Norse code: le projet vise à déchiffrer le son des langues anciennes | Patrimoine

12 août 2020 0 Par Village FSE

Les Vikings sont bien connus pour leurs casques, leurs épées et leurs chaloupes, et ils ont dû faire une raquette lorsqu'ils attaquaient des colonies, mais l'histoire n'enregistre pas tout à fait ce à quoi ils ressemblaient. Les siècles ont jeté un silence sur leurs conversations, leurs poèmes, leurs chansons et leur musique.

Cela pourrait bientôt changer car un projet de recherche pionnier vise à donner vie aux sons des premières langues médiévales, y compris le vieux norrois et l'irlandais primitif.

Le Royal Birmingham Conservatoire, qui fait partie de la Birmingham City University, et le compositeur Edmund Hunt vont mener un effort pour fusionner la musique et la linguistique historique pour examiner les empreintes sonores des Vikings et des Celtes.

Le projet, Augmented Vocality: Recomposing the Sounds of Early Irish and Old Norse, appliquera un nouveau traitement vocal et une technologie de musique électronique pour transformer les textes survivants en sons.

«La question est de savoir si nous pouvons ramener une partie de la puissance performative, de l'intimité, de ces voix? Pouvons-nous les ramener à la vie? » Lamberto Coccioli, chef de projet et directeur associé du Royal Birmingham Conservatoire, a déclaré

Son équipe collaborera avec trois ensembles européens de musique contemporaine et le département anglo-saxon, nordique et celtique de l'Université de Cambridge. Le Conseil de recherches sur les arts et les sciences humaines vient d'accorder 485 274 £ à ce projet de deux ans, qui démarre en novembre.

Des émissions de télévision telles que Vikings et The Last Kingdom, ainsi que le monde fantastique de JRR Tolkien, peuplent l'imagination visuelle, a déclaré Coccioli. «Mais que savons-nous vraiment des sons accompagnant toutes ces images?»

Le projet s’inspire en partie du mélange de spécialités de Hunt – un compositeur diplômé en linguistique et en littérature anglo-saxonne. L'objectif est de produire des compositions musicales, des concerts publics, des présentations de conférence, une base de données audio numérique et une bibliothèque d'échantillons.

Les archéologues ont trouvé des preuves d'instruments de musique datant de l'âge du fer, y compris des cornes, des flûtes de Pan, des flûtes et des lyres, mais les Vikings et les premiers Celtes ont laissé peu de traces écrites de leurs morceaux.

Les chercheurs sont convaincus de savoir à quoi ressemblaient les Vikings et les Celtes en retraçant l'évolution de la langue et de la prononciation, a déclaré Coccioli. «Les connaissances sont là, mais c’est des connaissances académiques et non utilisées dans la pratique artistique. Nous avons pensé que nous pourrions être en mesure de prendre le matériau source pour de nouvelles compositions, pas seulement [recréer] les sons bruts. »

Les versions modernes du vieil irlandais et du vieux norrois font face à des destins incertains. Sans action radicale, le gaélique écossais sera mort d'ici une décennie, selon une étude récente. En Irlande, les écoles de langue irlandaise sont populaires dans les villes mais seulement 1,7% de la population la parle quotidiennement. L'islandais, qui a peu changé depuis l'époque viking, est érodé par le tourisme et la télévision.

Darach Ó Séaghdha, un activiste de la langue irlandaise, podcasteur et auteur de Motherfoclóir: Dispatches from a Not So Dead Language, a accueilli le projet comme une initiative innovante qui pourrait nourrir la curiosité linguistique et l'enthousiasme.

La technologie stimule les efforts de relance, a déclaré Ó Séaghdha. Il a cité Kevin Scannell, un universitaire américain qui a obtenu l'année dernière une bourse pour développer un assistant virtuel de style Siri ou Alexa en langue irlandaise, et abair.ie, un projet du Phonetics and Speech Laboratory du Trinity College de Dublin qui développe des voix synthétiques. pour les irlandais.

«Diverses agences et universitaires font un excellent travail – des dictionnaires d'hyperliens avec prononciation audio, des assistants de grammaire, des choses qui sont désormais à portée de main. Et les réseaux sociaux ont aidé les irlandais à se trouver. »