Poutine n'est pas bon. Mais Johnson a besoin de peu d'aide pour créer le chaos | Nick Cohen | Opinion

27 juin 2020 0 Par Village FSE

UNEs Boris Johnson dirige le premier gouvernement britannique d'experts, « une gobocratie », si vous voulez, il vaut la peine de répéter à la presse le poème cinglant de Humbert Wolfe: « Vous ne pouvez pas espérer corrompre ou tordre, / Dieu merci! le journaliste britannique./ Mais, vu ce que l'homme va faire / non corrompu, il n'y a aucune occasion de le faire. « 

Dans une gobocratie, il n'est pas nécessaire de devenir trop complice pour savoir pourquoi un Premier ministre trahit son pays. Mettez un Télégraphe chroniqueur en charge, jeter Michael Gove de la Fois et Dominic Cummings, du bras de propagande de Vote Leave, et leur cynisme sans fond et leur charlatanisme instinctif entraîneront la ruine avec ou sans aide étrangère.

Si vous doutez que des puissances étrangères hostiles étaient heureuses d'aider la Grande-Bretagne à décliner, je recommande État de l'ombre, Le récit éblouissant et minutieux de Luke Harding sur l'ingérence russe dans la politique américaine et britannique, qui sort cette semaine. Une scène me hante.

Alexander Yakovenko, ambassadeur de Russie en Grande-Bretagne depuis 2011, est rentré chez lui en 2019. Poutine l'a fait membre de l'Ordre d'Alexandre Nevski et président de son Académie diplomatique. Yakovenko a expliqué à ses collègues admiratifs que l'État le récompensait d'avoir brisé les Britanniques au sol. « Il faudra beaucoup de temps avant qu'ils ne se lèvent à nouveau. » Mission accomplie, il pouvait profiter des honneurs accordés par un dictateur reconnaissant.

La subversion étrangère de l'élection présidentielle de 2016 et du référendum sur le Brexit, et sans doute aussi de l'élection présidentielle américaine de 2020, est une grande puissance plutôt qu'une politique idéologique. La Russie veut affaiblir ses rivaux en semant le chaos par tous les moyens possibles. Si vous pensez que l'amertume causée par le déclin post-impérial est mauvaise en Grande-Bretagne, vous devriez voir la Russie. Privé de ses colonies d’Europe de l’Est après la chute du communisme, la faim et l’agression au pouvoir de Poutine sont les symptômes de l’un des pires cas de vindicte post-impériale jamais enregistrés. La Russie exploitera toute force qui affaiblit ses adversaires.

Alexander Yakovenko, alors ambassadeur de Russie en Grande-Bretagne, rencontre Nigel Farage en 2013.



Alexander Yakovenko, alors ambassadeur de Russie en Grande-Bretagne, rencontre Nigel Farage en 2013. Photographie: Ambassade de Russie

Pendant un certain temps, l'extrême gauche a semblé l'arme qu'elle utiliserait pour affaiblir la Grande-Bretagne. Jeremy Corbyn, cet idiot le plus utile, a blâmé la Russie pour les empoisonnements de Salisbury, la seule attaque chimique que la Grande-Bretagne a subie, ce qui vous donne une certaine hostilité russe. Poutine a accueilli le consigliere de Corbyn Seumas Milne dans les stations balnéaires de la mer Noire. Mais la Russie a vite reconnu que le véritable danger pour l'Occident venait de l'extrême droite. Le mouvement britannique du Brexit était tout à fait à droite en ce sens qu'il dépassait Le Pen en France ou Salvini en Italie dans son Europhobie et était la seule force politique en Europe avec une chance réaliste de partitionner l'UE. Tant que l'UE restera forte, la Russie pourrait abandonner l'espoir de dominer ses anciens territoires ou de lever les sanctions de l'UE imposées après son invasion de l'Ukraine.

