Nous sommes ce que nous mangeons, nous avons donc raison de ne pas faire confiance à ce qui se passe dans la cuisine américaine | Will Hutton | Opinion

28 juin 2020 0 Par Village FSE

OUn Américain sur six tombe malade chaque année à cause de la nourriture qu'il mange (selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis). En Grande-Bretagne, c'est un sur 28. Cette semaine, les négociations sur la forme de la relation finale entre la Grande-Bretagne et l'UE reprennent pour de bon, faisant des trois ou quatre prochains mois l'un des plus fatidiques de nos vies. La tribune est terminée. Et la qualité, les normes et la sécurité des aliments vont devenir des points d'éclair.

Le gouvernement de Boris Johnson s’attachera-t-il à nous maintenir relativement en bonne santé en s’engageant légalement à maintenir les normes alimentaires dans un accord commercial entre le Royaume-Uni et l’UE, comme le souhaitent les agriculteurs, supermarchés et consommateurs britanniques? Ou préférera-t-il à la place aucun accord ou un accord minimaliste, adoptant les normes alimentaires américaines dans son accord commercial très convoité aux États-Unis, protestant tout le temps que nous devons lui faire confiance pour tenir sa parole sur les normes, même s'il refuse d'offrir des garanties législatives?

Après tout, le mandat démocratique est clair: la Grande-Bretagne a voté pour quitter l'UE et a voté pour un gouvernement Johnson. Si le prix vit avec une maladie intestinale beaucoup plus importante, une augmentation collective de l'obésité et une espérance de vie plus courte – qu'il en soit ainsi. Pour le Brexiter passionné, c'est le prix à payer pour devenir une Grande-Bretagne mondiale et plus nous tromper pour croire ses promesses.

Le gouvernement essaie clairement de garder ses options ouvertes – peut-être que des accords permissifs pourraient être conclus qui donneraient à l'UE et aux États-Unis une partie de ce que chacun souhaite. Mais aucun ministre n'ose admettre l'évidence – qu'aucun accord commercial avec les États-Unis ne passera par le Congrès américain à moins qu'il n'y ait de grandes concessions à la grande cuisine américaine. Les associations américaines du commerce alimentaire qui représentent la grande nourriture ont un énorme pouvoir de lobbying.

Donald Trump prend la parole lors de la convention 2020 de l'American Farm Bureau Federation.



Donald Trump prend la parole lors de la convention 2020 de l'American Farm Bureau Federation. Photographie: Susan Walsh / AP

Cette industrialisation de l'agriculture américaine, avec son mépris pour le bien-être animal et pour l'impact des engrais et des produits chimiques (dont beaucoup sont interdits dans l'UE) sur les normes alimentaires, donne des résultats de production, quoi que ce soit d'autre. Les États-Unis produisent des aliments de qualité inférieure et à bas prix dans des volumes toujours plus importants, avec des exportations en plein essor principalement vers les pays moins développés qui ne peuvent pas se permettre d'être trop discriminatoires. Les États du Midwest sont surreprésentés au Sénat américain. Leurs sénateurs n'adopteront pas un projet de loi britannique sur le commerce qui n'ouvre pas le plus grand prix de tous les temps – une tête de pont vers l'Europe, un marché jusqu'alors nié.

En effet, avec l'ouverture du NHS aux soins de santé américains désormais dynamite politique après Covid, l'alimentation est pratiquement le seul domaine majeur sur lequel le Royaume-Uni peut offrir des concessions.

Qu'il en soit arrivé à cela montre à quel point le parti conservateur du Brexit est en décalage avec les valeurs et l'opinion publique britanniques, trompé par le succès d'élections très particulières et ponctuelles. C'est l'hostilité envers Jeremy Corbyn qui a donné sa victoire à Johnson en décembre, plutôt que tout amour du Brexit. De même, bien que Leave ait remporté le référendum, il n'y avait pas de soutien populaire pour la véritable mission du Brexit – importer le dynamisme capitaliste américain présumé et tuer le règlement d'après-guerre.

Car la Grande-Bretagne reste obstinément européenne dans ses valeurs, malgré l'assaut qui tente de nous américaniser. Nous croyons en un État-providence universel, ainsi que des impôts progressifs pour le payer, et en particulier au NHS. Pendant la pandémie, la plupart des Britanniques étaient prêts à accepter les privations du verrouillage pour le plus grand bien. Nous regardons avec étonnement les milices libertaires américaines, qui brandissent des armes à feu, qui font campagne contre les blocages et notons avec tristesse qu'ayant ouvert trop tôt, en particulier dans le sud, les États-Unis ont un taux d'infection à Covid-19 qui atteint ses sommets.

Pendant près de trois mois, les Centers for Disease Control and Prevention n'ont rien dit sur Covid-19, de peur de scandaliser Donald Trump. Nous ne voulons rien de tout cela, toute l'approche américaine de la santé publique, y compris les mœurs et les normes du secteur alimentaire américain.

Les supermarchés britanniques, proches du consommateur, ont bien compris. Jeudi dernier, le directeur exécutif de Waitrose, James Bailey, a déclaré: « Il serait tout simplement erroné de maintenir des normes élevées à la maison tout en important des aliments d'outre-mer qui ont été produits selon des normes inférieures. » Se référant au bien-être animal, il a ajouté: « Nous fermerions les yeux… aux animaux qui sont hors de notre vue et de notre esprit. »

Tesco, Sainsbury et Morrisons ont tous pris des engagements similaires, tandis que même Lidl et Aldi, un peu plus prudents, en tant que supermarchés à prix réduit, ont néanmoins offert un soutien énergique aux agriculteurs britanniques et aux normes agricoles. Le Syndicat national des cultivateurs a fait campagne tout au long de l’adoption du projet de loi agricole pour que le gouvernement promette des normes maintenues – aux oreilles de sourds. Ensuite, il y a la sécurité d'approvisionnement: 40% des légumes et 37% des fruits que nous mangeons sont importés de l'UE. Les Brexiters aiment nier la géographie, mais les légumes et les fruits périssent. Ils ne peuvent pas provenir des États-Unis.

Pire encore, s'il n'y a pas d'accord avec l'UE, toute la chaîne d'approvisionnement alimentaire britannique, avec sa livraison juste à temps et ses fournisseurs dans toute l'UE, se désintégrera. L'industrie alimentaire de l'UE affirme qu'il ne doit pas y avoir de tarifs ni de quotas si le système doit continuer à fonctionner. Mais cela signifie que les normes alimentaires doivent être les mêmes pour que les aliments à tarif nul soient interchangeables. Si nous voulons manger des fruits et légumes frais, manger de la viande d'animaux qui ont été bien traités et du poulet qui n'a pas été lavé au chlore, tout en veillant à ce qu'il y ait de la nourriture dans les rayons des supermarchés l'année prochaine, la Grande-Bretagne doit avoir les mêmes normes que la UE. Et aucun accord commercial américain significatif.

Sur ce point, il ne peut y avoir de si, de buts ou de qualification. Nous sommes tous des Brexiters maintenant, me disent même d'anciens tories pro-européens modérés. Vraiment? La géographie, les valeurs et l'économie difficile, représentées par ce que nous mangeons, sont brutales. Les Britanniques sont européens et tentent de nous réinventer en tant qu'américains en herbe condamneront le Brexit Tory. La seule question est de savoir combien de temps cela prendra.

Will Hutton est chroniqueur Observateur