Pourquoi le chinois Xi Jinping est l'homme le plus dangereux du monde – POLITICO

Pourquoi le chinois Xi Jinping est l'homme le plus dangereux du monde – POLITICO

15 septembre 2020 0 Par Village FSE

Cet article fait partie de la série Face à la Chine.

Michael Schuman est l'auteur de «Superpower Interrupted: The Chinese History of the World» (PublicAffairs, 2020).

HONG KONG – Il est trop facile de blâmer Donald Trump pour le bouleversement de l'actualité. Les guerres commerciales du président américain et son hostilité envers les institutions multilatérales sont des défis très visibles pour l’ordre international qui prévaut depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Les changements fondamentaux qui ont lieu en Chine, où le président Xi Jinping a également dévié radicalement des principes fondamentaux qui régissaient les politiques politiques, économiques et étrangères du pays pendant des décennies, sont peut-être plus importants, mais moins évidents, le menant dans une nouvelle direction surprenante. .

Xi semble croire que de tels changements sont nécessaires pour faire de la Chine une superpuissance capable de peser sur la scène mondiale. Les implications pourraient façonner les affaires mondiales pour les décennies à venir. Pourtant, dans la plupart des capitales européennes, ce que Xi a accompli n’est qu’à peine reconnu – et c’est un danger non seulement pour les intérêts économiques et sécuritaires du continent, mais aussi pour les idéaux mêmes qui lui sont chers.

Les Européens doivent décider quel rôle ils souhaitent jouer dans un monde tournant dans des directions incertaines.

Xi, le fils d'un haut responsable politique du Parti communiste, parle beaucoup comme ses prédécesseurs – avec des promesses de réformes et un accent sur le «développement pacifique».

Mais la Chine qu'il dirige est un pays très différent de celui des années 1990 ou 2000, lorsque les dirigeants des États-Unis et d'Europe espéraient que Pékin pourrait être amené à s'ouvrir et à s'intégrer en douceur – et finalement démocratiquement – dans l'ordre mondial créé par l'Occident.

Xi a pratiquement mis un terme à la libéralisation favorable au marché et, à sa place, il a intensifié des programmes dirigés par l'État visant à protéger et à nourrir les champions chinois capables d'exclure les concurrents occidentaux des industries de pointe.

Xi ne fait pas non plus la promotion d'une «mondialisation» pour les entreprises et la finance chinoise de la même manière que Pékin l'avait fait dans le passé. Il préfère des politiques plus insulaires visant à l’autosuffisance ou des projets qu’il peut plus facilement contrôler, comme son initiative de construction d’infrastructures «Belt and Road», qui est dans une large mesure une extension du secteur public chinois.

Au sein du gouvernement, Xi – bien que certainement pas omnipotent – a éliminé ou écarté les concurrents politiques et a créé un culte de la personnalité unique depuis l’époque du «petit livre rouge» de Mao Zedong. En supprimant les limites de mandats de la constitution chinoise, Xi s'est octroyé le droit de gouverner à vie.

Son régime a même réussi à ternir davantage le bilan déjà épouvantable de la Chine en matière de droits de l’homme. Xi domine un État de surveillance de plus en plus oppressif qui utilise les dernières technologies pour resserrer son emprise sur tous les aspects de la société – pensez qu'Orwell rencontre l'IA. Le regroupement d'environ 1 million d'Ouïghours minoritaires dans ce qui est essentiellement un système de goulag dans l'ouest de la Chine est l'un des grands abus de l'humanité de ces derniers temps.

À l'étranger, Xi fait la promotion de l'autoritarisme de manière plus agressive, que ce soit par son soutien aux gouvernements illibéraux en Iran, au Venezuela, en Biélorussie et ailleurs, ou par les tentatives plus vives de son régime de faire pression sur les journalistes, les universitaires et les entreprises étrangères pour censurer les critiques de la Chine.

L'imposition par Pékin d'une loi sur la sécurité à Hong Kong, qui viole clairement son accord avec le Royaume-Uni pour le transfert de l'ancienne colonie aux autorités chinoises, montre comment Xi est prêt à risquer la condamnation internationale pour éradiquer les valeurs démocratiques.

Et pourtant, malgré la montagne croissante de preuves que la nouvelle Chine de Xi représente une menace à long terme pour les intérêts politiques et économiques de l'Occident, la plupart des dirigeants européens continuent de faire la fête comme en 1999. Dans une récente interview avec POLITICO, le ministre allemand des Affaires économiques, Peter Altmaier, a défendu la réponse tiède de son gouvernement à la répression à Hong Kong en déclarant que «j'ai toujours été convaincu et je crois toujours que le changement peut être obtenu grâce au commerce».

Peut-être qu'Altmaier mérite des félicitations pour son idéalisme sans faille. Mais le commentaire montre également une incroyable naïveté, une ignorance choquante des affaires courantes, ou pire de tout, un cynisme profond, sur lequel on peut compter sur des Allemands supposés élevés pour vendre plus de Volkswagens au détriment de la liberté humaine.

Morale mise à part, en s'accrochant à une perception dépassée de la Chine, l'Europe se prive d'un rôle critique dans l'ordre mondial en évolution que Xi est en train de créer. L'Europe est en train de devenir victime d'événements déterminés à Pékin et à Washington, coincée entre les deux puissances qui les tordent les bras pour choisir un camp.

Peter Altmaier, ministre allemand des affaires économiques | Photo de la piscine par Christoph Soeder / AFP via Getty Images

Alors que les États-Unis intensifient leur confrontation avec la Chine, les décideurs politiques américains crachent de frustration que leurs alliés européens de longue date ne les rejoignent pas dans leur foxhole fraîchement creusé, armés et prêts à affronter la dernière menace totalitaire. Pourtant, les dirigeants européens ont été paralysés par la crainte qu’un régime communiste vindicatif puisse se venger des intérêts économiques de leurs pays en Chine s’ils choisissent le mauvais côté.

C’est exactement la mauvaise approche. De toute évidence, l’Europe a le poids nécessaire pour influencer la direction que prend ce nouveau monde. Pris ensemble, les 27 membres de l'Union européenne rivalisent d'importance avec les États-Unis pour l'économie chinoise. Pourtant, l'Europe gaspille cet effet de levier en ne parlant pas d'une seule voix – permettant à Pékin de diviser le continent sur des questions litigieuses telles que le géant des télécommunications Huawei et Belt and Road.

La tâche qui attend l’Europe est maintenant de trouver cette voix. Les Européens doivent décider quel rôle ils souhaitent jouer dans un monde tournant dans des directions incertaines. Peut-être que cela impliquera de se ceindre pour un combat pour la liberté au XXIe siècle. (Certains Européens semblent prêts à prendre position. Regardez comment la petite République tchèque repousse les menaces de Pékin face à une délégation envoyée à Taiwan.) Ou peut-être que l'Europe peut trouver une voie médiane entre les États-Unis et la Chine, pour jouer le rôle de courtier du pouvoir , voire devenir un pont.

Mais laisser de telles questions sans réponse rend l'Europe vulnérable au rejet dans un nouvel ordre mondial dicté par d'autres. Vivre dans le passé ne sauvera pas l’Europe du futur.