Mon affectation était autrefois un passe-temps décontracté. Depuis le verrouillage, c'est devenu une bouée de sauvetage | Aliments

11 juillet 2020 0 Par Village FSE

Sla grossièreté est un effet secondaire bien documenté d'avoir une attribution, et à cette époque de l'année, avec des framboises, des groseilles à maquereau, des groseilles, des pommes de terre nouvelles et d'autres goodies mûrissant et atteignant la table, la condition devient particulièrement aiguë. « Vous remarquez quelque chose sur ces spuds? » Je ne peux pas m'empêcher de demander, avec désinvolture, pendant le dîner. «Et qu'en est-il de la bette à carde? Particulièrement délicieux, non?  » À laquelle la seule réponse acceptable, clairement, est un refrain de: « Oh oui, j'ai remarqué que immédiatement, je n'ai jamais goûté une bette à carde aussi magnifique de ma vie. » (Pour une raison quelconque, ce n'est pas une réponse qui vient naturellement à mes enfants.)

De nombreux détenteurs de parcelles seront encore plus insupportables cette année, car nous avons eu beaucoup plus de temps que d'habitude pour consacrer nos parcelles. Des attributions ont été ouvertes pendant le verrouillage, désignées comme des espaces sûrs pour l'exercice quotidien. J'ai presque abandonné le mien avant la pandémie, car j'étais trop occupé à travailler et à socialiser pour garder les mauvaises herbes à distance. Garçon, je suis content de l'avoir gardé: en tant que mère de deux garçons énergiques sans beaucoup d'espace extérieur à la maison, notre intrigue a été une bouée de sauvetage.

Selon les chercheurs, la remise en état des anciennes terres affectées pourrait nourrir 14 107 personnes supplémentaires

En ces jours sombres de verrouillage précoce, l'intrigue était l'un des rares endroits où nous pouvions nous détendre en plein air (nous aimons beaucoup notre parc local, mais moins à l'époque où vous deviez faire semblant de faire des pompes si vous ne vouliez pas se faire déplacer par la police). Il conservait un précieux air de normalité, tandis que le monde extérieur se retournait; les détenteurs de parcelles sont habitués à se relier à distance, offrant une vague amicale ou une pointe d'élagage à quelques mètres de distance. Et cela m'a donné un sens à l'objectif, en l'absence de travail et de contact humain. Il n'y a pas de meilleur remède à l'angoisse existentielle qu'une session de désherbage vigoureuse (consultez The Well Gardened Mind de Sue Stuart-Smith pour en savoir plus sur les nombreux avantages du jardinage pour la santé mentale).

Lorsque les étagères des supermarchés étaient nues de façon inquiétante, la culture des aliments a commencé à ressembler à un choix de passe-temps vraiment utile. Il n’est pas surprenant que la demande de semences et de compost ait explosé ce printemps; la pandémie nous a tous donné une leçon aiguë et choquante sur la vulnérabilité des chaînes d'approvisionnement. Même avant la pandémie, il y avait une forte augmentation de la demande d'allotissements, les listes d'attente en Angleterre passant de moins de 10 personnes pour 100 parcelles en 1996 à plus de 50 pour 100 parcelles en 2013.

Les conseils ont l'obligation légale de fournir suffisamment d'espace de croissance pour répondre à la demande. Et pourtant, une étude récente de l'Institute for Sustainable Food de l'Université de Sheffield a révélé que la quantité de terres utilisées pour les lotissements dans les zones urbaines a diminué de 65% au cours des 50 dernières années. Et – vous l'avez deviné – les zones les plus pauvres ont le plus perdu, avec huit fois le nombre de fermetures observées dans les quartiers les plus riches. Selon les chercheurs, la remise en état des anciennes terres affectées pourrait nourrir 14 107 personnes supplémentaires.

Ceux d'entre nous qui ont la chance d'avoir un complot pourraient l'apprécier encore plus si notre gouvernement parvient à ses fins avec de nouveaux accords commerciaux non européens. La perspective du poulet chloré a fait beaucoup de bruit, mais les implications d'un accord commercial avec les États-Unis sont tout aussi sombres pour les fruits et légumes. Le gouvernement américain insistera sur le relâchement de la réglementation concernant l'utilisation des pesticides, afin que nous puissions espérer des pommes contenant des niveaux plus élevés de malathion (un insecticide organophosphoré lié au cancer qui peut altérer le système respiratoire) et des raisins avec de la propargite ajoutée, un insecticide qui a été associée au cancer et peut affecter la fonction sexuelle et la fertilité. Oh oui, et puis il y a les néonicotinoïdes, presque interdits au Royaume-Uni en raison de leur effet toxique sur les abeilles, et le chlorpyrifos, interdit par l'UE en raison des préoccupations concernant son impact sur le cerveau des fœtus et des jeunes enfants. Bon appétit!

Si un accord américain est conclu, il se peut que nous n'ayons pas le choix d'acheter ou non ces produits. Les producteurs britanniques seront coincés entre un rocher et un endroit dur: non seulement ils seront minés par des alternatives moins chères, mais si les aliments britanniques commencent à contenir des pesticides plus toxiques, ils auront du mal à respecter les normes de l'UE, perdant leur principal marché d'exportation. Dans une écrasante majorité, le public britannique veut des normes alimentaires élevées; il est probable que la course soit au plus bas.

Mais la très mauvaise nouvelle est que les détenteurs d'allotissements pourraient être sur le point de devenir beaucoup plus clandestins.

• Alice O’Keeffe est critique littéraire et journaliste, et auteur de On the Up