Nécrologie de Jack Charlton | Football

12 juillet 2020 0 Par Village FSE

Jack Charlton, décédé à 85 ans des suites d'un lymphome et d'une démence, a passé une grande partie de sa vie dans l'ombre de son jeune frère, Bobby, qu'il a toujours qualifié de «notre enfant». Mais il a eu une brillante carrière de footballeur à part entière, remportant une médaille de la Coupe du monde avec l'Angleterre en 1966 et de nombreux honneurs avec la formidable équipe de Leeds United à la fin des années 1960 et au début des années 70.

Contrairement à son frère, il est également devenu un manager de grand club à succès après avoir pris sa retraite en tant que joueur, culminant avec un mandat remarquable et coloré de 10 ans à la tête de la République d'Irlande, les amenant deux fois à la finale de la Coupe du monde, y compris, en 1990, en quart de finale.

Un tel succès ne pouvait pas facilement être prédit dans les premières années de Charlton, alors qu’il était un défenseur disgracieux et quelque peu indiscipliné. Mais deux figures managériales lourdes – Don Revie à Leeds et Alf Ramsey avec l'Angleterre – ont vu beaucoup de choses dans le garçon brut du nord-est de l'Angleterre qui valaient la peine d'être encouragées. En conséquence, il a eu une floraison assez tardive qui lui a permis de remporter des médailles de vainqueurs non seulement lors de la Coupe du monde 1966 mais aussi en Première Division (1968-1989), en FA Cup (1972), en Coupe de la Ligue (1968) et, en 1968 et 1971, la Coupe des Foires Inter-Cités (remplacée plus tard par la Coupe Uefa).

Jack Charlton, à gauche, avec son frère Bobby en 1965.



Jack Charlton, à gauche, avec son frère Bobby en 1965. Photographie: PA

Il était un membre à part entière de l'équipe gagnante de la Coupe du monde de 1966 en Angleterre et, comme son frère, a joué dans chaque match de la finale. Quand il a demandé à Ramsey avant le tournoi pourquoi il avait été choisi pour jouer pour l'Angleterre alors qu'il y avait beaucoup de meilleurs joueurs qui auraient pu être choisis à sa place, Ramsey a répondu: «Je ne choisis pas nécessairement toujours les meilleurs joueurs, Jack, je choisir les meilleurs joueurs pour s'adapter au modèle. « 

Le manager de l'Angleterre était un fan de la direction et de la capacité de tacle de Charlton, mais parfaitement conscient de ses limites en termes de distribution de balles et ferait retentir le message que le travail principal de Charlton était de récupérer le ballon puis de le donner à Bobby Moore, qui était un moitié centrale nettement plus cultivée.

Jack est né dans la ville charbonnière de Northumberland, Ashington, dans une famille au pedigree footballistique: quatre de ses oncles de la famille de sa mère, Cissie (Elizabeth, née Milburn), ont joué de manière professionnelle, et le cousin de Cissie était Jackie Milburn, qui a joué pour Newcastle United et l'Angleterre.

Mais il a fallu un certain temps avant que Jack envisage le football comme une carrière, et dans ses premières années, il partageait le point de vue de la déterminée Cissie – qui entraînait et jouait au football de rue avec ses garçons – qu'il ne serait pas assez bon. C'est ainsi que lorsque Leeds United lui a proposé un procès à la mi-adolescence, il les a refusés. Cependant, après avoir quitté l'école de Hirst Park et passé une période malheureuse dans les mines, où son père, Bob, travaillait, Jack a adopté une attitude différente lorsque Leeds est revenu vers lui à l'âge de 16 ans. Il a été embauché par le personnel d'un club qui était, à l'époque, un équipement de deuxième division mal géré avec un stade minable et des programmes d'entraînement primitifs.

Jack Charlton en formation à Leeds United en 1969.



Jack Charlton en formation à Leeds United en 1969. Photographie: PA

Arrière gauche qui n'a pas encore fait la transition vers la moitié de centre, Charlton a fait ses débuts avec un match à la fin de la saison 1952-53, à l'âge de 17 ans. À l'âge de 18 ans, il a été rappelé de Leeds au service national avec la Household Cavalry, basée en grande partie à Windsor, Berkshire. Il a été très changé par son passage de deux ans là-bas, s'épanouissant en tant que capitaine de l'équipe de football et gagnant une nouvelle confiance en soi. À son retour à Leeds en septembre 1955, cela se manifeste parfois par de l'arrogance, à la fois envers les joueurs et le personnel d'encadrement.

Le mariage en 1958 avec Pat Kemp, un employé de magasin à Leeds, l'aida à s'installer. Mais ce n'est que lorsque Revie est venu gérer Leeds en 1961 que Charlton a vraiment commencé à mûrir.

Jack Charlton, à droite, et Paul Madeley de Leeds, prenant Larry Lloyd et Kevin Keegan de Liverpool en 1972.



