Nous avons vécu le rêve européen. Un politicien défendra-t-il l'ouverture des frontières? | Nouvelles du monde

22 mai 2020 0 Par Village FSE

They a dit qu'il était allemand, d'autres italiens, mais encore une fois il aurait pu être français. Nous ne connaîtrons peut-être jamais la véritable nationalité du «patient zéro» en Europe. Et cela n'a pas beaucoup d'importance, car le véritable patient zéro sur notre continent est l'Europe elle-même.

Dès la première détection du virus sur le territoire européen, l'Europe est dans le coma.

Les longs blocages et le confinement à domicile dissimulaient la gravité de l’état du patient. Avec la liberté de se déplacer même à l'intérieur des pays, peu ont osé franchir les frontières. Maintenant que les pays assouplissent les mesures restrictives, le véritable état de santé de l’Europe devient clair.

Il s'agit d'un résultat dystopique pour des millions de citoyens de l'UE qui vivent – ou se rendent régulièrement dans – un autre État membre de l'UE. Avec seulement une poignée de pays rouvrant leurs frontières, une mosaïque sans précédent de restrictions nationales, y compris les contrôles aux frontières et les règles de quarantaine, continue de rendre pratiquement impossible tout voyage à travers le continent. Après des semaines de confinement à domicile, beaucoup d'entre nous restent piégés dans notre pays de résidence ou dans celui d'origine, incapables de franchir à nouveau les frontières. Certains d’entre nous ne peuvent pas rendre visite à des familles, rejoindre leurs proches, se rendre sur leur lieu de travail ou même rentrer chez eux.

Alors que les États membres de l'UE ont le droit légal de réintroduire temporairement les contrôles aux frontières intérieures pour des raisons de protection publique, et de les lever à nouveau, leurs décisions – comme l'a promis le président français Emmanuel Macron – «doivent être prises en tant qu'européens, au niveau européen, car c'est à ce niveau que nous avons construit nos libertés et nos protections ».

Pourtant, malgré une timide tentative de la Commission européenne de coordonner la réouverture des mouvements transfrontaliers illimités au sein de l'Union, l'espace commun de Schengen reste dans les limbes, tout comme la vie de millions de citoyens de l'UE. Si les restrictions s'assouplissent, les frontières ne tombent pas.

La plupart des pays de l'UE maintiennent des contrôles et des réglementations de quarantaine sur les nouveaux entrants. Comme l'Espagne impose une quarantaine de 14 jours à toutes les arrivées, y compris celles de l'espace Schengen, la France fait la même chose en l'imposant à toutes les arrivées d'Espagne. Le Danemark ouvre ses frontières à l'Allemagne, mais pas à la Suède – bien que la région la plus méridionale de la Suède soit moins infectée que par le pont d'Oresund à Copenhague.

Cette mosaïque chaotique de mesures n'a pas seulement une justification solide sur le plan de la santé – comme l'a déclaré à plusieurs reprises l'OMS – mais contredit également le propos de l'Union européenne.

Les citoyens de l'UE ont droit au même traitement juridique dans toute l'Union, sans aucune forme de discrimination. Ainsi, lorsque la France impose une quarantaine obligatoire à ceux qui arrivent d'Espagne, mais pas d'autres pays, elle est en fait discriminatoire entre les citoyens de l'UE. Cela vaut également pour le Portugal, dont les frontières rouvrent de manière sélective vis-à-vis des «pays qui comptent le plus de portugais». Un schéma discriminatoire similaire existe également en Hongrie, qui exempte de ses contrôles aux frontières les ressortissants de la République tchèque, de la Pologne, de l'Allemagne, de l'Autriche et de la Slovaquie. Les bulles de voyage proposées, telles que la bulle baltique – autoriser la libre circulation entre les trois pays baltes soulèvent également des préoccupations discriminatoires.

