Peter Mandelson appelle Bruxelles à bloquer la fusion des puces Nvidia-ARM – POLITICO

Peter Mandelson appelle Bruxelles à bloquer la fusion des puces Nvidia-ARM – POLITICO

21 octobre 2020 0 Par Village FSE

Bruxelles devrait intervenir et bloquer l'acquisition du bijou technologique britannique ARM par le géant américain des puces Nvidia, selon Peter Mandelson, ancien commissaire européen au commerce et ancien ministre britannique des affaires.

Mandelson a fait valoir que le Brexit ne devrait jouer aucun rôle dans le calcul de l'UE et a envoyé une lettre au président de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, dans laquelle il décrivait ce qu'il considérait comme l'importance stratégique plus large du maintien de l'ARM dans un écosystème commercial européen.

«L’ARM est un atout européen majeur, la question de son appropriation future est de la plus haute importance pour… la politique industrielle de l’Europe», a déclaré Mandelson à POLITICO dans un entretien.

«Les seules personnes qui ont la capacité et la volonté politique de s'opposer à cette acquisition pour des raisons de concurrence se trouvent en Europe», a-t-il déclaré. «Le Brexit est totalement hors de propos, il transcende le Brexit. C’est une question de souveraineté technologique de l’Europe, pas seulement de la Grande-Bretagne. »

Mandelson, qui était l'un des gros frappeurs du parti travailliste britannique, est maintenant président d'une société de conseil, mais a insisté sur le fait qu'il avait écrit à von der Leyen à titre personnel et qu'il n'avait aucun intérêt dans l'accord.

Nvidia a annoncé le mois dernier qu'il offrait 40 milliards de dollars pour acquérir ARM, un concepteur de puces basé au Royaume-Uni qui octroie des licences à plus de 500 entreprises avec des conceptions de puces intégrées dans des milliards de processeurs. Ces sociétés comprennent des géants américains de la technologie comme Intel, Qualcomm, Apple et Nvidia, mais également des fabricants de puces européens tels que STMicroelectronics et NXP Semiconductors.

On ne sait pas si les autorités de la concurrence vont enquêter sur l'accord, mais l'enquête européenne serait d'une importance particulière, selon Mandelson.

« Je ne suis pas sûr que la Grande-Bretagne ait la force d'agir seule … Cela ne convient pas à la tactique du gouvernement britannique » de s'opposer à un tel accord tout en recherchant un accord de libre-échange avec les États-Unis, a-t-il déclaré.

Une affaire cruciale

« Les micropuces (sont) un atout stratégique majeur … aussi important à cette époque que l'acier à l'époque précédente », a poursuivi M. Mandelson. Les puces conçues par ARM sont devenues des technologies clés pour l'intelligence artificielle, l'apprentissage automatique, le cloud computing et le calcul haute performance .

Le modèle commercial d'ARM «est basé sur la neutralité et l'indépendance; c'est un modèle de licence ouvert», a expliqué Mandelson. Si l'acquisition se concrétise, Nvidia «aurait le pouvoir de restreindre» les licences des puces ARM aux concurrents, a-t-il déclaré.

Cela signifie que les espoirs de l'Europe de devenir un leader du calcul haute performance et de l'intelligence artificielle pourraient être sérieusement compromis si Nvidia était en mesure d'empêcher les entreprises européennes d'utiliser les conceptions d'ARM.

Pour maintenir l'indépendance d'ARM, en plus de bloquer la fusion, Mandelson a soutenu que «la meilleure solution serait que ARM soit cotée en bourse sur un certain nombre de bourses». Il a reconnu le risque d'une prise de contrôle hostile de Nvidia dans ce scénario, mais une cotation publique «donnerait à l'entreprise les moyens de se défendre», a-t-il ajouté.

Géopolitique

Mandelson pensait que le rapprochement n’était pas seulement une question de politique de concurrence, «c’est une question de géopolitique», a-t-il déclaré.

Nvidia étant une société américaine, l'acquisition transférerait des pouvoirs à l'administration américaine qui pourrait alors imposer des restrictions à l'exportation sur les puces pour protéger les intérêts de sécurité nationale et promouvoir les objectifs de politique étrangère.

« Les États-Unis auraient le pouvoir de couper les puces … dans les entreprises ou les pays que les États-Unis n'aiment pas », a-t-il déclaré.

L’ancien ministre a affirmé qu ’« au niveau européen, ils parlent de l’intérêt stratégique de l’Europe, sans vraiment voir comment ce concept fonctionne dans le monde réel. »L’ARM est le« plus grand exemple »qui touche aux concepts de« souveraineté et d’autonomie ».

Il a ajouté: «L’Europe doit avoir une compréhension bien meilleure et claire de la manière dont la puissance géopolitique peut être utilisée au détriment de l’Europe. Pas seulement par la Chine, mais même par l'un de ses plus proches alliés, les États-Unis.

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