«Mauvaise nouvelle» de conversion de Sainte-Sophie pour les chrétiens marginalisés de Turquie – POLITICO

«Mauvaise nouvelle» de conversion de Sainte-Sophie pour les chrétiens marginalisés de Turquie – POLITICO

6 août 2020 0 Par Village FSE

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Pour les chrétiens de Turquie, la décision du pays de reconvertir la basilique Sainte-Sophie en mosquée représente un autre coup dur pour leur communauté déjà marginalisée.

Le mois dernier, le président turc Recep Tayyip Erdoğan a déclaré que le monument d'Istanbul – qui avait été la plus grande église du monde chrétien pendant près d'un millénaire avant de devenir une mosquée en 1453 et un musée en 1935 – serait à nouveau un lieu de culte musulman. La basilique Sainte-Sophie a ensuite rouvert pour la prière avec une grande cérémonie le 24 juillet.

Cette décision n'a pas surpris Minas Vasiliadis, le propriétaire du seul journal de langue grecque d'Istanbul, Apoyevmatini. «La question de Sainte-Sophie n'est pas quelque chose de nouveau», a-t-il noté. « Il a été souvent évoqué par des fonctionnaires ainsi que dans des articles de journaux. Mais à la fin, il a toujours disparu. »

Début juillet, cependant, un tribunal turc a annulé la loi qui faisait de la basilique Sainte-Sophie un musée au milieu des appels croissants à sa reconversion, permettant à Erdoğan de décréter le site une mosquée. Cette décision a suscité la condamnation de nombreux alliés occidentaux et chrétiens orthodoxes de la Turquie à travers le monde.

Les chrétiens de Turquie ont adopté une approche plus prudente, avec peu de voix. Le patriarche arménien d'Istanbul, par exemple, a soutenu en juin la réouverture de la basilique Sainte-Sophie pour le culte – bien qu'il ait suggéré de donner aux chrétiens et aux musulmans un espace pour prier.

« Je crains que cette (conversion) ne provoque des tensions, même si aujourd'hui n'est pas plus difficile qu'il y a cent ans » – Yetvart Danzikyan, rédacteur en chef du journal Agos

Vasiliadis, lui aussi, a choisi ses mots avec soin. «Il y a une ambiance (parmi) la majorité des gens qui applaudissent cette décision (de reconvertir la basilique Sainte-Sophie) qui oblige les chrétiens qui vivent dans la ville à faire très attention à ce qu'ils disent, afin qu'ils ne soient pas mal compris». il a dit.

Le patriarche œcuménique Bartholomew, leader des chrétiens orthodoxes du monde – dont le titre officiel reste Bartholomew I de Constantinople – a averti avant la décision de la Turquie que la conversion « détournerait des millions de chrétiens du monde entier contre l'islam ».

Pourtant, les chrétiens de Turquie craignent que le contraire soit plus probable.

«Il y a une atmosphère islamiste et nationaliste qui la rend inconfortable pour les chrétiens en Turquie. Je crains que cette (conversion) ne provoque des tensions, même si aujourd'hui n'est pas plus difficile qu'il y a cent ans », a déclaré Yetvart Danzikyan, rédacteur en chef du journal arménien d'Istanbul Agos.

La décision de Sainte-Sophie, a-t-il dit, n'était que la dernière « étape du nationalisme » du gouvernement conservateur turc. « Toutes les minorités chrétiennes et laïques sont malheureuses et éprouvent de la peur. Certains jeunes chrétiens envisagent de quitter la Turquie et de s'installer dans les pays occidentaux », a-t-il ajouté.

Déjà, leur nombre diminue constamment.

En 1914, les chrétiens représentaient encore environ 20% de la population de ce qui est aujourd'hui la Turquie, mais une série de massacres, de déportations et de pogroms dans la première moitié du 20e siècle – y compris le génocide arménien de 1915, dans lequel jusqu'à 1,5 million seraient morts, et l'échange de population gréco-turque de 1923 a vu leur nombre diminuer fortement. (Ankara nie qu'un génocide ait eu lieu.)

Aujourd'hui, il en resterait environ 100 000 dans le pays de 82 millions d'habitants, parmi lesquels des chrétiens grecs orthodoxes, arméniens et syriaques, ainsi que des communautés catholiques et protestantes.

À Istanbul, la communauté grecque orthodoxe ne compte plus aujourd'hui que 600 familles. Au cours des 15 dernières années, a déclaré Vasiliadis, son journal a publié beaucoup plus d'avis de décès que d'annonces de baptêmes.

Dans le débat intérieur, les sentiments des chrétiens du pays ont à peine figuré, la plupart des critiques se concentrant sur ce que la conversion signifie pour la laïcité constitutionnelle de la Turquie. Après tout, la basilique Sainte-Sophie a été convertie en musée par nul autre que Mustafa Kemal Atatürk, le fondateur laïc de la république turque.

Rares sont les partisans de la conversion qui croient que les chrétiens ont droit à la basilique Sainte-Sophie, qui est devenue une mosquée lorsque les Ottomans ont conquis Byzantin Constantinople.

Un fidèle prie dans la basilique Sainte-Sophie le 26 juillet 2020 | Yasin Akgul / AFP via Getty Images

«Si les chrétiens veulent des fresques, des icônes ou d'autres choses, ils peuvent les prendre. Il pourrait même y avoir une vente aux enchères à ceux qui les considèrent comme précieux », a déclaré Emre Çelik, un activiste de 34 ans qui a organisé des manifestations en faveur de la réouverture de la basilique Sainte-Sophie ces dernières années. (Des rideaux recouvrent désormais la précieuse iconographie chrétienne de Sainte-Sophie pendant les heures de prière.)

Çelik, dont la photo de profil WhatsApp est une image de la basilique Sainte-Sophie sortant des chaînes, est heureux – tout comme la majorité des Turcs: un sondage réalisé le mois dernier a révélé que 60% des personnes interrogées étaient favorables à la reconversion du monument en mosquée.

« Je pense que la communauté orthodoxe est la seule à être en désaccord », a-t-il dit, « mais en général, les autres chrétiens ne prêtent pas beaucoup d'attention à cette question et la considèrent comme un problème interne à la Turquie. Il n'est pas possible de faire en sorte que tout le monde heureux avec une décision. « 

Danzikyan, l'éditeur, n'était pas d'accord.

«Ce ne sont pas de mauvaises nouvelles uniquement pour les chrétiens, mais ce sont de mauvaises nouvelles pour le monde», a-t-il déclaré. «J'ai toujours (vu) Hagia Sophia comme patrimoine mondial; J'ai toujours pensé que cela appartenait à tout le monde, pas seulement aux chrétiens ou aux musulmans. Je ressens de la peine que nous ayons perdu ce patrimoine mondial. «