«Nous vous accordons 30 minutes»: Malte détourne un bateau de migrants en direction de l'Italie | Développement global

20 mai 2020 0 Par Village FSE

Les Forces armées de Malte (AFM) auraient refoulé sous la menace d'une arme à feu un bateau transportant des migrants de leurs eaux, après leur avoir donné du carburant et les coordonnées GPS pour rejoindre l'Italie.

Des images exclusives montreraient un navire de l'AFM refusant de secourir un petit canot pneumatique transportant 101 demandeurs d'asile dans les eaux territoriales maltaises et leur fournissant à la place l'équipement pour continuer leur voyage en Italie. Beaucoup de migrants ont sauté dans l'eau pour tenter d'atteindre le bateau, pensant à tort qu'ils étaient en train d'être secourus.

«Ils sont venus vers nous et ont dit:« Malte a un virus appelé corona si vous en avez entendu parler. Nous ne pouvons pas vous y emmener car tout le monde est malade à Malte. Et Malte est petite et ne peut pas vous emmener tous », a déclaré au Guardian l'un des passagers qui est finalement arrivé à Pozzallo, en Sicile, le 12 avril. «Ils nous ont donné des gilets de sauvetage rouges, un nouveau moteur et du carburant et nous ont dit qu'ils nous montreraient la route vers l'Italie. Puis ils ont pointé des fusils sur nous et ont dit: « Nous vous accordons 30 minutes ». »

Des images de l'incident, initialement envoyées à Alarm Phone, un service d'assistance téléphonique pour les migrants en détresse, sont destinées à déclencher une dispute entre l'Italie et Malte. Début avril, les deux pays ont déclaré leurs ports maritimes «dangereux» en raison de la pandémie, fermant leurs frontières aux débarquements de migrants. En conséquence, les bateaux transportant des demandeurs d'asile ont été laissés à la dérive dans les zones européennes de recherche et de sauvetage (SAR). Un nombre inconnu est décédé en mer de faim, de déshydratation ou de noyade.

Un rapport que Alarm Phone a partagé avec le Guardian déclare: «Au cours des derniers mois, et en particulier en avril 2020, Alarm Phone a documenté comment les autorités maltaises ont orchestré des refoulements à l'intérieur de la zone SAR maltaise, saboté des bateaux de migrants, n'a pas prêté assistance. et de mettre les gens en sécurité, et ont laissé des migrants mourir au large des côtes maltaises tout en organisant leur retour forcé en Libye par des bateaux privés. »

Lorsque le canot fragile et surchargé transportant les 101 migrants a atteint Pozzallo, il était étonné qu'un si petit navire avec autant de personnes à bord ait pu faire le voyage de 500 km en Italie depuis la Libye. Les navires de cette taille transportent rarement suffisamment de carburant.

Le maire de Pozzallo, Roberto Ammatuna, a déclaré: «Il s'agit sans aucun doute de la nouvelle stratégie des trafiquants, qui ont très probablement transféré de nombreuses personnes désespérées d'un bateau-mère vers un bateau plus petit.»

Mais quelques semaines après leur arrivée en Italie, certains des 101 survivants se sont manifestés pour fournir des images téléphoniques, ce qui soulève de sérieuses inquiétudes quant aux tactiques de l'AFM.

Des migrants secourus sur un canot pneumatique appartenant au navire de sauvetage «Ocean Viking», exploité par les ONG françaises SOS Méditerranée et Médecins sans Frontières (MSF) en Méditerranée l'été dernier.



Des migrants secourus sur un canot pneumatique appartenant au navire de sauvetage «Ocean Viking» l’été dernier. Photographie: Anne Chaon / AFP

Le groupe était parti de Zliten, à l'est de Tripoli, dans la soirée du 8 avril. Au bout de trois jours, le matin du 11 avril, ils ont vu Malte.

« Nous avons vu de gros navires commerciaux », a expliqué l'un des survivants. «Ils ne nous ont pas du tout approchés. Vers 5 heures du matin, lorsque le soleil a commencé à se lever, nous avons vu Malte, nous avons vu les bâtiments de Malte. Tout le monde était heureux et criait. »

Les migrants ont déclaré avoir été interceptés par le navire. « Ils nous ont donné des gilets de sauvetage et environ 20 ou 25 personnes ont sauté dans l'eau et se sont presque noyées », a expliqué un autre survivant. « Alors (le bateau maltais) a commencé à faire demi-tour pour que nous ne nagions pas en ville. Ils étaient susceptibles de nous tuer. Ils ont fait des vagues. Ils nous ont donné des cordes et nous ont dit de nous accrocher aux cordes et de les attacher à notre bateau et de rentrer. »

Selon les témoins, un deuxième navire AFM est arrivé sur les lieux et un officier a informé les passagers du canot que Malte était infectée par le virus et ne pouvait pas accepter plus de personnes.

« Ensuite, l'un des responsables maltais a dit: » D'accord, nous avons pris une décision, nous ne vous rendrons pas en Libye «  », a déclaré un autre survivant. « Il a dit: » Nous allons vous montrer la route vers l'Italie « . » Nous avons dit: « Non, nous n'avons pas de carburant ». Ils ont dit: «D'accord, nous vous donnerons du carburant». Ils nous ont donné cinq gallons, 20 litres. Ensuite, nous avons mis le moteur en marche et cela n'a pas fonctionné. Nous avons dit aux responsables que le précédent navire maltais avait attaché une corde à notre bateau pour essayer de nous tirer en arrière, mais il a heurté le moteur plusieurs fois et le moteur s'est cassé. Ils nous ont donné un nouveau moteur, un 45 ou 40 Yamaha. »

Le témoignage correspond aux photographies fournies par les survivants. Sur une photo prise avant la rencontre avec les Maltais, on voit un moteur «Parsun 60». Ensuite, «Yamaha» est visible sur le nouveau moteur, qui aurait été fourni. À ce moment-là, les autorités maltaises ont donné aux migrants les coordonnées pour rejoindre la Sicile.

« Nous avons continué à bouger jusqu'au lendemain, et vers 10 heures du matin, nous sommes arrivés en Italie », a expliqué l'un des demandeurs d'asile.

«Malte considère-t-elle que les manœuvres du navire AFM P02 sont conformes aux normes des opérations de recherche et de sauvetage? Et les autorités italiennes ont-elles été informées de ce cas de 101 personnes en détresse et de la présence de ce bateau avant son arrivée sur les côtes de la Sicile? '', Demande Alarm Phone.

Contacté par le Guardian, les garde-côtes italiens ont déclaré que Malte ne les avait pas alertés sur le bateau.

L'AFM et le gouvernement maltais n'ont pas répondu aux demandes de commentaires.