Parisiens en colère alors que les arbres du jardin japonais du célèbre cinéma sont abattus | Nouvelles du monde

22 mai 2020 0 Par Village FSE

Lorsque le magnat de la propriété Charles Cohen a acheté le cinéma La Pagode à Paris, avec son célèbre jardin japonais, il y a trois ans, il a annoncé qu'en tant qu'Américain à Paris, il voulait que «tout le monde soit heureux».

Le francophile amateur de cinéma a promis de « restaurer et préserver » le magnifique bâtiment classé et s'est engagé à « ne pas décevoir » avec son lifting de 8 millions d'euros.

Mais les habitants du 7e arrondissement près du célèbre cinéma sont loin d'être heureux, affirmant que le site historique a été en partie détruit. Ils décrivent le sciage d’un ginkgo biloba, d’un grand marronnier d'Inde et d'un hêtre pleureur – rasé de façon inattendue le jour de la fermeture stricte de la France – comme un «massacre» de tronçonneuse.

« Nous espérions nous réjouir d'une nouvelle vie pour La Pagode, dans la conviction que son acquéreur avait à cœur l'idée d'affiner ce site exceptionnel et de protéger son esprit », a écrit l'organisation France Nature Environnement dans une lettre ouverte à Cohen.

La lettre indiquait que l'organisation était « stupéfaite par ce massacre inimaginable », ajoutant: « La lecture des plans de ce projet révèle qu'il montre le contraire du respect pour le site, que nous pensions être une évidence ».

Il a déclaré que les plans prévoyant l'aménagement d'un bâtiment voisin pour créer une «ville cinéma» étaient «intéressants… mais détruiraient le caractère magique et miraculeux du site».

L'organisation a souligné que le bâtiment, le jardin et les murs d'enceinte étaient tous protégés par une inscription au patrimoine: «Ce projet porte atteinte au système de protection des monuments français. La restauration supposée cache une véritable distorsion. »

Jeudi, à l'extérieur de La Pagode, un message avait été inscrit sur l'avis d'urbanisme: « Honte à vous d'avoir abattu le gingko et le hêtre pleureur. Ce jardin était magnifique; vous en avez fait un terrain vague. « 

Lorsqu'elle a fermé ses portes en 2015 après un différend amer entre le propriétaire et les locataires, puis une petite chaîne de cinéma indépendante, il est apparu que le rideau était définitivement tombé sur La Pagode. Le bâtiment avec son paisible jardin de thé japonais et Salle Japonaise avait besoin d'une rénovation complète.

La réplique ornée d'une pagode a été commandée en 1895 par François-Émile Morin comme cadeau de mariage à sa femme à une époque où le style japonais était à la mode en Europe. Morin, le propriétaire du grand magasin voisin Le Bon Marché, avait certaines des pièces les plus somptueuses du bâtiment, y compris des poutres et des panneaux en bois délicatement sculptés, rapportés du Japon.

Malgré son grand geste, le mariage n'a pas duré. Avant la fin de La Pagode, sa femme était tombée amoureuse de son meilleur ami.

Le jardin de La Pagoda



Un ginkgo biloba, un grand marronnier d'Inde et un pleureur ont été abattus dans le jardin de La Pagode. Photographie: Heloise Bergman / REX / Shutterstock

La Pagode a été utilisée pour la première fois pour accueillir des soirées et des réceptions parisiennes de grande classe, mais a été fermée en 1927. Quatre ans plus tard, elle a été transformée en cinéma et s'est immédiatement forgée une réputation de projection de films d'avant-garde. La première du dernier film de Jean Cocteau, Testament d'Orphée, a eu lieu à La Pagode en 1960 et au cours de la décennie, il est devenu un lieu de grand art cinématographique, promouvant les classiques de la génération New Wave dont François Truffaut, Jean-Luc Godard et Éric Rohmer.

Bien qu'il n'ait hébergé que deux cinémas relativement petits, il a attiré plus de 100 000 cinéphiles par an avant sa fermeture en 2015, et a accueilli des masterclasses de cinéma, des festivals et des soirées avec des réalisateurs en visite dans l'original Salle Japonaise, qui comprenait des sièges en velours rouge et des luminaires en serpent oriental.

Cohen, président du Cohen Media Group, une société indépendante de distribution et de production, a été salué comme un sauveur lorsqu'il a acheté le cinéma en 2017 et a annoncé ses grands plans. Ceux-ci comprenaient l'ajout de deux salles de projection supplémentaires sous terre ainsi qu'un bar et un restaurant. Plus tôt cette année, il a acquis le bail d'un grand immeuble voisin, précédemment siège du conseil régional, et a obtenu l'autorisation de faire du site un centre de «création, formation, recherche et innovation» au cinéma. La Pagode devait rouvrir cette année.

Matthew Fraser, professeur à l'Université américaine de Paris, a déclaré que les habitants étaient « scandalisés » par l'abattage des arbres de La Pagode. « C’est un lieu mythique dont l’histoire remonte à la Belle Epoque. J'y avais l'habitude dans les années 80 et je me souviens que c'était un endroit cool où l'on rencontrait souvent des acteurs. Maintenant, les arbres ont complètement disparu. Charles Cohen le savait-il même? Ce sont peut-être les architectes qui supervisent les travaux sur les bâtiments historiques qui ont dit qu'ils devaient descendre. Nous ne savons tout simplement pas », a-t-il déclaré.