Néerlandais en perdition: la plus grande flotte de voile historique au monde menacée par Covid-19 | Environnement

15 juillet 2020 0 Par Village FSE

jeS’il n’y avait pas Covid-19, Sven Timmann naviguerait dans les eaux intérieures relativement calmes des Pays-Bas avec des groupes d’écoliers, d’hommes d’affaires et de familles. Au lieu de cela, son navire, l'Ambiance – un clipper de 112 ans avec trois mâts et six voiles – est amarré depuis octobre, et il y a de fortes chances qu'il ne navigue plus jamais.

Un homme robuste et barbu avec un tatouage d'ancre qui a acheté l'Ambiance de 39 mètres après avoir déménagé aux Pays-Bas d'Allemagne pour fréquenter un collège nautique, Timmann a déjà vu une perte de revenus de 90% cette saison. Il prévoit être en faillite d'ici la fin de l'année. « Le navire a traversé des guerres et des tempêtes », dit-il. « Comment se fait-il qu'un minuscule virus menace désormais toute la flotte? »

Ambiance



L'Ambiance, une tondeuse de 112 ans, est amarrée aux Pays-Bas depuis octobre en raison de la pandémie. Photographie: Sven Timmann

Les Pays-Bas abritent la plus grande flotte de voile historique du monde. Traditionnellement utilisés pour transporter des marchandises, ces navires centenaires sont comme quelque chose de Pirates des Caraïbes, avec des marins suspendus au gréement et montant le mât au nid de corbeau pour déployer les voiles. C'est aussi un mode de vie: depuis 2007, Timmann vit sur son navire noir, parmi les souvenirs d'innombrables heures de veille, naviguant par les étoiles et tirant sur des cordes aux doigts boursouflés.

Dans d'autres pays, des navires comme ceux-ci sont des pièces de musée, naviguant uniquement lors d'occasions spéciales. Aux Pays-Bas, cependant, ils utilisent des navires, reliant le passé et le présent en tant qu’élément vital de l’économie maritime et donnant aux étudiants une leçon pratique sur l’histoire de leur pays. La plupart de ces voyages en voilier durent une semaine, tandis qu'un petit nombre de navires effectuent des excursions d'une journée.

Mais le coronavirus menace de saborder la majorité des 400 navires aux Pays-Bas. En raison des mesures de lutte contre la pandémie, les navires ne peuvent pas naviguer et aucun touriste ne peut monter à bord. La voile nécessite un travail d'équipe étroit qui est tout simplement impossible en vertu des règles de distanciation imposées par le gouvernement.

«Nous avons besoin de cinq personnes tirant sur une corde pour hisser une voile», explique Timmann. « Cela ne peut pas se faire seul. » Dans les cabines sous le pont, il est également impossible de garder une distance.

Apprendre les cordes à un knotenrunde



Les étudiants en voile apprennent les cordes aux Pays-Bas. Photographie: Remco van Amstel

Tous les voyages prévus – Timmann facture jusqu'à 300 € (279 £) par personne et par jour, mais beaucoup moins pour les étudiants – ont été annulés et il doit rembourser l'argent.

Le 10 juillet, le gouvernement a assoupli la règle exigeant une distance de 1,5 m, mais elle ne s'applique qu'aux excursions d'une journée, qui ne représentent que 10% des voyages en bateau à voile, explique Paul van Ommen, directeur de l'association des armateurs BBZ. «C'est loin d'être suffisant pour sauver la flotte», dit-il. Pour Timmann, rien n'a changé: «Je fais des voyages avec nuitées, c'est ainsi que mon navire et mon entreprise sont construits.» Ayant déjà perdu 4 mois de revenus, les voyages avec nuitées sont encore plus importants maintenant.

Les certificats des navires historiques doivent également être renouvelés tous les cinq ans, pour un coût de milliers d'euros. Si un certificat expire, le navire doit être reconstruit selon les normes modernes – un investissement prohibitif pour les propriétaires.

De plus, les navires historiques nécessitent un entretien constant. Selon BBZ, la flotte a besoin de 20 millions d'euros pour rester à flot dans la nouvelle année.

«Une journée de navigation signifie deux jours d'entretien», explique Van Ommen. La moitié du revenu annuel d'un skipper est consacrée à l'entretien. Une voile endommagée coûte entre 5 000 et 8 000 € et peint 3 000 € par saison. Plus les navires sont inactifs, plus leur valeur glisse faute de réparations et de rouille.

Sven Timmann vit sur sa tondeuse Ambiance de 112 ans depuis 2007.



Sven Timmann vit sur sa tondeuse Ambiance, âgée de 112 ans, depuis 2007. Il craint maintenant la faillite. Photographie: Sven Timmann

Timmann craint que les créanciers ne finissent par saisir son navire. Son pire cauchemar est qu'il pourrait être contraint de démolir le navire.

«L'Ambiance, comme de nombreux autres navires de la flotte néerlandaise, a plus de 100 ans. Ce serait terrible si cet artisanat était détruit », dit-il. Des industries telles que la production de cordes et la construction navale n'ont jamais pu récupérer.

Le gouvernement a fourni une certaine aide, mais les capitaines affirment qu'elle ne répond pas aux besoins. Chaque compagnie de voile – souvent des entreprises individuelles – a reçu 4000 € en avril. Le revenu annuel habituel de Timmann est de 165 000 €. Un deuxième paquet d'aide est en préparation pour l'industrie des loisirs, mais avec des documents basés sur la taille des entreprises, les skippers craignent que leurs opérations soient trop petites pour recevoir n'importe où près de ce dont ils ont besoin.

Bateaux traditionnels dans la Klipperrace sur l'IJsselmeer



Les bateaux traditionnels participent à la Klipperrace annuelle sur l'IJsselmeer, une baie intérieure du centre des Pays-Bas. Photographie: Frans Lemmens / Alamy

La secrétaire néerlandaise aux Affaires économiques, Mona Keijzer, qui a récemment rendu visite aux marins dans le port néerlandais de Kampen sur les rives de la rivière IJssel, dit qu'elle sait que l'aide est insuffisante. «Cela fait mal de voir ces entrepreneurs perdre leurs entreprises, mais nous devons également nous rappeler que l'aide financière provient du contribuable et doit être dépensée avec diligence», explique Keijzer.

Le débat gouvernemental sur l'aide supplémentaire ne commencera qu'en août. Ce sera trop tard pour certains navires.

« Le premier navire a déjà fait faillite, et plusieurs autres ont atteint les 2 000 € restants sur leurs comptes bancaires », explique Van Ommen. Si les créanciers s'emparent des navires et ne trouvent pas d'acheteurs, dit Timmann, « la démolition des navires est l'option la moins chère ».

«D'autres industries peuvent être reconstruites ou redémarrées. Mais les navires néerlandais, l'héritage de la voile, sont irremplaçables », explique Van Ommen.

Pour ceux comme Timmann qui vivent encore cet héritage aujourd'hui, le coup serait personnel.

«C'est notre vie», explique Timmann. « Si je devais arrêter de naviguer, je ne saurais pas quoi faire d'autre. »