Producteurs et producteurs en désaccord dans la «guerre du champagne» en France | Nouvelles du monde

3 août 2020 0 Par Village FSE

Dans les vignobles champenois de France, la saison de maturation, repulpage et adoucissement des raisins prêts à être récoltés à la fin du mois d'août, connue sous le nom de véraison, a commencé.

Maxime Toubart, un vigneron relativement petit qui produit 25000 bouteilles de champagne dans la maison de 12 acres fondée par ses arrière-grands-parents en 1900, a cultivé ses clients ainsi que ses vignes pendant la crise des coronavirus et est convaincu que son entreprise survivra.

On ne peut pas en dire autant de nombreux autres petits vignobles, qui disent qu'ils seront ruinés s'ils sont forcés de laisser leurs raisins se faner sur la vigne.

«Le champagne est associé aux fêtes, aux célébrations et à la joie et il n’y en a pas eu beaucoup pendant la crise des coronavirus», a déclaré Toubart, président de l’Union Champagne Vignerons.

L'année dernière, un peu moins de 300 millions de bouteilles de champagne français ont été vendues dans le monde, dont la moitié exportées vers le Royaume-Uni, les États-Unis et le Japon. Cette année, les producteurs français prévoient de vendre 100 millions de bouteilles en moins, soit une perte de 1,7 milliard d'euros (1,5 milliard de livres sterling).

« Nous sommes très dépendants de ces marchés d'exportation, qui ont été durement touchés par le Brexit et le coronavirus », a ajouté Toubart. «Comme tout le monde, les producteurs de champagne souffrent. Certains de nos membres ont subi une perte de 90% d’activité. »

L'effondrement des ventes a conduit à une dispute amère entre les propriétaires de vignobles et les maisons de champagne – y compris des noms célèbres comme Bollinger, Moët & Chandon et Piper-Heidsieck – qui achètent leurs raisins et les transforment en bulles.

Chaque mois de juillet, les deux parties se rencontrent pour convenir du nombre de raisins à récolter. L'année dernière, le maximum autorisé était de 10 200 kg par hectare (2,47 acres).

Cette année, les maisons de champagne, qui détiennent un stock excédentaire d'environ 400 millions de bouteilles – sur un stock total de plus de 1 milliard – dans leurs caves, souhaitent que les vignobles récoltent moins de raisins pour éviter de saturer le marché et de provoquer le prix du champagne. s'effondrer.

Ils ont demandé aux producteurs de ne pas ramasser plus de 6 000 à 7 000 kg par hectare. Les producteurs disent qu'ils ne descendront pas en dessous de 8 500 kg par hectare.

En conséquence, cette réunion de juillet s’est terminée sans accord avec seulement un mois pour aller au début des vendanges, la période la plus chargée de l’année pour les vignobles.

«Ce manque d’accord à un mois des vendanges n’est plus arrivé depuis la seconde guerre mondiale», a déclaré à l’AFP Bernard Beaulieu, propriétaire de vignoble et ancien secrétaire général du syndicat CGT-Champagne.

Beaulieu, qui dit qu'il pourrait produire 16 000 kg à l'hectare s'il y était autorisé, affirme que les demandes sont particulièrement déraisonnables car la récolte de cette année promet d'être bonne. Les fruits non récoltés ne peuvent être utilisés pour aucun autre produit et seront laissés pourrir.

Hervé Jarriau, propriétaire du vignoble, a ajouté: «Avec 8 500 kg à l’hectare, nous pourrons tenir. En dessous de 8 000 kg à l'hectare, nous serons ruinés. Ce ne sera plus faisable. »

Malgré la contestation, les vignobles et les maisons de champagne ont uni leurs forces pour demander au ministère de l'Agriculture d'annuler une partie de leurs «charges sociales», en particulier pour les 100 000 saisonniers employés pour récolter les raisins plus tard ce mois-ci.

«Les vignobles ont dû continuer à employer des personnes pour entretenir les vignes, alors que dans le même temps, les ventes ont baissé d'un tiers au cours des six premiers mois de l'année», a déclaré Toubart.

«Nous avons besoin de cette aide ou les entreprises disparaîtront tout simplement.»

Si aucun accord ne peut être trouvé, la décision de fixer un rendement maximum sera prise par des responsables du gouvernement français, ce qui pourrait laisser les deux parties insatisfaites.

David Chatillon, directeur général de l'Union des Maisons de Champagne, a déclaré à l'AFP qu'il ne ferait aucun commentaire pendant la poursuite des négociations.

Toubart est optimiste qu'un compromis sera trouvé dans ce que la presse française a qualifié de «guerres du champagne» lorsque les représentants des vignobles et des maisons de champagne se réuniront le 18 août.

«Notre objectif est de garder le maximum de personnes en activité, il y aura donc un accord», a-t-il déclaré.