Pourquoi la Suède est peu susceptible de faire volte-face sur sa stratégie controversée Covid-19 | Tae Hoon Kim | Opinion

22 mai 2020 0 Par Village FSE

SWeden a reçu un examen médiatique considérable ces derniers jours. Selon les chiffres publiés mardi, il présente désormais le taux de mortalité par coronavirus par habitant le plus élevé au monde, avec une moyenne de 6,08 décès par million d'habitants par jour sur une moyenne mobile de sept jours entre le 13 et le 20 mai. Au 22 mai, la Suède comptait 32 172 cas confirmés et 3 871 décès. Ces chiffres sont inférieurs à ceux de l'Italie ou du Royaume-Uni. Mais ils sont plus élevés que ceux du Portugal et de la Grèce, deux pays avec une taille de population similaire à la Suède. Les chiffres sont également beaucoup plus élevés que les voisins nordiques de la Suède, avec le Danemark avec 11 182 cas et 561 décès, la Norvège avec 8 309 et 235, et la Finlande avec 6 537 et 306.

Les observateurs et critiques internationaux en Suède imputent ces chiffres déprimants à sa stratégie controversée Covid-19. Contrairement au reste de l'Europe, ou à ce qui est souvent cité comme la nation exemplaire de la Corée du Sud, la Suède n'a imposé aucun verrouillage ni effectué de tests de masse. Sa politique a été de ralentir la propagation du virus en exhortant ses citoyens à pratiquer une distanciation sociale volontaire.

Certaines restrictions ont été appliquées, comme l'interdiction des rassemblements de plus de 50 personnes et la stipulation que les boissons ne peuvent être servies que sur des tables assises, par opposition aux bars. La vie quotidienne en Suède n'est plus la même qu'auparavant. Il y a moins de monde dans les centres commerciaux et les transports publics. Le travail à domicile est devenu la nouvelle norme pour ceux qui le peuvent. Mais les gens continuent de socialiser librement à l'extérieur, tandis que les écoles primaires, les coiffeurs et les centres commerciaux restent ouverts.

Mais malgré le nombre élevé de morts, environ 70% des Suédois soutiennent l'approche de leur gouvernement. En fait, il n'y a pas eu beaucoup de débat public ni d'opposition organisée à la stratégie. Les décès ont en effet choqué de nombreux Suédois, en particulier le nombre disproportionnellement élevé de décès parmi les plus de 70 ans dans les maisons de soins et ceux issus de la classe ouvrière immigrée. Les débats semblent cependant prendre un angle plus socio-économique. En d'autres termes, les raisons de ces décès sont imputées aux déficiences structurelles, économiques et sociales – mais pas à la stratégie elle-même.

Pourquoi cela est-il ainsi? Une explication qui a été diffusée fréquemment indique le degré élevé de confiance entre les agences gouvernementales et les citoyens. L’argument est que le niveau de transparence du gouvernement et l’esprit de service de l’État ont créé un environnement dans lequel les gens font confiance à leur gouvernement et à leurs experts.

Si cela peut expliquer le manque d'opposition, il est loin d'être exhaustif. Par exemple, la Norvège, le Danemark et la Finlande sont également connus comme des sociétés de haute confiance. Mais tous les trois ont imposé des mesures beaucoup plus restrictives, allant du verrouillage à la déclaration d'une situation d'urgence nationale.

Deuxièmement, le fait que certaines des personnes les plus touchées par le taux de mortalité élevé appartiennent aux groupes d'immigrants les plus pauvres, comme la communauté somalienne, dont la voix n'est pas toujours bien représentée dans les médias, va à l'encontre de cette image d'une confiance et d'une transparence universelles société.

Une autre explication est peut-être que la Suède a une façon très différente de percevoir la crise actuelle. Au lieu de le considérer comme une urgence nationale ou une lutte contre un «ennemi invisible», il semble y avoir une tendance à considérer le coronavirus comme un grave problème de santé publique. Il est considéré comme quelque chose qui nécessite le respect rigoureux des règles établies par les experts de la santé, plutôt que comme un problème existentiel qui appelle l'État à suspendre les libertés civiles au nom de la sécurité nationale. En effet, chaque fois qu'un expert non scientifique comme moi critique la stratégie suédoise, la réponse a souvent été que je ne suis pas un expert.

C'est là que la Suède est unique, ce qui peut être attribuable à son histoire. Le pays n'a pas connu d'urgence ou de crise nationale depuis plus de 100 ans. Depuis la grève générale suédoise de 1909, elle n'a connu aucun conflit social profond, par exemple la grève des mineurs en Grande-Bretagne ou une guerre civile, comme en Espagne ou en Finlande. Tout étranger qui a vécu en Suède saura à quel point les Suédois défavorables aux conflits semblent être. De plus, la Suède n'a engagé aucun conflit armé depuis les années 1810. Cela contraste avec le Danemark et la Norvège, qui étaient occupés par l'Allemagne pendant la seconde guerre mondiale, et la Finlande, envahie par l'URSS au cours de la même période. Un cri de ralliement pour l'unité face à l'adversité nationale ne fait pas partie du tissu culturel collectif en Suède.

Ce manque d'expérience dans la gestion des crises nationales explique en partie pourquoi il existe une vision technocratique et impartiale de Covid-19, par opposition à un sentiment d'urgence. C'est aussi pourquoi l'agence de santé publique en Suède semble avoir peu de scrupules à propos de «l'immunité collective». Alors que d'autres pays la considèrent comme une expérience nationale dangereuse, les autorités sanitaires suédoises la considèrent davantage comme un type de prescription médicale. Il pourrait ne pas être efficace à 100% et certains décès pourraient survenir, comme dans toute situation médicale. Mais à long terme, cela pourrait contribuer à atténuer les effets négatifs du virus, sans perturbation sociale de masse.

C'est pour cette raison que le déni par le gouvernement suédois et les responsables de la santé qu'il cherche en fait à « l'immunité collective » semble si timide, une réfutation à la presse étrangère critique plutôt qu'à ses citoyens. Pour un étranger vivant en Suède comme moi, ce n'est pas entièrement rassurant. Il est difficile de déterminer combien de temps la Suède poursuivra cette politique. Mais tant que Covid-19 est vu sous cet angle, et il semble que ce sera le cas, un demi-tour semble peu probable.

Tae Hoon Kim est un analyste géopolitique et économique sud-coréen basé à Stockholm, en Suède