Le niveau de détail sur les opérations de renseignement russes au Royaume-Uni que Harding a amassé est à couper le souffle. L'ambassade de Yakovenko a accusé Sergey Nalobin d'avoir créé une organisation de façade, Conservative Friends of Russia, qui a accueilli Carrie Symonds, maintenant la mère du sixième ou peut-être du septième enfant de Johnson, à ses garden-parties, et Matthew Elliott, qui a ensuite dirigé Vote Leave. Je connaissais les contacts de l’ambassade avec Nigel Farage et ses acolytes Andy Wigmore et Arron Banks, grâce au journalisme de notre propre Carole Cadwalladr. Mais Harding montre l'ampleur des contacts de Leave.EU avec Alexander Udod, qui a été expulsé comme espion russe par le gouvernement de Theresa May.

Vous comprenez mal comment les espions réussissent si vous enlevez l'idée que Johnson est un pantin russe. Dans son esprit, il est tout sauf. La seule fois où je l'ai entendu admettre publiquement une faute est survenue lors d'un discours à l'American Enterprise Institute en 2018. Johnson a déclaré que la plus grande erreur qu'il avait commise dans sa carrière était de penser qu'il était possible de «s'engager avec Poutine» et cela s'est avéré être être «une course de fou». Il veut maintenant déplacer l'aide britannique de l'Afrique vers l'Ukraine et les Balkans pour les rendre moins «vulnérables à l'ingérence russe».

À quoi l'observateur loyal ne peut que répondre, alors quoi? La Russie a fait son travail en 2016. Le Brexit fait maintenant de la Grande-Bretagne un pays non pertinent et ni la Russie ni personne d'autre ne se soucie désormais beaucoup de ce que nous faisons dans les Balkans. Nous sommes devenus comme une ville avec une police corrompue, dont les criminels savent qu’ils ne feront pas l’objet d’une enquête. Aussi bons que soient leurs reportages, il est honteux que nous devions compter sur Harding et Cadwalladr. Le MI6 et le MI5 sont destinés à protéger notre processus démocratique de ses ennemis. Pourtant, les administrations May et Johnson ont refusé de leur permettre d'enquêter pleinement sur la participation de la Russie au référendum de 2016, de peur que ce qu'ils aient trouvé ne nuise à la victoire de Leave. Si vous voulez la raison concise pour laquelle Johnson ne publiera pas le rapport du comité du renseignement et de la sécurité des Communes sur la Russie, c'est tout. Ce qui s'applique au Brexit s'applique à Trump. Harding révèle que May et Johnson ont couru aussi loin que possible des preuves de Christopher Steele du soutien russe à Trump en 2016. Le dossier de l'ancien agent du MI6 était trop chaud. Le risque d'offenser Trump était trop grand.

Johnson, Cummings et Gove n'avaient pas besoin que la Russie leur dise de briser l'UE. Les fantasmes de la gobocratie les ont poussés en avant. Ils veilleront à ce que, après que la pandémie nous ait frappés, l'économie subira le coup de pouce d'un Brexit dur ou sans accord. Politiquement, le Brexit a dépouillé la classe dirigeante britannique des talents à un moment où les talents étaient les plus nécessaires. Johnson a purgé son parti de deux anciens chanceliers de l'Échiquier et d'un ancien secrétaire à la Justice, à l'Éducation et au Développement international parce qu'ils n'accepteraient aucun accord. La seule qualification pour être dans son cabinet est la loyauté envers le patron. J’ai demandé aux députés conservateurs habiles pourquoi ils ne dirigeaient pas la riposte pandémique du gouvernement et on m’a dit que Johnson les avait évités parce qu’il craignait qu’ils insistent pour un accord décent avec l’UE.

La Russie a fait ce qu'elle pouvait pour détruire la Grande-Bretagne. Mais il n'a jamais eu besoin de soudoyer ou de tordre Boris Johnson. Voyant ce que l'homme ferait, il n'y avait aucune occasion de le faire.

Nick Cohen est chroniqueur Observateur