«Nous choisissons votre nourriture»: les travailleurs migrants s'expriment de la «mer de plastique» espagnole | Développement global

20 septembre 2020 0 Par Village FSE

jeC'est la fin d'une autre journée pour Hassan, un travailleur migrant du Maroc qui a passé les 12 dernières heures sous un soleil étouffant de fin d'été à récolter des légumes dans l'une des vastes serres d'Almería, au sud de l'Espagne.

Les légumes qu'il a extraits de la terre rouge sont destinés aux assiettes à dîner dans toute l'Europe. Les supermarchés britanniques tels que Tesco, Sainsbury’s, Asda, Lidl et Aldi s’approvisionnent tous en fruits et légumes à Almería. Les dizaines de milliers de travailleurs migrants travaillant dans la province sont vitaux pour l'économie espagnole et les chaînes d'approvisionnement alimentaire paneuropéennes. Tout au long de la pandémie, ils ont conservé le statut de travailleur essentiel, travaillant dans les champs tandis que des millions de personnes à travers le monde se sont abrités à l'intérieur.

Pourtant, ce soir, Hassan retournera dans la misère et les tas d'ordures d'El Barranquete, l'un des plus pauvres des 92 bidonvilles de travailleurs informels qui se sont développés autour des vastes fermes d'Almería et qui abritent désormais entre 7 000 et 10 000 personnes.

Ici, au milieu de l'Espagne Mar del Plastico (Mer de Plastique), les 31 000 hectares (76 600 acres) de fermes et de serres dans la région d'Andalousie connue sous le nom de «jardin de l'Europe», de nombreux habitants d'El Barranquete n'ont ni électricité, ni eau courante, ni assainissement.

Bidonville d'El Barranquete, Nijar (Almería) à l'intérieur de la «Mer de Plastique».



Maisons construites à partir de déchets jetés dans le bidonville d'El Barranquete



La maison de Hassan, comme toutes les autres à El Barranquete, est construite à partir de tout ce qu’il a pu trouver sur les décharges ou sur le bord de la route; des morceaux de plastique récoltés dans les serres, des rabats de carton et de vieux boyaux attachés autour de morceaux de bois. Sous le soleil de plomb de l'Espagne, la température peut atteindre 50 ° C – la nuit, les bâches en plastique libèrent des fumées cancérigènes toxiques pendant son sommeil.

Quand il est arrivé pour la première fois en Espagne, Hassan a été stupéfait par la façon dont les travailleurs étaient traités dans les fermes. Comme d'autres travailleurs d'El Barranquete, Hassan dit qu'il ne gagne qu'environ 5 € (4,50 £) de l'heure, bien en dessous du salaire minimum légal. «Les conditions de travail sont terribles», dit-il. «Parfois, nous travaillons du lever au coucher du soleil dans une chaleur extrême, avec seulement une pause de 30 minutes par jour.»

Aujourd'hui, alors qu'Almería fait face à une vague d'infections au Covid-19, les travailleurs disent qu'ils n'ont pas été protégés. «Nous choisissons votre nourriture», dit Hassan. « Mais notre santé n'a d'importance pour personne. »

Femmes et enfants marocains à côté de l'une des rares sources d'eau du bidonville de Don Domingo



Le bidonville Don Domingo à Nijar



Arrosez les ouvriers agricoles de la colonie d'El Nazareno, conservés dans des conteneurs toxiques



En août, l'Observateur a interrogé plus de 45 migrants employés comme ouvriers agricoles à Almería. Une enquête conjointe sur la chaîne d'approvisionnement par le magazine Ethical Consumer a lié nombre de ces travailleurs aux chaînes d'approvisionnement des supermarchés britanniques, notamment Tesco, Sainsbury’s, Asda, Lidl et Aldi.

Tous ont affirmé être confrontés à une exploitation systémique du travail avant et tout au long de la pandémie, comme le non-paiement des salaires et le maintien de contrats temporaires illégaux. Beaucoup ont décrit avoir été forcés de travailler dans une culture de peur et d'intimidation. Certains de ceux qui se sont plaints des conditions ont déclaré avoir été limogés ou mis sur liste noire.

