavirus pourrait empêcher les femmes qui ont accès aux services.

Ensemble, ces facteurs pourraient faire grimper le besoin non satisfait de services de planification familiale en 2020, passant à 22% dans notre meilleur scénario ou à 26% dans le pire des cas, par rapport à 18,9% des femmes en âge de procréer en 2019, alors que les femmes qui avaient auparavant accès à une méthode de contraception moderne perdent ce service crucial. Cela signifie que le besoin non satisfait de planification familiale pourrait augmenter jusqu'à 40% en 2020 seulement. Il en résulterait des milliers de grossesses non désirées dans chacun des 14 pays et un risque plus élevé d'effets indésirables sur la santé pour des millions de femmes et de nouveau-nés.

Et pourtant, ces chiffres ne sont qu'un début: la crise du COVID-19 durera presque certainement au-delà de la fin de cette année. Les coûts – pour les économies, les systèmes de santé et le bien-être des femmes – continueront de grimper. Les progrès récents vers des systèmes de santé plus efficaces et inclusifs et l'égalité des sexes pourraient être inversés.

Des mesures doivent être prises pour limiter les retombées. Lors de la Conférence internationale de 1994 sur la population et le développement au Caire, les gouvernements du monde se sont engagés à fournir des services de SSR à tous – un engagement qu’ils ont réitéré lors du Sommet de Nairobi de la CIPD25 de l’année dernière. Lorsque les pays conçoivent des interventions économiques et de santé publique, ils doivent veiller à honorer cet engagement.

Par exemple, les dirigeants doivent veiller à ce que le personnel de santé essentiel comme les sages-femmes ne soit pas détourné de sa tâche principale d'aider les mères et les nouveau-nés et que tout le personnel reçoive l'EPI dont il a besoin. Les décideurs doivent également garantir l'accès aux contraceptifs. Et, dans la mesure du possible, la télémédecine et d'autres approches innovantes de la prestation des soins de santé devraient être envisagées. Si cette pandémie nous a montré une chose, c'est le potentiel de survie de la technologie et de la connectivité.

Le Secrétaire général des Nations Unies, António Guterres, a qualifié à juste titre la crise du COVID-19 de «plus grand test» auquel le monde a été confronté depuis la Seconde Guerre mondiale. Pour l'adopter, les dirigeants du monde entier doivent reconnaître que, si la pandémie affecte tout le monde, ceux qui étaient déjà marginalisés – y compris les femmes, les minorités ethniques et les pauvres – sont susceptibles de souffrir le plus. C'est pourquoi aucune stratégie de riposte à une pandémie n'est complète sans un plan garantissant un accès ininterrompu aux services essentiels de santé sexuelle et génésique pour tous.