Jack Charlton, à droite, et Paul Madeley de Leeds, affrontant Larry Lloyd et Kevin Keegan de Liverpool en 1972. Photographie: Getty Images

Revie a d'abord été consterné par ses attitudes, mais en tant que manager, il a pu les changer assez radicalement, étonnant finalement Charlton en lui disant qu'il s'était tellement amélioré qu'il pourrait même jouer pour l'Angleterre.

Peter Lorimer, l'ailier droit écossais célèbre pour son tir puissant, a déclaré que lorsqu'il est venu à Leeds en 1962, «les joueurs plus âgés n'ont pas du tout évalué Jack. C'est là que Don Revie a fait un excellent travail avec lui. Une fois que Don s'est emparé de Jack, il l'a transformé en un grand joueur, un professionnel total. »

Bien qu'il se tenait à 6 pieds 3 pouces, Charlton avait auparavant été un en-tête étrangement maladroit du ballon, mais devenait maintenant dominant dans les airs et redoutable au sol.

Leeds a fait des progrès rapides et réguliers sous Revie, qui a ajouté un groupe de jeunes joueurs – y compris Norman Hunter, Paul Reaney, Paul Madeley et Eddie Gray – aux talents existants de Charlton et Billy Bremner.

En 1963-64, ils retournèrent en Première Division avec Charlton au premier plan; de plus en plus – et de manière innovante – il arrivait sur le terrain pour mettre la tête sur le ballon sur coups de pied arrêtés, ou pour se cacher au poteau proche avec intention, en effleurant les coins ou en déconcertant le gardien de but adverse. Leeds a terminé deuxième de la première division au cours des deux saisons suivantes, Charlton a été élu footballeur de l'année en 1967 et a finalement remporté la ligue, pour la première fois de son histoire, en 1968-1969, Charlton n'en manquant qu'un rencontre.

Homme d'un club tout au long de sa carrière de joueur, Charlton participerait également à pas moins de quatre finales de la FA Cup à l'époque de Revie, bien qu'il n'ait été qu'une seule fois du côté des vainqueurs quand, en 1972, Leeds a battu Arsenal 1-0. Sa médaille de vainqueur de la Coupe de la Ligue avait également été remportée contre Arsenal, en 1968, et ses honneurs en Coupe des foires interurbaines étaient attribuables à des victoires contre le club hongrois Ferencváros en 1968 et la Juventus italienne en 1971.

La progression de Charlton à Leeds a finalement conduit à une carrière internationale florissante tardive et très réussie avec l'Angleterre, pour laquelle il a fait ses débuts à deux jours de son 30e anniversaire – contre l'Écosse à Wembley en 1965, lorsque sa longue balle de crossfield a permis à Bobby de marquer, bien qu'il avouerait plus tard que sa passe impressionnante avait en fait été « une erreur ».

Jack a conservé sa place à partir de ce moment-là, chronométrant bien son arrivée pour la sélection dans les six matchs de l'Angleterre à Wembley lors de la finale de la Coupe du monde 1966. Il avait un tournoi assuré, bien qu'en demi-finale contre le Portugal, il ait donné un penalty tardif en frappant une balle qui avait échappé au gardien, Gordon Banks, et en finale, il n'a pas eu de chance quand, dans les derniers moments dramatiques de la en première période avec l'Angleterre 2-1 devant, il a donné le coup franc qui a permis à l'Allemagne de marquer un égaliseur quelque peu fortuit.

Mais l'Angleterre a prévalu, et au coup de sifflet final, Bobby en larmes s'est approché de Jack pour lui faire un câlin en lui disant: « Personne ne pourra jamais nous prendre ce moment. »

Par la suite, des blessures légères et la montée de la moitié centrale d'Everton, Brian Labone, ont limité les apparitions de Jack pour l'Angleterre. Lors de la Coupe du monde de 1970 au Mexique, il n'a joué qu'une seule fois, comme remplaçant de Labone contre les Tchèques à Guadalajara. Il a ensuite pris sa retraite du football international, ayant joué 35 fois et n'ayant perdu deux fois contre l'Angleterre.

La carrière de Charlton à Leeds a pris fin en 1973 à l'âge de 38 ans, avec 629 matches de championnat et 773 matches de compétition, les deux records du club.

Ayant obtenu son badge d'entraîneur de la FA plusieurs années auparavant, il a pris la décision logique de se retirer du football actif pour devenir manager, et la même année, il a pris les rênes à Middlesbrough, puis dans la deuxième division.

Il a eu un succès instantané, combinant autorité et compassion, un manager de survêtement jamais plus heureux que lorsqu'il était entraîneur, désireux d'essayer de nouveaux systèmes et un disciple du ballon long.

Cette saison-là, Middlesbrough a été promue championne, avec 15 points d'avance sur les finalistes. Les trois années suivantes ont vu Boro s'installer dans la première division.

