Pourquoi l'Allemagne post-Merkel changera d'avis sur la Chine – POLITICO

Pourquoi l'Allemagne post-Merkel changera d'avis sur la Chine – POLITICO

3 août 2020 0 Par Village FSE

Noah Barkin est rédacteur en chef du Rhodium Group et Senior Visiteur au German Marshall Fund à Berlin.

BERLIN – Un par un, les gouvernements démocratiques du monde entier durcissent leur position sur la Chine. Ce qui a commencé en Australie et aux États-Unis s'est étendu à l'Inde, au Canada et au Royaume-Uni.

Et puis il y a l'Allemagne. Une valeur aberrante parmi les acteurs mondiaux, Berlin a souvent fait tout son possible pour éviter de critiquer le leadership de la Chine, même si Pékin a exploité les divisions européennes dans la crise du COVID-19, organisé la détention de musulmans ouïghours à grande échelle et imposé une législation de sécurité draconienne sur Hong Kong.

Non seulement l'Allemagne est restée silencieuse, mais elle a aussi vigoureusement défendu ce silence. Plus tôt ce mois-ci, le ministre de l’Economie Peter Altmaier, proche allié de la chancelière Angela Merkel, a déclaré à POLITICO et à Frankfurter Allgemeine Zeitung lors d’entretiens séparés que ce n’était pas le rôle de l’Allemagne de faire la leçon à d’autres pays. Altmaier a déclaré qu'il croyait toujours en «Wandel durch Handel» – l'idée que des liens commerciaux plus étroits pousseront la Chine vers un système politique plus libre et plus ouvert.

Pour les critiques de l’assertivité croissante de la Chine sous le président Xi Jinping et les champions de la répression européenne, la position de l’Allemagne est considérée comme un obstacle majeur.

La chancelière est entrée en 2020 déterminée à montrer que Pékin pourrait être un partenaire de l'Europe, plutôt qu'un simple concurrent et un rival systémique.

Et pourtant, un virage fondamental est également en cours à Berlin, même s'il ne se produit pas au même rythme vertigineux qu'en Grande-Bretagne. Au cours de l'année écoulée, les opinions sur la Chine se sont durcies dans tout le spectre politique allemand. Avec Merkel qui doit quitter ses fonctions l'année prochaine et un changement de coalition probable, il y a un sentiment croissant qu'une position plus belliqueuse de Berlin est devenue inévitable. « Une fois Merkel partie, je pense que vous verrez un changement rapide, peut-être radical », a déclaré un responsable du Bundestag qui est politiquement aligné avec ses conservateurs.

Un haut responsable de l'industrie allemande était d'accord, prévoyant que l'élan derrière une ligne plus belliciste serait difficile à arrêter, malgré la pression du lobby des entreprises pour maintenir des relations harmonieuses: «La tendance va dans un sens et c'est vers une ligne plus dure», il m'a dit.

En effet, l’approche de Merkel sur la Chine – qui donne la priorité au dialogue, évite la confrontation ou la critique et place les intérêts d’une poignée de grandes entreprises allemandes au premier plan – montre déjà de profondes fissures.

La chancelière est entrée en 2020 déterminée à montrer que Pékin pourrait être un partenaire de l'Europe, plutôt qu'un simple concurrent et un rival systémique, comme la Commission européenne l'a décrit l'année dernière.

Mais Pékin a refusé de jouer le jeu. Au lieu de cela, la Chine est devenue plus provocante à mesure que la crise du COVID-19 s'est déroulée, utilisant ses nouveaux pouvoirs de sécurité pour réprimer de manière agressive les militants pro-démocratie à Hong Kong au cours de la semaine dernière. Les espoirs de Merkel de sceller un traité d’investissement UE-Chine et de conclure des accords séparés sur la politique climatique et le développement de l’Afrique s’estompent. Le sommet de la chancelière avec Xi et les dirigeants européens, initialement prévu à la mi-septembre dans la ville orientale de Leipzig, a été reporté indéfiniment.

Non seulement la Chine refuse de jouer la balle avec Merkel, mais les membres de son propre cabinet et une large coalition au sein du Bundestag qui comprend des membres de sa propre Union chrétienne-démocrate (CDU), dirigée par le président du comité des affaires étrangères Norbert Röttgen, ainsi que les législateurs de son partenaire de coalition, les sociaux-démocrates (SPD) et le parti vert. Au cours du week-end, un haut fonctionnaire du ministère des Affaires étrangères dirigé par le SPD a écrit un commentaire fortement rédigé sur la Chine dans le magazine Der Spiegel, qui se lisait comme une dénonciation à peine voilée de l'approche de Merkel.

Ce groupe multipartite est de plus en plus convaincu qu'il peut porter un autre coup à la politique chinoise de Merkel cette année en contrecarrant ses projets de donner à Huawei un rôle dans le réseau 5G allemand.

