«Ma mère a reçu l'ordre de quitter les Pays-Bas. J'ai pleuré sans arrêt »| Nouvelles du monde

3 août 2020 0 Par Village FSE

jeT ressenti comme un sale tour. Natalia Robledo-Contreras a encore du mal à croire ce qui s'est passé le jour où elle et sa petite sœur ont demandé pour la première fois un permis de séjour néerlandais. Un fonctionnaire de l’immigration a refusé d’accepter les demandes des filles tant que leurs parents ne les accompagnaient pas. Robledo-Contreras, alors âgée de 17 ans, et son avocat étaient méfiants. Et si c'était une ruse pour détenir ses parents, qui comme les sœurs étaient sans papiers aux Pays-Bas?

Mais avec le fonctionnaire refusant catégoriquement de prendre leurs formes, sa mère a cédé. Elle a été détenue dès son arrivée. «J'ai pleuré sans arrêt, même après que ma mère ait été libérée plus tard dans la journée», raconte Robledo-Contreras. « Elle a reçu l'ordre de quitter le pays immédiatement. »

Dreamers est le terme américain attribué collectivement aux jeunes sans statut légal d'immigration qui ont été amenés aux États-Unis dans leur enfance. Certains jeunes vivant en Europe sans statut juridique se qualifient désormais de «rêveurs» car leur lutte contre les politiques européennes hostiles en matière de migration et d'asile fait écho à la campagne américaine. Selon le Pew Research Center, entre 3,9 et 4,8 millions de personnes en Europe vivent sans permis de séjour, dont environ 65% ont moins de 35 ans. Au Royaume-Uni, une étude récente de l'Université de Wolverhampton commandée par le maire de Londres a estimé qu'il y avait 332 000 enfants et jeunes sans-papiers au Royaume-Uni, dont 106 000 enfants nés dans le pays. Estimer le nombre de personnes sans papiers implique nécessairement des conjectures – et les méthodologies sont souvent critiquées – mais on pense qu'il y a des millions de rêveurs à travers l'Europe.

Ce jour-là en 2012 a marqué le début de la longue quête de statut juridique de Robledo-Contreras aux Pays-Bas, un pays où elle avait déjà vécu pendant neuf ans. À chaque étape, elle essaierait de faire la bonne chose et tous les efforts pour se conformer aux règles seraient utilisés contre elle. Le processus coûterait finalement à Robledo-Contreras sa famille.

Son père a laissé derrière lui la pauvreté et le chômage au Chili en 2001 après qu'un parent l'ait aidé à trouver un emploi aux Pays-Bas. Mais le travail n'était pas prévu, alors quand un an plus tard il a amené sa femme et ses deux enfants à le rejoindre, ils n'avaient pas non plus de papiers. À huit ans, Robledo-Contreras avait hésité à quitter son domicile à Santiago. Mais c'était une bonne fille, une juge qui a pris ses responsabilités. Elle a excellé à l'école aux Pays-Bas.

La famille avait tenté d'obtenir une résidence légale aux Pays-Bas via plusieurs voies différentes, mais ne s'était pas qualifiée. Un avocat a conseillé à la famille de Robledo-Contreras d’attendre au moins quatre ans pour que les enfants s’enracinent dans le pays, grâce à l’école et à des cours de néerlandais, avant de demander le permis de séjour des sœurs. «Obtenir de bonnes notes serait bon pour mon cas, pensons-nous, en tant que famille», dit-elle.

Robledo-Contreras, maintenant étudiante en droit de 25 ans à Amsterdam, soutient ses études en travaillant comme femme de ménage, mais cela s'est pour la plupart asséché depuis que la pandémie de coronavirus a éclaté. Mais elle reconnaît que d'autres sont encore plus mal lotis: «Des milliers de travailleurs domestiques migrants sans papiers ont également été licenciés par leurs clients.»

Elle parle doucement, mais il y a de la passion dans sa voix quand elle parle des difficultés du travail sans papiers.

