Pourquoi Poutine n'a pas gagné le match en Biélorussie – POLITICO

Pourquoi Poutine n'a pas gagné le match en Biélorussie – POLITICO

19 septembre 2020 0 Par Village FSE

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MOSCOU – Alors que les manifestations continuent de secouer la Biélorussie, l'homme fort assiégé du pays, Alexandre Loukachenko, s'est tourné vers l'Est.

Se battant pour sa survie politique, le président biélorusse tente de cadrer ses problèmes dans le cadre d'un conflit géopolitique entre Moscou et l'Occident, appelant le président russe Vladimir Poutine – son «frère aîné» et «ami en cas de besoin» – à soutenir face à une pression incessante pour démissionner.

Des images de la réunion des deux dirigeants à Sotchi plus tôt cette semaine ont montré un Loukachenko en sueur prenant des notes avec diligence lorsque Poutine parlait ou essayant désespérément d'attirer son attention alors que le président russe était assis, les jambes grandes ouvertes, ajustant sa cravate ou tapant du pied en apparence. ennui.

En partie, la réunion semblait conçue pour montrer que Loukachenko fermait une porte sur l'Occident et ouvrait plus largement la porte à la Russie.

Tout au long de ses 26 ans de règne, Loukachenko a cherché à faire jouer l'Europe contre la Russie, tirant parti de la position de la Biélorussie en tant qu'État tampon entre les deux – la réunion de Sotchi semblait indiquer qu'il avait abandonné cet acte sur la corde raide et est maintenant prêt à échanger l'autonomie du Bélarus. loin si cela signifie que lui-même peut rester au pouvoir, même si ce n'est que nominalement.

La Russie a promis une aide militaire, a déclaré qu'une force de réserve était prête si une intervention était nécessaire et a annoncé qu'il y aurait des exercices militaires conjoints mensuels dans l'ouest du Bélarus.

Mais malgré l'optique de la réunion de Sotchi, il est beaucoup trop tôt pour en finir avec la partie. Vue d'Europe, la Biélorussie n'est pas encore perdue face à la Russie.

Loukachenko est notoirement peu fiable, sa loyauté change avec le vent et son comportement aujourd'hui n'est pas une garantie de son comportement demain.

À la veille des élections contestées du 9 août, le dirigeant biélorusse a accusé la Russie de tenter de déstabiliser le Bélarus après avoir arrêté 33 mercenaires présumés. Maintenant, il met en garde contre une attaque de l'OTAN et rejette les manifestants comme des agents occidentaux.

Pour Loukachenko, inscrire son propre destin politique dans le cadre d'une lutte géopolitique entre l'Est et l'Ouest est une décision purement pragmatique. Depuis que l’UE a rejeté le vote du 9 août comme illégitime, Moscou est la seule bouée de sauvetage du dirigeant assiégé.

Pour l'instant, Poutine joue à contrecœur et soutient Loukachenko parce qu'il préfère gérer la chute progressive du Biélorusse plutôt que de le faire renverser par un soulèvement populaire.

La Russie a promis une aide militaire, a déclaré qu'une force de réserve était prête si une intervention était nécessaire et a annoncé qu'il y aurait des exercices militaires conjoints mensuels dans l'ouest du Bélarus. Il a également envoyé des journalistes d'État russes en Biélorussie à des fins de propagande et accordé un prêt de 1,5 milliard de dollars à Minsk, qui permettra à Loukachenko de restructurer sa dette – en grande partie russe.

Rien n’a encore été rendu public, mais il ne fait aucun doute qu’il s’agit d’une contrepartie impliquant, éventuellement, la privatisation des actifs biélorusses ou une intégration plus étroite entre les deux pays, ce qui donnerait à Poutine plus de contrôle.

Si Poutine joue le jeu, ce n'est pas parce qu'il fait confiance à Loukachenko, mais parce qu'il puise dans sa propre vision du monde polarisée. Il n'est pas du genre à laisser passer l'opportunité d'une plus grande influence dans un État voisin. De nombreux signes indiquent que Moscou souhaite également la disparition de Loukachenko – à son propre rythme.

