Pourquoi l'Australie ne protège pas son patrimoine – POLITICO

Pourquoi l'Australie ne protège pas son patrimoine – POLITICO

18 septembre 2020 0 Par Village FSE

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Julia Hurst fait partie de la Collaboration sur les relations entre les peuples autochtones et les colons et est chargée de cours en histoire des aborigènes et des insulaires du détroit de Torres à l'Université de Melbourne.

MELBOURNE – La terre maintenant connue sous le nom d'Australie est un endroit envahi et colonisé. Lorsque les envahisseurs sont arrivés, ils se sont installés sur la base de la fiction juridique de terra nullius, ou des terres n'appartenant à personne, malgré l'existence de plus de 500 clans ou nations appartenant à des groupes de propriétaires traditionnels.

Creuser ces terres est la pierre angulaire de l’économie moderne de l’Australie. Les pierres que nous avons vendues à la Chine nous ont permis d’éviter la récession pendant 29 ans. Et bien que notre période de croissance économique soit terminée, nous sommes de plus en plus dépendants de l'explosion, du creusement et de la mise de nos terres sur des navires pour fabriquer de l'acier pour les bâtiments dans des endroits lointains.

La détermination de l'Australie à ignorer ses peuples autochtones et leur patrimoine en faveur de l'exploitation économique a été rendue évidente en mai, lorsque la nouvelle a été annoncée que le géant minier Rio Tinto avait délibérément détruit les grottes de Juukan Gorge, un site culturel du Puutu Kunti Kurrama et du propriétaire traditionnel de Pinikura ( PKKP) personnes de l'Australie occidentale.

Rio Tinto savait que le site était d'importance internationale et détenait des preuves de 46 000 ans d'occupation humaine continue dans un climat changeant, y compris la dernière période glaciaire.

En raison des faibles protections offertes par la loi sur le patrimoine aborigène désuète de 1972 (WA), la destruction du site par Rio Tinto était, en fait, légale.

Les archéologues avaient récupéré plus de 7 000 artefacts – certains vieux de plus de 40 000 ans – de la région. L'un des artefacts était une tresse de cheveux humains vieille de 4000 ans, qui représentait un lien génétique précieux avec les propriétaires traditionnels d'aujourd'hui. Lors de réunions régulières avec Rio Tinto, ils avaient tenté d'empêcher la destruction des grottes de se poursuivre, rappelant à l'entreprise que le site était «l'un des sites les plus sacrés de la région de Pilbara».

Et pourtant, lors de la Journée nationale des désolé en Australie – qui se souvient des mauvais traitements infligés aux aborigènes et aux habitants de l’île du détroit de Torres qui ont été éloignés de force de leur famille et de leur communauté – Rio Tinto a poursuivi ses plans.

En raison des faibles protections offertes par la loi sur le patrimoine aborigène désuète de 1972 (WA), la destruction du site par Rio Tinto était, en fait, légale. Mais après que l'histoire a éclaté, quelque chose d'inhabituel s'est produit.

Les actionnaires se sont révoltés et, sur les réseaux sociaux, des milliers de personnes ont appelé Rio Tinto à rendre des comptes – une campagne soutenue par le mouvement mondial Black Lives Matter qui, en Australie, a permis aux groupes autochtones de dénoncer le mythe selon lequel l'Australie avait résolu ses problèmes de racisme.

À mesure que la pression augmentait, un sacrifice devait être fait. Dans ce cas, c’était le PDG de Rio Tinto, Jean-Sébastien Jacques. En septembre, la société a annoncé que deux autres hauts dirigeants quitteraient également l'entreprise.

Cet incident n'était pas isolé. La destruction de sites patrimoniaux se produit à grande et à petite échelle dans tout le pays. Et ce n'est pas un hasard: l'Australie est le seul pays du Commonwealth à ne pas avoir de traité avec ses peuples autochtones, et ses lois et législations conçues pour protéger le patrimoine culturel sont trop faibles pour fonctionner.

La destruction d'un site historique d'une telle importance mondiale ne serait pas tolérée dans d'autres pays. Est-il temps, alors, que la communauté internationale fasse pression sur l'Australie pour qu'elle fasse mieux?

Sous la pression croissante des militants, l'Union européenne a lié sa future coopération économique avec la Chine à son bilan en matière de droits de l'homme, à la suite d'informations faisant état d'abus massifs de sa population ouïghoure dans la province du Xinjiang. Il devrait tenir compte des mêmes considérations lorsqu'il s'agit de négocier son accord commercial avec l'Australie.

La dépendance économique de l’Australie et l’énorme richesse de son industrie minière signifient que bon nombre de ses lois conçues pour protéger le patrimoine autochtone sont sans valeur.

Les sociétés minières dépensent des milliards pour des lobbyistes qui traquent les couloirs du pouvoir pour s'assurer que les décisions passent leur chemin, tandis que les sociétés de relations publiques rappellent aux citoyens australiens que la fortune de leurs fonds de retraite dépend de la croissance continue du pays. Leur puissance étonnante a été démontrée en 2010 lorsqu'une campagne menée par la principale association de l'industrie minière australienne, le Minerals Council, a conduit à la destitution du Premier ministre Kevin Rudd de ses fonctions.

La mine d'uranium Ranger près de Darwin dans le Territoire du Nord de l'Australie appartient à une filiale de Rio Tinto | Image via iStock

Il a fallu des actionnaires et des politiciens furieux pour que le pays reconnaisse enfin l'injustice systémique à laquelle sont confrontés les peuples autochtones, dont l'explosion des grottes de Juukan n'est que le dernier exemple le plus frappant.

La réaction violente contre Rio Tinto qui a suivi est un signe que les choses pourraient changer.

Depuis l’éviction du PDG de Rio Tinto, BHP – le plus gros concurrent de l’entreprise – a mis fin aux plans de destruction de 40 sites autochtones sacrés. Trois cadres de BHP ont été appelés à faire face à l'enquête fédérale suite à la destruction des grottes de Juukan Gorge.

L’Australie doit tirer les leçons de cette catastrophe et s’efforcer d’édifier une législation qui reflète et préserve véritablement l’importance de l’histoire et du patrimoine des peuples autochtones.

L’Europe – alors qu’elle s’engage dans des pourparlers avec le gouvernement australien et en tant que défenseur autoproclamé des droits de l’homme – ne doit pas laisser passer l’occasion d’insister sur ce point.