Les travailleurs employés par les entreprises alimentaires espagnoles liées aux supermarchés britanniques ont également affirmé que tout au long de la pandémie, ils se sont vu refuser l'accès à un équipement de protection individuelle (EPI) adéquat auquel ils ont droit en tant que travailleurs essentiels en vertu de la législation espagnole. Beaucoup ont déclaré ne pas avoir reçu suffisamment de masques, de gants ou de désinfectant pour les mains et ont été incapables de se distancer socialement au travail.

Bidonville de La Molineta



Un homme employé dans une grande entreprise alimentaire qui approvisionne le Royaume-Uni a déclaré qu'il n'avait reçu que deux masques faciaux en six mois.

En réponse à l’enquête, le British Retail Consortium – dont les membres comprennent Sainsbury’s, Asda, Lidl et Aldi – a publié une déclaration appelant le gouvernement espagnol à ouvrir une enquête.

Commentant les conclusions de l’Observateur, Olivier De Schutter, le rapporteur spécial des Nations Unies sur l’extrême pauvreté, déclare que la situation des travailleurs migrants dans le sud de l’Espagne est une tragédie humaine.

Travailleurs migrants dans le bidonville d'El Nazareno



Bidonville de La Molineta



Bidonville de Don Domingo



«La pandémie a exacerbé les conditions inacceptables auxquelles sont confrontés les travailleurs migrants et le gouvernement espagnol doit agir d'urgence. Mais les deux tiers de tous les fruits et légumes consommés en Europe et au Royaume-Uni proviennent de ces serres et toutes les entreprises et détaillants de ces chaînes d'approvisionnement ont également une responsabilité envers ces travailleurs », dit-il.

L'Espagne connaît le plus grand nombre de nouvelles infections à Covid-19 en Europe, la province d'Almería enregistrant plus de 100 nouveaux cas par jour.

Bien que le gouvernement local d'Almería affirme que le virus n'a pas atteint les colonies de plastique, il y a eu plusieurs épidémies dans des fermes à travers la province et dans le cortijos, les blocs d'habitation délabrés à proximité des fermes dans lesquelles vivent les travailleurs.

Alors que les infections à Covid-19 augmentent, des organisations caritatives médicales telles que Médicos del Mundo fournissent des masques, des gants et des contrôles de température dans les colonies dans des scènes qui rappellent davantage une zone sinistrée que l'un des pays les plus riches du monde.

Des travailleurs font la queue pour un désinfectant pour les mains dans le bidonville d'El Nazareno



Bidonville d'El Nazareno



Bidonville d'El Nazareno



Bidonville de Don Domingo



«Les gens veulent se protéger, mais ils ne le peuvent pas», déclare Almudena Puertas de l'ONG Cáritas. «Ils sont ici parce qu'il y a du travail et nous en avons besoin.»

Au cours du mois dernier, le gouvernement local d'Andalousie a alloué 1,1 million d'euros pour créer de meilleures conditions de santé et de sécurité, mais les critiques disent qu'ils n'ont pas encore constaté d'améliorations significatives.

El Barranquete



«Je ne comprends pas pourquoi ces personnes ne sont pas relogées dans de meilleurs logements. Devons-nous attendre qu'ils obtiennent Covid au lieu de chercher un endroit beaucoup plus digne, avec des conditions d'hygiène adéquates? » dit Diego Crespo, député du parti Forward Andalucía.

Hassan sait que son travail et ses conditions de vie le rendent vulnérable à l'infection par Covid-19. Lorsqu'on lui demande s'il reçoit des EPI au travail, Hassan rit. «Des gants et des masques dans la serre? Vérifications de température? » il dit. « Ils ne vous donnent rien. »

Comme beaucoup de personnes vivant dans les colonies, il dit qu'il a plus peur de ne pas pouvoir travailler qu'eux de tomber malade. S'il ne peut pas envoyer d’argent à la maison, ses enfants ne mangent pas.

Un groupe de travailleurs a déclaré avoir perdu son emploi après avoir été testé positif au Covid-19 et mis en quarantaine à la maison. Muhammad, un ouvrier agricole marocain, a déclaré que lorsque lui et d'autres se sont rétablis et sont retournés au travail, certains d'entre eux se sont fait dire qu'il n'y avait pas de travail pour eux.