Le discours sur un plan de réforme constitutionnelle pour la Biélorussie, vanté par le Kremlin et repris par Loukachenko, est en partie une tentative (infructueuse) d'apaiser les manifestants. Mais c'est aussi un signal pour Loukachenko que même s'il survit à la crise politique actuelle, ce ne sera pas les affaires comme d'habitude.

Pour Moscou également, les arbitrages sont encore incertains. Le Kremlin pourrait gagner du temps en gardant Loukachenko au pouvoir. Mais ce faisant, il risque d'aliéner la société biélorusse, qui est traditionnellement sympathique à Moscou et ne recule pas sur ses demandes de voir le dos de Loukachenko. Et en ce qui concerne les manifestants, ceux qui le soutiennent – que ce soit avec des matraques ou avec de l'argent – ont tort.

«Je regrette que vous ayez décidé d'engager un dialogue avec l'usurpateur et non avec le peuple biélorusse», a déclaré la chef de l'opposition Svetlana Tikhanovskaya depuis son exil en Lituanie avant la réunion de Sotchi.

De nombreux signes indiquent que Moscou veut que Loukachenko disparaisse – à son propre rythme. | Alexander Zemlianichenko / AFP via Getty Images

Pendant ce temps, l'UE ne peut pas faire grand-chose. Il ne peut même pas commencer à rivaliser avec Moscou en termes de liens économiques, historiques, culturels et sociaux qui unissent les deux pays voisins. Il n’a pas non plus l’influence de Moscou sur l’appareil de sécurité du Bélarus.

«Les sanctions personnelles ne changent pas la situation sur le terrain. Les personnes figurant sur la liste ne se soucient pas d’y figurer. Au contraire, ils la considèrent comme une médaille d'honneur », a déclaré Artyom Shraibman, un analyste politique basé à Minsk. Contrairement à l'élite russe, ils «n'ont pas non plus d'actifs dans l'UE qui peuvent être gelés».

Des plans de relance, comme celui suggéré par la Pologne jeudi, «pourraient encourager l'élite à réfléchir à un avenir post-Loukachenko», a-t-il ajouté, «et agir comme une carotte pour quand le pays aura désespérément besoin d'argent.

De toute urgence, le rôle immédiat de l’UE peut consister à apporter un soutien humanitaire aux victimes de brutalités policières et aux réfugiés politiques, et un soutien moral en soutenant le souhait des manifestants de faire leur propre choix.

« Les Biélorusses ont toujours considéré les Russes comme nos frères, mais si la Russie s'en tient à sa politique actuelle, ce ne sera plus le cas. » – Svetlana Alexievich

«L’UE a passé des décennies à« éduquer »les Biélorusses à vouloir vivre dans une société démocratique et ouverte. Et maintenant que le peuple biélorusse s'est réveillé et rejette la tyrannie, cela signifierait une trahison de le laisser se débrouiller seul », Pavel Latushko, ancien diplomate biélorusse et ministre de la Culture qui est désormais un membre éminent de l'opposition anti-Loukachenko conseil, a déclaré à POLITICO depuis son exil en Pologne.

«Nous avons besoin que l'UE adopte une position claire et sans ambiguïté sur ce qui se passe en Biélorussie tout en proposant une issue à la crise économique qui attend le pays une fois qu'il passe à la démocratie», a-t-il ajouté.

Pendant ce temps, le conseil de l'opposition a appelé Moscou à engager un dialogue sur une alternative politique viable. Le message qu'ils essaient de faire passer chez eux est que des élections libres aboutiraient très probablement à un président qui serait favorable à la Russie et à ses intérêts. Autrement dit, si la Russie n’exagère pas sa main.

Pour reprendre les mots de la lauréate du prix Nobel Svetlana Alexievich, dernier membre du conseil d’opposition toujours en Biélorussie qui n’a pas été arrêté: «Les Biélorusses ont toujours considéré les Russes comme nos frères, mais si la Russie s'en tient à sa politique actuelle, ce ne sera plus le cas. . »

Pour l'instant, Moscou fait semblant de ne pas entendre ce message. Loukachenko ne peut qu'espérer que Poutine continue de ne pas écouter.