N'arrêtez pas de sauvegarder des emplois «zombies» – POLITICO

N'arrêtez pas de sauvegarder des emplois «zombies» – POLITICO

21 octobre 2020 0 Par Village FSE

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Paul Taylor, rédacteur en chef de
POLITICO, écrit la colonne Europe At Large.

PARIS – Dans toute l'Europe, les ministères des Finances font pression pour éliminer progressivement les programmes de congés qui ont empêché les travailleurs de travailler au ralenti par la pandémie de coronavirus au cours des huit derniers mois.

Compte tenu du coût énorme de la dette publique supplémentaire, affirment les compteurs de haricots, les gouvernements ne peuvent pas se permettre de continuer à remplacer les revenus des ménages beaucoup plus longtemps. L’économie doit pouvoir commencer à s’adapter.

Ce serait une terrible erreur. Retirer le soutien prématurément serait socialement et politiquement désastreux. Cela jetterait des millions d'Européens dans le chômage de longue durée alors que le taux d'infections à coronavirus augmente à nouveau, sans signe imminent d'un vaccin ou d'un remède largement disponible. Une telle décision handicaperait toute reprise économique et entraînerait une perte de compétences dommageable et un chômage permanent élevé.

Les critiques affirment que les programmes de congé sont coûteux, aveugles et ouverts aux abus de la part des employeurs. Un législateur conservateur du parti de l'Union chrétienne-démocrate de la chancelière Angela Merkel s'est plaint que des centaines de milliers d'employés jouissaient «d'une année sabbatique sur l'onglet public».

De plus, ajoutent les critiques, plus la crise dure longtemps, plus les gouvernements subventionnent des emplois zombies qui ne reviendront jamais dans les entreprises qui doivent automatiser, réduire leurs effectifs ou se replier. Au lieu de cela, les États devraient pousser les travailleurs à se recycler et à chercher des emplois dans des secteurs susceptibles de prospérer dans l'économie post-pandémique.

Une enquête menée auprès d'économistes allemands par l'IFO Institute for Economic Research et le conservateur Frankfurter Allgemeine Zeitung a révélé que les deux tiers des personnes interrogées étaient préoccupées par une croissance du nombre de «sociétés zombies»; à moitié blâmé Kurzarbeit (travail à temps réduit) les paiements pour maintenir à flot les entreprises insolvables.

«Certaines mesures d’aide d’État ont malheureusement des effets secondaires», a déclaré Niklas Potrafke, directeur du Centre des finances publiques et de l’économie politique de l’IFO. « Ils préfèrent maintenir artificiellement vivantes les entreprises qui n'ont pas de modèle commercial convaincant. »

Ce que ces critiques ne parviennent pas à reconnaître, cependant, c'est que cette crise n'est pas due au cycle économique normal mais à une urgence de santé publique mondiale et soudaine.

Personne ne sait quand le coronavirus sera apprivoisé ou combien de dommages économiques supplémentaires seront causés par de nouveaux verrouillages avant qu'il ne le soit.

Avec l'essor de la visioconférence Zoom, les voyages d'affaires en avion reviendront-ils un jour aux niveaux pré-COVID? Y aura-t-il un déclin prolongé du tourisme ou juste un échec? Les achats en ligne induits par une pandémie rendront-ils les centres commerciaux et les grands magasins superflus? Les ventes de voitures à combustibles fossiles vont-elles un jour se redresser? Ces inconnues affectent l'avenir de millions d'emplois dans les secteurs de l'aérospatiale, du transport aérien, du tourisme, du commerce de détail et de l'automobile.

Alors que nous essayons de répondre à ces questions, la question cruciale demeure: quand et comment commencer à retirer le stimulus.

L'histoire incite à la prudence. La réduction des dépenses budgétaires et le resserrement de la politique monétaire trop tôt ont étouffé la reprise des États-Unis après la Grande Dépression et renvoyé le pays en récession en 1937. Un policy mix malavisé similaire après la crise financière mondiale a précipité une récession à double creux dans la zone euro en 2011-2012, prolongeant les souffrances et alimentant le populisme nationaliste.

