Merkel obtient un chat vidéo en Chine au lieu de « joyau de la couronne » – POLITICO

Merkel obtient un chat vidéo en Chine au lieu de « joyau de la couronne » – POLITICO

14 septembre 2020 0 Par Village FSE

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Ce n'était pas le sommet chinois des rêves d'Angela Merkel.

La chancelière allemande, qui entame sa dernière année en fonction, avait envisagé un rassemblement dramatique de tous les dirigeants de l'UE et du président chinois Xi Jinping – une réunion hautement cérémonielle à Leipzig pour couronner ses 15 années de sensibilisation diplomatique à Pékin et pour montrer que le L'UE27 est unie pour affronter et s'engager avec la puissance montante qu'elle a qualifiée de «rival systémique».

Au lieu de cela, en raison de la pandémie de coronavirus, Merkel a dû abandonner le sommet en personne et se contenter d'une vidéoconférence que la présidente de la Commission, Ursula von der Leyen, a qualifiée de «quadrilogue».

Avec von der Leyen et le président du Conseil européen Charles Michel, Merkel, qui a appelé depuis Berlin, avait pour objectif de tracer une ligne plus dure avec Xi sur un large éventail de questions, en particulier le commerce, mais aussi les droits de l'homme et la politique climatique. Ensemble, ils ont délivré un message pointu destiné à préciser que la Chine ne devrait pas présumer que l'UE est plus facile à rivaliser que les États-Unis, et que Pékin a encore une longue liste d'engagements à respecter si elle veut achever un long – accord d'investissement prévu.

« Nous voyons que nos investisseurs sont confrontés à trop d'obstacles », s'est plaint von der Leyen lors d'une conférence de presse à la suite du sommet vidéo, qui a duré environ deux heures.

Il a été laissé à Michel de faire valoir certains des points difficiles concernant les droits de l'homme, mais il a ouvert ses remarques en avertissant que l'UE ne serait pas piétinée.

« Pour nous avec l'accès au marché, ce n'est pas une question de rencontre à mi-chemin mais c'est une question de rééquilibrage de l'asymétrie et une question d'ouverture de nos marchés respectifs », a déclaré von der Leyen. « Nous avons donc besoin de la Chine pour bouger … si nous voulons atteindre notre objectif commun de finaliser les négociations cette année. Donc, en d'autres termes, la Chine doit nous convaincre qu'il vaut la peine d'avoir un accord d'investissement. »

Mais alors même que les dirigeants ont insisté sur le fait qu'ils avaient réitéré sans ambages les priorités de l'UE, y compris les préoccupations concernant la situation à Hong Kong, les violations des droits de l'homme contre les Ouïghours au Xinjiang et la répression au Tibet, Merkel a dû admettre que ce n'était pas tout à fait la démonstration de unité qu'elle avait espéré souligner lors de la présidence allemande du Conseil de l'Union européenne, qui court jusqu'à la fin de l'année.

« Il était important que nous ayons des discussions avec tous les États membres à l'avance, afin que ce ne soit pas seulement un sommet entre nous trois, mais le président du Conseil et moi-même avons élaboré la position commune UE-Chine en pourparlers avec tous les États membres, « A déclaré Merkel lors de la conférence de presse. «Et je crois que cela seul a été un processus très important pour nous tous, qui est également une contribution à notre capacité à faire une politique étrangère à l’avenir, pour des partenariats stratégiques, qui sont davantage un tout unifié.

«Je ne dis pas que c'est déjà le cas», a-t-elle dit, «mais c'est plus un tout unifié que ce que nous avons peut-être vu dans le passé».

Il a été laissé à Michel de faire valoir certains des points difficiles sur les droits de l'homme, mais il a ouvert ses remarques en avertissant que l'UE ne serait pas piétinée.

« L'Europe doit être un joueur, pas un terrain de jeu », a déclaré Michel. « La réunion d'aujourd'hui représente un autre pas en avant dans l'établissement d'une relation plus équilibrée avec la Chine. »

En ce sens, la réunion a offert aux dirigeants de l'UE une chance de se faire entendre clairement à Pékin avant que l'élection présidentielle de novembre aux États-Unis ne provoque encore plus de turbulences dans les relations commerciales mondiales.

« Nous avons clairement indiqué où nous en sommes. Où nous sommes d'accord et où nous ne sommes pas d'accord », a déclaré Michel. « De vraies différences existent et nous ne les couvrirons pas. Mais nous sommes prêts à nous engager. »

Dans le même temps, les responsables ont clairement du mal à montrer certains résultats de leurs efforts, notamment en vantant à nouveau lundi un accord sur la protection des indications géographiques pour les aliments et les boissons gastronomiques qui a été signé l'année dernière.

Les responsables qui ont surveillé de près les relations UE-Chine affirment que Pékin n'est pas content d'être qualifié de «rival systémique». Mais ils ont dit qu'ils étaient bien conscients que Xi contrôlerait le message chez lui, décrivant les discussions comme positives et dans le meilleur intérêt de la Chine.

Et ils ont déclaré que l'approche de plus en plus sévère du gouvernement chinois, y compris sa nouvelle loi sur la sécurité nationale à Hong Kong, avait laissé de nombreux responsables européens très ambivalents quant à une relation avec un partenaire qu'ils jugent nécessaire mais odieux. Les commentaires publics et une récente visite en Allemagne du ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi ont donné lieu à des rencontres tendues qui ne font que souligner le malaise.

Charles Michel a souligné que l'Europe doit être un acteur, pas un terrain de jeu | Yves Herman / EPA

Mais bien qu'il y ait eu peu de mouvement concret dans les négociations sur les principaux domaines de discorde dans l'accord d'investissement, les responsables ont déclaré que dans les coulisses, la Commission européenne et les responsables chinois ont intensifié leur engagement, en particulier sur les questions climatiques et numériques, y compris un dialogue de haut niveau. la semaine dernière, dirigée par la vice-présidente exécutive de la Commission, Margrethe Vestager.

« Ce sommet devait être une sorte de joyau de la couronne, un trophée pour Merkel pendant la présidence allemande », a déclaré un diplomate de l'UE27.

« Leipzig a toujours été conçu avant le COVID comme une sorte d'événement marquant pour la présidence allemande. » Mais le diplomate a déclaré que le symbolisme mis à part, il y avait des progrès dans la relation – Pékin réalisant que l'UE traçait une voie distincte de Washington, mais non moins confiante.

« Il se passe de toute façon des choses à haut niveau », a déclaré le diplomate. « Alors que l'UE est devenue beaucoup plus nette, est devenue beaucoup plus vigilante et est devenue beaucoup plus affirmée envers la Chine, elle ne suivra pas la voie de Trump. »

Jacopo Barigazzi, Jakob Hanke Vela et Hans Joachim von der Burchard ont contribué au reportage.