Pourquoi l'Europe sans carbone aura encore besoin d'énergie en Afrique du Nord – POLITICO

Pourquoi l'Europe sans carbone aura encore besoin d'énergie en Afrique du Nord – POLITICO

21 juin 2020 0 Par Village FSE

Cet article fait partie du rapport spécial Le Monde en 2050.

Au revoir le pétrole et le gaz africains. Bonjour vent et soleil africains.

L'Europe tire actuellement une grande partie de son énergie de l'autre côté de la Méditerranée. Cela pourrait ne pas changer dans un monde climatiquement neutre.

La plupart des combustibles fossiles extraits des sables du Sahara sont brûlés dans l'Union européenne. Des oléoducs acheminent du gaz vers l'Europe depuis le Maroc, l'Algérie, la Tunisie et la Libye, entraînant les deux côtés de la Méditerranée dans un réseau de dépendance mutuelle.

Les plans de l’UE pour une économie post-carbone vont probablement le verrouiller.

Le soleil qui fait frire le Sahara – c'est la région la plus ensoleillée du monde – et les vents forts et réguliers qui soufflent sur ses sables font de l'Afrique du Nord un bon endroit pour produire l'hydrogène vert nécessaire au bloc pour réduire ses émissions nettes à zéro d'ici 2050, disent les partisans. L'hydrogène devra être utilisé pour tout, du transport lourd à l'industrie lourde comme l'acier et le ciment.

« Les conditions pour la production d'hydrogène en Afrique sont idéales », a déclaré la semaine dernière le ministre allemand du Développement, Gerd Müller, après avoir signé un accord avec le Maroc pour la mise en place d'une usine pilote de production d'hydrogène propre dans le but d'atténuer 100 000 tonnes de CO2.

L'annonce faisait partie d'une stratégie plus large de l'hydrogène en Allemagne qui vise à investir 9 milliards d'euros pour stimuler la production de carburant propre; 2 milliards d'euros seront utilisés pour augmenter la production étrangère, y compris au Maroc.

Soleil du désert

L'initiative allemande n'est pas le seul gros investissement dans les énergies renouvelables reliant le Maroc et l'UE.

La centrale Noor Ouarzazate de 580 mégawatts dans le centre du Maroc est la plus grande centrale solaire concentrée au monde – avec de vastes réseaux de miroirs concentrant l'énergie solaire pour faire fondre le sel stocké dans une tour de 243 mètres au centre de l'installation. Il visait principalement à sevrer le marché intérieur des importations d'énergie, mais a été initialement construit avec l'aide d'entreprises et de technologies espagnoles, une partie des 2,5 milliards de dollars de financement venant d'Europe.

Le Maroc est le seul pays d'Afrique du Nord avec un câble d'alimentation le reliant au réseau européen, mais d'ici 2025, l'Égypte, la Libye et la Tunisie devraient également être branchées. Ces liens de pouvoir créent déjà des tensions; L’année dernière, l’Espagne a demandé à la Commission de lutter contre les fuites de carbone en provenance du Maroc, car l’énergie alimentée au charbon provenant de l’ensemble du détroit de Gibraltar sape les producteurs espagnols parce que le Maroc ne dispose pas du système d’échange de droits d’émission de l’UE.

C’est un signe de la rapidité avec laquelle les liens énergétiques peuvent s’emmêler dans la politique.

Les relations de l'UE avec l'Afrique du Nord ne se limitent pas à l'énergie – elles incluent également les liens économiques, les inquiétudes concernant le contrôle des migrations, les relations avec les grandes populations immigrées d'Europe occidentale et la stabilité politique de la région.

La délicatesse peut être vue dans tout, des efforts ineptes de l'UE pour régler le chaos en Libye aux frictions au sein de l'UE sur la façon d'amener l'Algérie à ouvrir son marché à de plus grandes importations de voitures européennes.

L'étendue de la dépendance mutuelle dans un monde à zéro émission ne fera qu'augmenter.

Aujourd'hui, 13% du gaz naturel et 10% du pétrole consommé en Europe proviennent d'Afrique du Nord, et 60% des exportations de pétrole de la région et 80% de ses exportations de gaz sont acheminées vers le nord par la mer, selon une étude de la Desertec Industrial Initiative (Dii), une fondation créée pour explorer les possibilités énergétiques des déserts.

Avec un vent et un soleil abondants, ainsi que des coûts de main-d'œuvre plus faibles, l'Afrique du Nord devrait être en mesure de produire de l'hydrogène vert – fabriqué en utilisant des énergies renouvelables pour séparer l'eau – à moindre coût que la plupart des rivaux européens.