Il est donc préférable de continuer à soutenir les moyens de subsistance des travailleurs, d’autant plus que l’inflation n’est pas à l’horizon dans un avenir prévisible et que les gouvernements de la zone euro peuvent emprunter à des taux d’intérêt proches de zéro parce que la Banque centrale européenne récupère leurs obligations.

«Nous sommes parfaitement capables de tout déficit et d'emprunt pour les deux prochaines années», a déclaré Nick Crafts, professeur d'histoire économique à l'Université de Sussex. «Au cours des 12 prochains mois, le besoin continu est de fournir une assurance sociale de l'État providence. C’est ce que nous avons appris des années 30. Le marché ne peut pas le faire. »

Comme l'a déclaré Christine Lagarde de la Banque centrale européenne dans une interview au début de la semaine, il est «essentiel» que «les filets de sécurité budgétaire mis en place par les gouvernements pendant cette crise ne soient pas retirés prématurément».

Heureusement, pour l'instant, les gouvernements semblent écouter.

Une augmentation rapide des cas de coronavirus au Royaume-Uni a forcé le chancelier de l'Échiquier Rishi Sunak plus tôt ce mois-ci à revenir sur son projet de mettre fin à un programme couvrant jusqu'à 80% des revenus des employés britanniques. Au lieu de cela, la mesure a été prolongée de six mois, mais réduite pour ne payer que les deux tiers des salaires des employés des pubs, restaurants et autres entreprises dans les zones touchées par les verrouillages locaux.

La France et l'Italie ont prolongé les programmes de congé qu'elles prévoyaient d'éliminer en raison de la résurgence du virus. L'Allemagne a élargi sa longue Kurzarbeit système et a suspendu l'obligation pour les entreprises de contribuer en partie aux coûts.

Rien de tout cela ne signifie, bien entendu, que les programmes de maintien dans l’emploi doivent rester inchangés. Et en effet, il y a déjà beaucoup de bonnes réflexions sur ce qui doit être fait.

Tout en mettant en garde contre un retrait brutal des programmes de congés payés, les économistes affirment qu’ils doivent être rendus plus sélectifs et plus effilés, les entreprises contribuant progressivement davantage à retenir le personnel sur leur liste de paie, tandis que l’argent des contribuables est destiné à investir dans l’économie verte et numérique de demain.

Les experts de l'Organisation de coopération et de développement économiques (OSCE) recommandent de faire partager aux entreprises le coût des heures non travaillées, afin de donner une plus grande assurance que les subventions protègent les emplois viables. Le soutien du gouvernement doit être limité dans le temps, mais les limites ne doivent pas être fixées dans le marbre étant donné l’évolution incertaine de la pandémie.

Les indemnités de chômage partiel et les allocations de chômage généralement moins élevées devraient être plus étroitement alignées pour renforcer les incitations pour les travailleurs à reprendre des heures normales ou à chercher un autre emploi. L'État devrait intensifier son soutien à la recherche d'emploi et à l'orientation professionnelle pour faciliter la mobilité de la main-d'œuvre, et promouvoir la formation pendant que les travailleurs ont des horaires réduits.

Dans un article pour le Peterson Institute for International Economics, Jean Pisani-Ferry, Olivier Blanchard et Thomas Philippon suggèrent que les dispositifs de maintien de l'emploi devraient être remplacés en phase de reprise par des subventions salariales dans des secteurs tels que la restauration où les règles de distanciation sociale réduisent temporairement la productivité et le chiffre d'affaires. .

En ce qui concerne l'objection des «emplois zombies», des recherches intrigantes menées par des économistes de la Banque de Finlande suggèrent que bon nombre des entreprises dites zombies qui ont reçu des subventions gouvernementales pendant la crise financière n'étaient pas aussi mortes qu'elles en avaient l'air. Les deux tiers se sont rétablis pour devenir des entreprises saines.

En tout cas, mieux vaut risquer quelques zombies qu'un cimetière pour des millions d'emplois.