«Nous avons besoin de gens ici»: les villes espagnoles accueillent des migrants | Espagne

10 août 2020 0 Par Village FSE

On le mur d'un petit appartement à Pareja, non loin de la pharmacie, le maire de la place et l'église du 16ème siècle, est accrochée une image d'une ferme en bois située parmi les palmiers et les plaines sans fin de l'ouest du Venezuela.

Si le tableau était plus grand, il montrerait le four à pain en briques de terre crue où Ángel Márquez et sa famille faisaient du pain pour le vendre, et les vaches, les cochons et le cheval qu'ils ont laissés derrière quand ils ont finalement décidé que c'était assez.

En novembre de l’année dernière, Márquez, son épouse, Zaida Varillas, et trois des quatre enfants qu’ils ont entre eux, ont abandonné leur maison dans la province de Barinas au Venezuela et sont venus à Madrid. À ce moment-là, leurs salaires combinés en tant qu'enseignants étaient tombés à 10 dollars par mois et ne couvraient plus les frais de nourriture.

Angel Marquez, 45 ans, montre un journal qu'il tient avec des dessins et des poèmes sur son ancienne vie au Venezuela.
Angel Marquez, 45 ans, montre un journal qu'il tient avec des dessins et des poèmes sur son ancienne vie au Venezuela. Photographie: Denis Doyle / The Guardian

Après avoir vendu leur camionnette, ils ont rejoint l'exode dans lequel plus de 4 millions de Vénézuéliens ont quitté leur patrie alors que la crise économique et humanitaire se poursuit.

Aujourd'hui, avec deux autres familles vénézuéliennes, ils vivent et travaillent à Pareja, une ville perchée de 400 habitants dans la région centrale de l'Espagne de Castilla-La Mancha.

Comme beaucoup de villes de ce que l'on appelle désormais La España vaciada – «l'Espagne évidée» – Pareja est pittoresque, riche en histoire – et succombe au dépeuplement.

La grande place vide de Pareja.
Le vide maire de la place à Pareja. Photographie: Denis Doyle / The Guardian

Les plus jeunes partent à la recherche de travail et d'opportunités, emportant avec eux leur travail, leurs compétences et, peut-être surtout, leurs enfants.

Leur absence bouleverse les équilibres démographiques traditionnels, condamnant de nombreuses petites villes et villages à un déclin inéluctable alors que les magasins et les services ferment, les écoles ferment leurs portes faute d'élèves et seules les personnes âgées restent.

Les statistiques parlent d’elles-mêmes: 90% de la population espagnole – soit environ 42 millions d’habitants – est regroupée dans 1 500 villes qui occupent 30% du territoire. Les 10% restants (4,6 millions de personnes) occupent les 70% restants, soit une densité de population d'à peine 14 habitants au kilomètre carré.

Au cours de la dernière décennie, 80% des communes espagnoles ont connu des baisses de population – un chiffre qui monte à 90% pour les villes, comme Pareja, qui comptent moins de 1 000 habitants.

Le gouvernement de coalition dirigé par les socialistes espagnols a réagi en créant un ministère pour ce qu’il appelle «le défi démographique».

Mais les familles vénézuéliennes sont à Pareja grâce à une nouvelle petite ONG, les villes avec une association d'avenir, qui s'emploie à faire correspondre les zones dépeuplées avec des migrants à la recherche d'une nouvelle vie dans la région rurale de Castilla-La Mancha.

Créée en janvier, l'association travaille avec huit familles de migrants avec enfants et environ 35 migrants individuels. Si la plupart des migrants qu'elle aide viennent du Venezuela, elle aide également des gens de Colombie, du Pérou, du Honduras, du Nicaragua, du Guatemala, d'Ukraine, du Mali et du Nigeria.

Márquez et sa famille, qui ont passé sept longs et durs mois à Madrid avant de s'installer à Pareja en juin, sont enchantés par leur nouvelle maison.

Tous deux ont renoncé à toute prestation en attendant que leur demande d’asile soit acceptée et travaillent dans la ville, Márquez comme homme à tout faire pour le conseil municipal et Varillas comme aide-soignante pour certains résidents âgés de Pareja.

«La vie ici est tellement plus calme qu'à Madrid», dit Márquez. «Les gens ici ont été très accueillants. Ils nous donnent un abri ici et nous allons rester ici pour aider à redonner vie à ces villes. « 

Lorsque l’école locale rouvrira en septembre, les deux jeunes fils de Márquez et Varillas, Sebastián et Santiago, commenceront les cours.

L’association Villes avec un avenir espère que d’autres suivront la direction du maire de Pareja, Javier del Río, et s’ouvriront aux nouveaux arrivants. Comme le souligne l’un des fondateurs de l’association, les avantages sont multiples et mutuels.

«La situation des migrants à Madrid – qu'ils aient ou non les papiers dont ils ont besoin – est vraiment difficile», déclare Dorys Castillo.

«Le régime les aide parce qu’ils cessent de vivre des prestations et c’est fondamental: ils deviennent indépendants économiquement. Et le projet a un impact social assez important, car c'est quelque chose qui aide les familles et les villes. »

Mais Castillo prend soin de souligner la nécessité d'un processus d'appariement minutieux et bien planifié.

«Vous ne pouvez pas commencer à attirer plus de gens qu’une ville ou un village ne peut en accueillir, même s’ils sont dépeuplés», dit-elle.

«Il faut penser à la ville et à ses habitants. Mais, petit à petit, les habitants de ces villes apprennent à connaître les nouvelles personnes et les considèrent comme des personnes, et non comme des personnes d'un pays en particulier. Ils se frottent très naturellement et travaillent ensemble. »

Jusqu'à présent, la réaction à Pareja a été encourageante.

Antonio Ridruejo, chauffeur de camion à la retraite qui a vécu dans la ville toute sa vie, est heureux de voir les nouveaux arrivants, en particulier les plus jeunes.

«Nous avons besoin de gens ici – des jeunes – car il n'y a pratiquement pas d'enfants ici», dit-il en regardant la place principale.

«S'il n'y avait pas d'enfants, nous devions fermer les écoles et ce serait une ville morte. Si vous n’avez pas de jeunes, vous n’avez rien. »

Márquez se remet de l'appendicite et de la péritonite. En plus de s'occuper de ses fils, il passe le temps à peindre, à écrire des chansons nostalgiques sur son vénézuélien à quatre cordes. cuatro guitare, et en pensant à la terre qu'il a laissée et à la terre qu'il a trouvée.

«Mon pays – et ma ferme me manque beaucoup – mais le maire nous a prêté un petit terrain ici», dit-il.

«Nous cultivons du maïs, des haricots, de la coriandre, des oignons nouveaux et des tomates. Mais pas encore de piments. Il y a un tout petit bout du Venezuela à Pareja. «