Pourquoi l'UE devrait se préoccuper d'un différend sur le gaz en Méditerranée orientale – EURACTIV.fr

Pourquoi l'UE devrait se préoccuper d'un différend sur le gaz en Méditerranée orientale – EURACTIV.fr

27 juin 2020 0 Par Village FSE

L'UE a le devoir de jouer l'adulte responsable et d'intervenir pour faciliter un accord entre Israël et Chypre afin de permettre le développement du principal champ de gaz naturel d'Aphrodite, écrivent Rony Halman et Gilad Segal.

Le Dr Rony Halman est le fondateur de la Israel Oil & Gas Exploration Industry Association, de la Cyprus Oil & Gas Association et de la Israel Pension Association. Gilad Segal est conseiller juridique.

Sans nécessairement reconnaître tout son poids, l'UE a un intérêt fondamental à faciliter un accord entre Israël et Chypre, nécessaire pour enfin permettre le développement du principal gisement de gaz naturel d'Aphrodite au large de Chypre, qui s'étend également au bail «Ishai» en exclusivité israélienne. Zone économique (ZEE).

Alors que les parties des deux côtés de la frontière admettent que le champ déborde effectivement dans les eaux israéliennes, le désaccord persiste uniquement sur les quantités, tandis que les estimations dominantes de la part d’Israël représentent environ 10% du champ.

Bien que de plus grands champs aient été découverts ces dernières années dans le bassin levantin, le développement d'Aphrodite-Ishai, qui est situé dans un carrefour clé par rapport à toutes les découvertes récentes sur la route d'un futur pipeline vers l'Europe, offre certains avantages stratégiques cruciaux pour l'UE.

  • Elle permettrait en premier lieu la certitude nécessaire pour dynamiser les projets européens de plusieurs milliards d'euros visant à relier le pôle énergétique émergent de la Méditerranée orientale à son marché intérieur de l'énergie, qui s'efforce directement de diversifier ses sources.
  • Deuxièmement, cela permettrait à Chypre de récupérer son économie, d'accroître sa croissance et sa viabilité et de payer ses dettes à l'UE et au Fonds monétaire international (FMI).

Aphrodite-Ishai a été le premier des trois gisements de gaz découverts au large de Chypre, et en raison des coûts de développement élevés typiques des projets énergétiques offshore (impliquant notamment un long pipeline en eau profonde vers l'Europe continentale), les réserves d'Aphrodite-Ishai peuvent être cruciales pour développement de tout champ chypriote commercialement réalisable.

En 2010, Chypre et Israël ont convenu de la délimitation de leurs ZEE, ainsi que de coopérer au développement et à l'exploitation de réservoirs partagés qui s'étendent à travers leurs ZEE. Les paramètres généraux d'un accord final entre les pays sont à peu près tous connus, aucune surprise n'y est attendue. Néanmoins, cela fait plus de sept ans maintenant depuis l'achèvement des forages des deux côtés de la frontière que deux pays amis ne parviennent pas à une entente aussi simple, jetant le secteur régional du pétrole et du gaz dans un gouffre.

L'UE a le devoir de jouer l'adulte responsable et d'intervenir dans ce cas. Cependant, il est difficile de trouver une indication que l'UE, ou le Fonds monétaire international (FMI), en tant qu'un autre créancier du gouvernement chypriote, remplissent effectivement ce devoir avec vigueur.

Comme les conditions du programme de sauvetage l'exigent, Chypre est soumise à la surveillance de l'UE et du FMI. Étonnamment, la question est absente des rapports de suivi de ces dernières années, y compris le dernier rapport de surveillance post-programme de l'automne 2019.

La question n'a pas non plus été correctement abordée dans le rapport de la Commission sur l'état de l'Union de l'énergie, publié le 9 avril 2019, qui déclare seulement que: «La Commission européenne reste également déterminée à soutenir le développement de la région en une plaque tournante du gaz naturel et un futur fournisseur du gaz naturel vers l'UE », sans identifier spécifiquement les obstacles ni proposer de solutions.

Il existe de puissants acteurs du secteur énergétique régional du Levant que la stagnation joue à leur avantage. Par exemple, en novembre dernier, un propriétaire d'intérêts de travail dans la partie chypriote d'Aphrodite, une société cotée en bourse, a annoncé au public investisseur son plan autorisé pour le développement du champ, omettant complètement l'accord israélo-chypriote en suspens du rapport, comme si elle n'a pas d'influence réelle sur la commercialisation d'Aphrodite, et ne devrait pas gêner les investisseurs et les institutions financières. Le dernier rapport annuel de la société publié le 30 mars 2020 mentionnait que des progrès importants avaient été réalisés dans la promotion de l'exportation de gaz par les titulaires de licence chypriotes, sans tenir compte des droits de l'autre partie. Même le rapport sur les ressources ci-joint, publié par un évaluateur hautement professionnel, n'avait pas clairement indiqué que la conclusion d'un accord bilatéral conformément au droit international et aux obligations internationales de Chypre constituait la « contingence » pour la commercialisation des hydrocarbures du champ.

Plus d'une fois, Israël a exprimé son intention de maintenir sa part dans le réservoir commun. Par exemple, en mai 2018, le ministre israélien de l'Énergie a précisé qu'Israël n'avait pas l'intention de céder sa part du champ gazier d'Aphrodite. Fin 2019, le directeur général du ministère israélien de l'Énergie a envoyé une lettre aux titulaires de licence de la partie chypriote les informant que le développement et l'exploitation du réservoir ne devaient pas commencer avant de parvenir à un accord entre les gouvernements d'Israël et de Chypre.

Ainsi, ignorer le problème à ce stade serait contre-productif et pourrait entraîner des retards considérables dans le développement du champ, ce qui entraînerait de graves implications économiques pour toutes les parties liées, et menacerait la capacité du gouvernement chypriote à rembourser sa dette à la L'UE et le FMI.

Malheureusement, la coopération régionale n'est pas un phénomène courant au Levant. Les intérêts partagés par tous les pays de la Méditerranée orientale dans le secteur énergétique en développement offrent un véritable avenir de stabilité pour cette région en difficulté, et les fruits sont déjà visibles cette année: le gaz naturel a commencé à circuler entre Israël et l'Égypte via un pipeline partagé et sept gouvernements régionaux ont signé la charte de fondation du East Med Gas Forum, établissant une plate-forme pour une coopération renforcée. Même le plus grand optimiste a dû se frotter les yeux pour le croire. Cependant, un différend en cours entre deux des principaux pays pourrait sérieusement entraver la tendance positive.

L'affaire Aphrodite-Ishai peut avoir des implications bien au-delà de ce qui précède. Les études géologiques suggèrent que des quantités considérables d'hydrocarbures ont encore été découvertes dans le bassin méditerranéen oriental.

La nature ne considère pas les frontières artificielles, donc Aphrodite-Ishai peut être la première découverte régionale qui chevauche les frontières de deux pays, mais sûrement pas la dernière.

Si l'UE souhaite avoir un pôle énergétique fiable et stable près de chez elle, elle ne peut pas permettre à un tel précédent de devenir la règle, et elle peut aider à faciliter des solutions relativement facilement.