«Quand j'ai contracté Covid-19, j'avais déjà passé deux ans à travailler pour cette entreprise sans papiers et deux ans avec un contrat temporaire, mais quand je suis revenu, ils ont dit qu'il n'y avait rien pour moi ici», dit-il. Il dit que lui et les autres travailleurs qui n'ont pas récupéré leur emploi n'ont pas non plus reçu les indemnités de maladie auxquelles ils avaient droit en tant que travailleurs essentiels.

Le syndicat Soc-Sat, qui représente les travailleurs agricoles à Almería, affirme que le fait de ne pas fournir aux travailleurs agricoles des EPI de base témoigne de la culture d’impunité qui entoure les mauvais traitements infligés à la main-d’œuvre migrante espagnole.

«Environ 80% des entreprises fruitières d'Almería enfreignent la loi», déclare José García Cuevas, un dirigeant syndical de Soc-Sat. Le syndicat affirme que dans toute la région, une fraude généralisée est perpétrée contre les travailleurs agricoles. «Les gens travailleront 25 jours, mais leurs employeurs n'en compteront que 10», dit-il. « Ou quand vous regardez les fiches de paie, il dit 58 € par jour, qui est le salaire minimum, mais ce n'est pas ce que le travailleur reçoit. » Il dit que selon les chiffres de l'Union générale des travailleurs, les travailleurs perdent jusqu'à 50 millions d'euros de salaire chaque année.

Pendant des décennies, l'exploitation et la maltraitance des travailleurs migrants en Espagne ont été largement condamnées par les fonctionnaires de l'ONU et les militants des droits de l'homme, mais sans grand effet.

Soc-Sat dit qu'en 2019, elle a traité plus de 1000 plaintes de travailleurs migrants concernant l'exploitation et les conditions de travail. Cette année, il affirme également avoir aidé des travailleurs à porter plainte contre des entreprises du secteur alimentaire à Almería pour avoir enfreint la législation du travail et ne pas fournir un EPI adéquat.

À l'intérieur de certaines maisons du bidonville de La Nave de la Molineta



À l'intérieur de certaines maisons du bidonville de La Nave de la Molineta



À l'intérieur de certaines maisons du bidonville de La Nave de la Molineta



«Si, dans des conditions normales, les règles de santé et de sécurité ne sont pas respectées, vous pouvez imaginer ce qui se passe dans la situation actuelle avec une pandémie», déclare García Cuevas.

Dans sa déclaration, le British Retail Consortium (BRC) affirme que ses membres ont une tolérance zéro pour l'exploitation par le travail: «De nombreux membres de l'épicerie ont financé et soutenu les forums des fournisseurs de commerce éthique en Espagne … conditions dans la région d'Almería pour aider nos membres à éradiquer toute pratique d'exploitation.

Dans une déclaration séparée, Tesco a déclaré qu'il était conscient des problèmes liés aux travailleurs migrants dans le sud de l'Espagne et que l'entreprise travaillait en étroite collaboration avec les producteurs, les fournisseurs et les forums de commerce éthique espagnols pour garantir de bonnes normes.

Le ministère andalou du travail, de la formation et du travail indépendant d'Andalousie a déclaré qu'il avait dispensé une formation aux entreprises sur la manière de protéger les travailleurs contre Covid-19. Dans une déclaration, il dit: «Vous ne pouvez pas criminaliser un secteur entier qui est soumis à toutes sortes de contrôles par les autorités du travail, de la santé et autres et qui doit également respecter des réglementations strictes en matière de protection des droits des travailleurs et de prévention et de santé au travail. « 

Une vue panoramique sur la mer de plastique à El Ejido



Dans deux semaines, les serres d'Almería seront à leur apogée alors que la haute saison des tomates, des poivrons et de la salade commence. Ali, un ouvrier agricole qui vit en Espagne depuis plus de 15 ans, ne s’attend pas à ce que sa situation s’améliore.

« Si vous vous plaignez, ils diront: » Si vous ne voulez pas travailler ici, rentrez chez vous « , dit-il. «Chaque travailleur ici a une famille, une femme et des enfants, mais la seule chose qui compte, c'est que nous travaillons pour acheminer les légumes en Allemagne ou au Royaume-Uni. C'est comme s'ils avaient oublié que nous sommes aussi des êtres humains. »