Le ministre de l'Intérieur Horst Seehofer, qui a été chargé de rédiger la législation sur la sécurité 5G, a signalé aux opposants de Huawei qu'il ne voulait pas se battre avec eux. Selon un haut fonctionnaire du ministère, cela signifie que le projet de loi que son ministère est susceptible de présenter au parlement à l'automne fixera la barre de sécurité trop haute pour que Huawei puisse la franchir.

Avec le Royaume-Uni, la France. L'Italie et une grande partie de l'Europe de l'Est et de la Scandinavie se préparant à expulser Huawei, Merkel – qui a évoqué à plusieurs reprises la nécessité d'une position commune de l'UE sur la 5G – aura du mal à emmener l'Allemagne dans une autre direction.

Les nouveaux contrôles d'exportation américains qui restreignent l'accès de Huawei aux puces avancées ont soulevé des questions supplémentaires sur la fiabilité de l'entreprise en tant que fournisseur 5G et ont donné de nouvelles munitions aux opposants de Huawei au parlement allemand.

La position de Merkel pourrait être encore affaiblie si Donald Trump perd l'élection présidentielle américaine face au challenger démocrate Joe Biden en novembre. Biden, qui jouit désormais d'une avance confortable dans tous les principaux sondages, a indiqué qu'il avait l'intention de travailler en étroite collaboration avec ses alliés sur la politique chinoise. Berlin aura du mal à dire non, si et quand il vient appeler.

L'Allemagne est une position aberrante à l'égard de la Chine – mais peut-être pas pour longtemps | Odd Andersen / AFP via Getty Images

Rien de tout cela ne signifie que les politiciens de Berlin commenceront soudainement à ressembler à leurs homologues bellicistes à Washington. Mais cela signifie qu'à long terme, ils seront contraints de donner la priorité à des considérations stratégiques plus larges sur les intérêts industriels lors de l'élaboration de la politique à l'égard de la Chine.

Berlin continuera à discuter avec Pékin de domaines d'intérêt commun, mais on peut aussi envisager un monde après Merkel où il s'exprimera avec plus de force, repoussera les menaces économiques de Pékin, établira des lignes rouges et prendra des mesures concrètes, en coordination avec les alliés. , quand la Chine les traverse. Le soutien allemand aux mesures de l'UE en réponse à la répression sécuritaire de la Chine à Hong Kong, même si elles ne vont pas aussi loin que les mesures prises par les États-Unis et le Royaume-Uni, est un signe de ce qui est à venir.

La dernière pièce du puzzle lors de l’évaluation des relations futures de l’Allemagne avec la Chine est de savoir qui remplace Merkel à la chancelière.

À un peu plus d’un an avant les prochaines élections fédérales, il n’ya pas d’image claire de qui sera son successeur, du genre de gouvernement que cette personne dirigera et de ce que tout cela pourrait signifier pour la politique de Berlin à l’égard de Pékin.

Mais après plus d'une décennie d'une «grande coalition» au pouvoir à Berlin, il semble probable que les élections donneront lieu à une nouvelle constellation politique qui comprend les Verts, qui sont apparus ces dernières années comme le parti le plus belliciste d'Allemagne sur la Chine.

L’Allemagne est peut-être une valeur aberrante maintenant, mais la ligne de Merkel sur la Chine semble de plus en plus intenable.

Les Verts soutiennent ce qu'ils appellent une «politique étrangère éthique» avec les droits de l'homme en son centre et – parce que leur principal problème est la lutte contre le changement climatique – leur position à l'égard de Pékin ne sera probablement pas influencée par l'industrie automobile allemande dépendante de la Chine. dans la même mesure que celle de Merkel.

Parmi les pionniers pour remplacer Merkel à la chancelière, les chances ont changé ces derniers mois en faveur de Markus Söder, le chef du parti frère de la CDU, l'Union chrétienne-sociale bavaroise. Alors que ses rivaux de la CDU, Armin Laschet et Friedrich Merz, sont sortis affaiblis de la pandémie, il a connu une bonne crise, à tous égards, et bénéficie d'un soutien bien plus grand parmi les conservateurs de la base.

En tant que premier ministre de Bavière, Söder a fait tout son possible pour défendre les intérêts des constructeurs automobiles allemands locaux comme BMW et Audi. Mais en tant que chancelier, il serait sous pression pour montrer qu'il travaillait pour tous les Allemands.

Söder est plus un pragmatiste politique qu'un idéologue – il a changé radicalement de politique climatique au cours des 18 derniers mois parce que cela avait un sens politique de le faire – et ferait face à des pressions substantielles pour changer sa position sur la Chine s'il devait se retrouver dans une coalition avec les Verts et face à une nouvelle administration plus amicale à Washington qui poussait ses alliés à plus de coopération.

L’Allemagne est peut-être une valeur aberrante maintenant, mais la ligne de Merkel sur la Chine semble de plus en plus intenable. Il est peu probable qu'il survive aux changements politiques à venir.