L'activisme court dans sa famille. Sa mère a protesté contre le régime Pinochet au Chili. «Et ma nanna est mon grand exemple», dit-elle. «Elle faisait partie d’un syndicat de femmes pour les travailleurs agricoles. J'en suis vraiment fier. »

Pourtant, sa propre famille, source de son inspiration, est devenue le principal obstacle à son rêve d'obtenir la résidence légale. Après la détention de sa mère en 2012, les services d'immigration néerlandais ont utilisé le statut de sans-papiers de ses parents pour ne pas accorder la résidence à Robledo-Contreras et à sa sœur. Les politiques d'immigration restrictives comme celles des Pays-Bas peuvent créer des incitations perverses pour les familles sans papiers. La voie d'accès au statut juridique étant rendue difficile pour les chefs de famille, les autorités craignent que cela n'incite les migrants à essayer d'abord d'obtenir des permis de séjour pour leurs enfants. Le service de l’immigration a invoqué l’argument selon lequel les parents de Robledo-Contreras pourraient bénéficier de son statut juridique pour demander le regroupement familial.

«Il s'agit d'un argument standard utilisé par les services d'immigration néerlandais contre les enfants dans les affaires familiales sans papiers», a déclaré l'avocate spécialisée en immigration de Robledo-Contreras, Corinne de Klerk. Certaines familles s'isolent donc de leurs enfants ou refusent tout contact, afin de renforcer leur application. «Je connais même un cas où les parents ont prétendu avoir disparu de la vie de leur enfant», dit De Klerk.

Le traité des Nations Unies sur les droits de l’enfant stipule que les pays ne doivent pas discriminer les enfants sur la base de leurs parents et que l’intérêt supérieur des enfants doit être la principale considération dans les affaires d’immigration. Les partis d'opposition néerlandais ont proposé un projet de loi pour adopter cet article dans la législation néerlandaise.

Des manifestants néerlandais participent à une manifestation contre les conditions dangereuses dans les centres de détention, les prisons frontalières et les centres pour demandeurs d’asile



Des manifestants néerlandais participent à une manifestation contre les conditions dangereuses dans les centres de détention, les prisons frontalières et les centres pour demandeurs d’asile. Photographie: Ana Fernandez / SOPA Images / Rex / Shutterstock

Bien qu'il existe peu d'estimations fiables du nombre de sans-papiers aux Pays-Bas, une étude réalisée en 2013 a estimé la population à 35 530 habitants. En 2016, une enquête menée par une organisation d'aide médicale à Amsterdam a révélé qu'environ 15% de ses patients avaient des enfants sans papiers.

Depuis avril, le gouvernement de coalition libéral de centre-droit néerlandais, dirigé par Mark Rutte, est sous la pression des manifestations publiques pour accueillir les enfants non accompagnés des camps de réfugiés des îles grecques.

Mais les politiciens de droite néerlandais, dont Geert Wilders et Thierry Baudet, réclament depuis longtemps des restrictions de migration radicales et le gouvernement de Rutte est accusé de se plier au message anti-migration.

Malgré son incertitude sans fin, Robledo-Contreras a obtenu son diplôme près de la tête de sa classe de lycée. Elle a apporté ses rapports scolaires aux réunions avec les services d'immigration. «Toutes ces bonnes notes et mes cours de néerlandais devaient montrer mon intégration dans la société néerlandaise», dit-elle. «Mais les fonctionnaires les ont utilisés contre moi. Ils m'ont dit que j'étais assez intelligent pour m'adapter à une vie au Chili.

Lors d'une réunion, ils lui ont dit qu'elle n'était pas suffisamment intégrée et dans la suivante qu'elle était trop intégrée.