En 1977, échouant à obtenir le rôle d'Angleterre dont il rêvait, Charlton a tenu sa promesse de ne rester que quatre ans en quittant Boro. Puis, étonnamment, il a pris la relève à Sheffield mercredi, un grand club en difficulté en troisième division. Passionné, dictatorial, peu orthodoxe et prévenant à son tour, emmenant les joueurs à rester avec ses parents à Ashington pour l'entraînement, Charlton a sauvé mercredi d'une relégation humiliante, a retourné l'équipe avec des méthodes de balle longue et a atteint une demi-finale de la FA Cup en 1983 trois ans après avoir obtenu une promotion à la deuxième division. Mais il a démissionné cette année-là, disant que les gens ne lui souriaient plus à Sheffield.

Jack Charlton, en tant que directeur de la République d'Irlande, à Palerme, en Italie, en 1990.



Jack Charlton, en tant que directeur de la République d'Irlande, à Palerme, en Italie, en 1990. Photographie: Ray McManus / Sportsfile / Getty Images

Pendant un certain temps, il se livra à sa passion pour la pêche et le tir, mais il resta en dehors du football pendant moins d'un an avant d'accepter de gérer Newcastle United en 1984. Cependant, à St James 'Park, il semblait avoir perdu quelque chose de sa motivation et de ses affaires. a mal tourné dès le départ.

Une équipe qui avait l'habitude de jouer au football ouvert et fluide s'est rebellée contre le jeu de balle longue de Charlton. Les résultats étaient médiocres. Les fans l'ont raillé. Même l'émergence du brillant jeune Paul Gascoigne, qu'il admirait tant, ne pouvait pas réconforter, et il démissionna l'année suivante.

Cependant, le sauvetage était à portée de main quand, en 1986, il a été nommé directeur de la République d'Irlande. Toujours aussi dur, Charlton s'est rapidement fait des ennemis et a tourné le dos à l'un des rares joueurs accomplis d'Irlande, l'élégant demi-centre d'Arsenal David O’Leary.

Pourtant, ses méthodes ont fonctionné. Déplaçant deux défenseurs centraux talentueux, Mark Lawrenson et Paul McGrath, au milieu de terrain, et utilisant de nombreux joueurs avec des connexions quelque peu éloignées en Irlande (Tony Cascarino), Charlton a obtenu des résultats. Contre toute attente, ils se sont qualifiés pour la finale du Championnat d'Europe 1988 en Allemagne de l'Ouest. Et lors de leur premier match de la finale, à Stuttgart, ils ont battu l'Angleterre 1-0 grâce à un but de Ray Houghton, un Écossais. Un léger anticlimax suivit, bien que les Irlandais émergeaient toujours avec honneur: ils ont dessiné avec l'Union soviétique et ont été battus de peu par la Hollande.

Après s'être qualifiée pour la Coupe du monde 1990 en Italie, l'Irlande a débuté avec un match nul 1-1 contre l'Angleterre et a évolué vers la ronde de mort subite. Là, ils ont rencontré la Roumanie à Gênes, où O’Leary les a menés à bien en convertissant leur dernier penalty en tirs de barrage. L'Italie à Rome en quart de finale devait être un pont trop loin, mais Charlton a fait boire de la Guinness à ses hommes pendant la préparation du match, et l'Irlande a probablement joué son meilleur match du tournoi, même si un but de Toto Schillaci les a éliminés . De retour à Dublin, Charlton est devenu une idole irlandaise. Lorsqu'il signait un chèque dans n'importe quel pub, il était conservé et non encaissé.

L'Irlande n'a pas réussi à se qualifier pour la finale du Championnat d'Europe 1992. Mais, à la lumière de la critique persistante de leurs tactiques «primitives», ils ont atteint les finales de la Coupe du monde de 1994 aux États-Unis, où ils ont battu la puissante Italie 1-0 lors de leur match d'ouverture. Ils ont finalement avancé de la phase de groupes pour affronter la Hollande, qui les a éliminés des 16 derniers.

Désormais, l'équipe vieillissait ensemble et n'a pas réussi à se qualifier pour la finale du Championnat d'Europe 1996. Bien que Charlton ait récemment obtenu la citoyenneté irlandaise honoraire – au Royaume-Uni, il avait été nommé OBE en 1974 – il a été appelé à Dublin et renvoyé.

Il était maintenant temps de faire plus de chasse, de pêche et d'apparitions à la télévision. L’une d’entre elles figurait dans le spectacle de la personnalité sportive de l’année de la BBC en 2008, lorsque Jack a été invité à remettre à Bobby un prix pour l'ensemble de ses réalisations.

Ce fut un moment significatif et poignant, car à l'âge mûr, les frères s'étaient brisés amèrement et mal, en grande partie à cause de la froideur de leur mère envers la femme de Bobby, Norma, et l'accusation subséquente de Jack selon laquelle son jeune frère avait rendu visite à Cissie rarement avant sa mort en 1996. les seuls frères à avoir remporté des médailles de Coupe du monde ensemble, et en tant que personnalités extrêmement populaires et respectées, c'était une réconciliation que beaucoup dans le monde du football – et au-delà – espéraient.

Charlton laisse dans le deuil Pat et ses enfants, John, Deborah et Peter.

Jack (John) Charlton, footballeur et manager, né le 8 mai 1935; décédé le 10 juillet 2020