« La plupart des pays d'Afrique du Nord ont un énorme potentiel en termes de terres et de ressources pour produire de l'hydrogène vert à partir de l'énergie solaire et éolienne pour l'exportation », selon l'étude Dii; couvrir 8% du Sahara de panneaux solaires suffirait à fournir toute l'énergie nécessaire à la planète entière.

Il n'est pas certain que la zone riche en fossiles verra les avantages d'une concentration sur ses exportations primaires.

Pour faciliter la transition, l'Afrique du Nord pourrait initialement produire ce que l'on appelle «l'hydrogène bleu», produit en éliminant le gaz naturel et en captant les émissions de CO2 qui en résultent.

Le financement de tels efforts en Afrique du Nord devrait être moins cher que les projets basés dans des régions ensoleillées mais stables de l'UE comme l'Espagne et la Grèce. La région devra également concurrencer l'hydrogène produit à partir de gaz naturel dans des pays comme la Russie, ou les exportations d'hydrogène vert d'autres pays ensoleillés comme le Chili.

« Dans la future économie mondiale de l'hydrogène, qui, je pense, ressemblera au commerce actuel du gaz naturel, l'Afrique a un rôle intéressant à jouer », car elle a également un potentiel de stockage de carbone sous la forme de champs de pétrole épuisés, a déclaré le scientifique norvégien Nils Røkke, qui préside l'European Energy Research Alliance et coordonne plusieurs projets de capture et de stockage de carbone à grande échelle.

Si cela fonctionne, l'hydrogène pourrait être expédié en Europe via les pipelines existants, protégeant ainsi l'infrastructure coûteuse de l'obsolescence. Le modèle répond également à une préoccupation plus large des gouvernements et des entreprises qui tentent de comprendre comment passer des gazoducs du gaz naturel à des carburants plus écologiques comme le biogaz et l'hydrogène.

«Plus nous pouvons avoir une double utilisation des infrastructures, mieux c'est – aussi pour rendre la transition vers l'hydrogène vert abordable à l'avenir», a déclaré le chef de la Commission Green Deal, Frans Timmermans, plus tôt ce mois-ci.

Une relation hydrogène

L'opinion optimiste est que les deux parties bénéficieront d'une liaison hydrogène.

«Une approche commune entre l'Europe et l'Afrique du Nord en matière d'énergie renouvelable et d'hydrogène créerait un développement économique, des emplois tournés vers l'avenir et la stabilité sociale dans les pays d'Afrique du Nord, réduisant potentiellement le nombre de migrants économiques de la région vers l'Europe», a révélé l'étude Dii.

La création d'une industrie de l'hydrogène vert à long terme serait «un avantage géopolitique car cela donnerait aux pays en développement quelque chose à vendre, ce qui devrait être dans l'intérêt de l'Europe», a déclaré Georg Zachmann, expert en énergie chez Bruegel, un think tank bruxellois. .

Mais l’inconvénient potentiel est que l’UE dépend de l’Afrique du Nord en tant que producteur clé de l’un des carburants les plus vitaux du bloc – avec tout le bagage que cela implique.

L'instabilité politique et économique a fait de la sécurisation du financement et des services bancaires un défi pour de tels projets dans le passé – sans parler du risque permanent des accusations de colonialisme.

« Souvenez-vous de Desertec – cela n’est allé nulle part », a déclaré un responsable de l’industrie, faisant référence au consortium d’investisseurs dirigé par les Allemands en 2009 dans l’espoir de construire et de connecter des parcs éoliens et solaires sahariens à l’Europe via des câbles haute tension.

Le projet – qui a aidé à faire démarrer l’usine de Noor Ourzazate au Maroc – avait initialement espéré couvrir 20% des besoins de l’Europe d’ici 2050 en construisant une série d’usines similaires dans la région.

Mais en 2013, au milieu des critiques croissantes, le PDG de Desertec, Paul van Son, a reculé, a reconnu que le modèle hors d'Afrique équivaut à une «pensée unidimensionnelle» et a recentré le projet pour aider l'Afrique du Nord à répondre à la demande intérieure en énergie propre.

Et lorsque l'Europe est sortie, la Chine est intervenue, concluant des contrats avec le gouvernement marocain en 2018 pour étendre la centrale initiale de 160 MW à ses 580 MW actuels.

« La Chine est prête et elle a déjà bénéficié d'une baisse du rôle politique de l'UE », a déclaré Federico Borsari, chercheur au groupe de réflexion ISPI à Milan.

Ce projet est un avertissement pour les futurs projets d'énergie renouvelable en Afrique du Nord, a déclaré Zachmann.

Même avec un partenariat avec l'UE, les pays africains peuvent préférer d'abord répondre à leurs propres besoins énergétiques avec des installations renouvelables, avant d'avoir suffisamment d'excédents pour exporter sous forme d'hydrogène.

Kalina Oroschakoff et Giorgio Leali ont fourni des informations.