Elle était également tenue de «coopérer à son retour» afin de demander un permis. «Ils nous ont demandé d'acheter des vols vers le Chili, de regarder une émission de télé-réalité néerlandaise sur les gens qui vivent bien au Chili», dit-elle. Ce processus effraie souvent les gens d'abandonner les procédures judiciaires, selon De Klerk. «Ils vous poussent à partir», dit Robledo-Contreras avec un soupir. « Après un certain temps, vous ne savez plus quoi faire pour aider votre cas. »

Après cinq ans de lutte contre le système, Robledo-Contreras a perdu un appel dans son cas de permis de séjour en 2017 et a reçu une interdiction d'entrée. À partir de ce moment, elle vivait illégalement aux Pays-Bas.

« J'ai tout perdu. Je ne pouvais même plus rêver d’un avenir pour moi-même », dit-elle. La situation a eu des conséquences néfastes sur sa famille. «Vous devenez plus malheureux avec le temps et vous avez envie d'en blâmer quelque chose. J'ai commencé à blâmer mon père pour sa décision d'aller aux Pays-Bas. J'ai commencé à l'ignorer. Elle regarde le sol, cherchant les bons mots. « C'est toute la situation qui vous pousse lentement à vous séparer, dans une position où vous pensez qu'il serait peut-être préférable de couper le cordon l'un avec l'autre. »

Le pays de sa naissance était devenu une idée étrangère. «Lentement, le Chili s'est éloigné pour moi. Je me suis attachée aux Pays-Bas, principalement parce que je ne savais rien d'autre », dit-elle. Elle a commencé à travailler comme femme de ménage et a rejoint le conseil des travailleurs domestiques migrants d’un syndicat néerlandais. «Je ne voulais pas être sans papiers et ne rien faire pour la société.»

Sa sœur, qui a des problèmes de santé mentale, était toujours impliquée dans sa propre demande de résidence. Robledo-Contreras avait également eu des problèmes de santé mentale. «Je ne pouvais pas m'effondrer», dit-elle à propos de son enfance. «Mes parents travaillaient au moins six jours par semaine. Deux filles malades seraient trop difficiles à gérer pour ma famille. Au lieu de cela, je me suis caché derrière mes manuels scolaires.

Après avoir vécu deux ans sans papiers, l’avocat de Robledo-Contreras a suggéré de l’ajouter au cas de sa sœur, une approche courante lorsque le cas d’un frère ou d’une sœur est plus fort. Elle a recommencé le processus de résidence, terrifiée par les souvenirs de la détention de sa mère lors de leur première demande. «À présent, je risquais sérieusement d'être expulsée immédiatement», dit-elle. Elle a eu une crise de panique et est allée voir un psychologue, mais n'a pas pu accéder à un traitement en raison de son statut d'immigrant.

Dans son dernier appel en janvier 2019, elle a apporté toutes les preuves dont elle disposait pour prouver ses liens avec les Pays-Bas et montrer qu'elle avait le droit de rester. Finalement, la rupture de la relation avec ses parents est devenue un point décisif dans l'affaire, les autorités ne pouvant plus prétendre que ses parents bénéficieraient de son statut. Trois mois plus tard, elle et sa sœur ont reçu des permis de séjour, 17 ans après leur arrivée aux Pays-Bas.

«Je peux profiter de ma vie maintenant», dit-elle. Elle continue de travailler avec le réseau des travailleurs domestiques migrants et de faire campagne pour de meilleurs droits pour les travailleurs sans papiers, plus récemment ceux qui ont perdu leurs revenus à cause de la pandémie. Elle s'est également inscrite à un diplôme de premier cycle et espère devenir avocate dans trois ans. «Quand je me rends à pied à mon université, je pense: je le veux depuis si longtemps», dit-elle. « Mais cela est suivi de tristes souvenirs de tout ce que cela a coûté. »

La relation avec ses parents reste tendue. «Nous sommes en train de le réparer maintenant», dit-elle. « C'est vraiment nécessaire. » Lorsqu'on lui a demandé comment ses parents la voyaient aujourd'hui, elle a répondu: «Ils sont fiers de moi. Je pense qu’ils sont les plus fiers du fait que j’ai toujours continué à faire des choses. Que je ne suis pas tombé en panne. «