Laisser les pays de l'UE rétablir leurs frontières était une erreur en premier lieu. Les contrôles aux frontières – ainsi que les régimes de quarantaine sélectifs – reflètent une tentative artificielle et trompeuse de recourir à la nationalité comme ligne de démarcation entre les sains et les malsains. L’État-nation n’est pas la bonne unité géographique ou administrative avec laquelle lutter contre un virus non seulement sans frontières, mais qui ne se propage pas uniformément sur le territoire d’un pays. C’est pourquoi l’UE a recommandé de lever les restrictions «dans les zones où la situation épidémiologique est comparable» – en d’autres termes, les régions et non les pays.

En fin de compte, le maintien des contrôles aux frontières révèle un manque de confiance alarmant entre les pays de l'UE, provoqué par des données provisoires qui ne sont pas comparables sur la façon dont chacun d'eux a géré la pandémie. Le dénouement de ces différentes mesures nationales prendra un certain temps et laissera des cicatrices sur une «Europe patiente». En tant que tels, ils risquent d'alimenter des sentiments nationalistes qui ont été dilués par des décennies d'intégration européenne.

À l'approche de l'été, la réouverture de Schengen est davantage motivée par l'envie de laisser les vacanciers et les touristes dépenser de l'argent que par la nécessité de veiller à ce que les citoyens européens puissent mener une vie transfrontalière. Mais une Europe sans frontières n'est pas l'apanage des touristes et des voyageurs intra-ferroviaires. La libre circulation est une condition préalable existentielle pour des millions de citoyens qui vivent, font la navette, sont parents et voyagent donc régulièrement entre les juridictions.

L'objectif ne doit pas être le retour au statu quo, mais l'actualisation et le renforcement de la zone sans déplacements pour éviter qu'elle ne soit à nouveau suspendue.

Un officier de la police des frontières allemande vérifie la documentation d'un conducteur à un poste de contrôle à la frontière franco-allemande.



Un agent de la police des frontières allemande vérifie les documents d'un conducteur à un poste de contrôle à la frontière franco-allemande. Photographie: Thomas Niedermüller / Getty Images

Nous, Européens, avons vendu un rêve. On nous a dit que notre existence pouvait transcender les frontières géographiques de notre région d'origine et de notre État-nation. Ce rêve est devenu réalité pour beaucoup d'entre nous. Elle trouve son expression dans un nouvel espace existentiel dans les interstices des États européens. Pourtant, cette expérience fluide et géographiquement proche de la vie et du travail partagée par des millions de citoyens – qu'ils soient cueilleurs de fruits saisonniers, étudiants, professionnels ou demandeurs d'emploi – est soudainement menacée par l'incapacité du projet européen à sauvegarder ses propres réalisations.

Le rêve européen étant brutalement interrompu, nous ne savons même pas quand, comment et auprès de qui le récupérer. Cela suggère que derrière la crise sanitaire et financière causée par Covid-19 se cache une urgence démocratique plus profonde et négligée.

Après 70 ans d'interdépendance socio-économique sans précédent, aucun politicien national – pas même parmi les dirigeants de l'UE – n'est responsable devant les citoyens vivant au-delà des frontières de leur propre pays ou envers les citoyens «mobiles» de l'UE, ceux qui exercent leur droit de se déplacer dans les pays, qui manque de représentation politique.

Il est révélateur que pratiquement aucun dirigeant national ou européen n'ait vécu le rêve européen en le vivant lui-même. Étant le produit de processus électoraux nationaux, nos représentants politiques manquent systématiquement d'un «réflexe européen» même lorsqu'ils sont confrontés à des défis paneuropéens.

Cela a peut-être déjà coûté des vies et a certainement nui aux moyens de subsistance. Sans parler de l'impact sur le projet européen lui-même.

Pourtant, il y a de l’espoir. Covid-19 a produit une expérience émotionnelle partagée unique qui pourrait bientôt se traduire – si le dernier plan de relance franco-allemand est adopté – en une réponse politique partagée. La pandémie pourrait déclencher un moment constitutionnel attendu depuis longtemps pour l'Europe. Si les dirigeants de l'UE ne s'en emparent pas – en réalignant l'Europe politique sur ses réalités paneuropéennes – ce sera à nous – citoyens européens – de prendre le relais.

Alberto Alemanno est professeur de droit européen à HEC Paris