L'UE réexaminera les sommets après la clôture du coronavirus au Conseil – POLITICO

L'UE réexaminera les sommets après la clôture du coronavirus au Conseil – POLITICO

16 octobre 2020 0 Par Village FSE

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Les dirigeants de l'UE réévalueront la nécessité de réunions en personne au cours des prochaines semaines à la lumière de la deuxième vague de la pandémie de coronavirus, a déclaré vendredi le président du Conseil européen, Charles Michel, après que trois dirigeants aient été éliminés du sommet de cette semaine en raison des risques d'infection.

Michel a défendu sa décision de convoquer deux sommets face à face au cours des deux dernières semaines, arguant qu'une discussion sensible il y a deux semaines sur les tensions avec la Turquie en Méditerranée orientale, et une discussion à enjeux élevés sur le Brexit jeudi, auraient été impossible à réaliser par vidéoconférence. Mais il a admis que la forte augmentation du nombre d'infections influencerait les décisions sur les réunions à venir.

« Au cours des prochaines semaines, réunion par réunion, thème par thème, en concertation avec les différents dirigeants, nous déciderons de la manière la plus sage de procéder et d'organiser nos réunions pour faire en sorte que les institutions européennes puissent fonctionner mais garantir autant que possible la sécurité de tous. », A déclaré Michel lors de la conférence de presse de clôture du sommet.

Quelques heures après avoir averti Michel des risques pour la santé de la tenue de sommets en personne pendant une pandémie, le Premier ministre finlandais Sanna Marin a quitté la réunion vendredi pour s'isoler en raison du risque d'infection.

Marin, qui a fait part de ses préoccupations concernant les réunions en personne jeudi soir, a appris qu'elle avait été en contact étroit avec un député finlandais infecté par un coronavirus avant de quitter Helsinki pour Bruxelles.

Les absences forcées du sommet n'ont fait que mettre en évidence le décalage croissant entre les aspirations des dirigeants politiques à maintenir le fonctionnement de la démocratie en face à face et la réalité de la deuxième vague d'infections qui s'aggrave rapidement.

Jeudi matin, la présidente de la Commission, Ursula von der Leyen, a quitté le sommet pour s'auto-isoler – quelques instants avant qu'elle ne devait informer les chefs d'État et de gouvernement de l'état des négociations de l'UE avec le Royaume-Uni sur une relation commerciale et politique post-Brexit . Et le Premier ministre polonais Mateusz Morawiecki ne s'est même jamais rendu à Bruxelles, mais a été contraint à l'isolement après avoir appris un risque d'infection plus tôt dans la semaine.

Les absences forcées du sommet n'ont fait que mettre en évidence le décalage croissant entre les aspirations des dirigeants politiques à maintenir le fonctionnement de la démocratie en face à face et la réalité de la deuxième vague d'infections qui s'aggrave rapidement. Les dirigeants, comme des millions de leurs électeurs, ont désespérément espéré reprendre et maintenir un semblant de vie normale après les pénibles bouclages du printemps dernier.

Mais ces espoirs semblent maintenant non seulement irréalistes mais potentiellement irresponsables – surtout compte tenu de la réelle chance que, malgré des précautions strictes, l'une des réunions des dirigeants puisse se révéler être un événement «à grande diffusion» qui met en danger les plus importants politiciens européens.

Les discussions sur le Brexit jeudi ont été jugées si délicates que Michel a demandé aux dirigeants de renoncer à leurs téléphones portables et autres appareils – signe aussi, peut-être, de respect pour les services de renseignement du gouvernement de Sa Majesté. Mais à part les jeux d'espionnage, il était clair avant même l'arrivée des dirigeants à Bruxelles qu'il n'y aurait pas d'accord décisif sur le Brexit, et Michel et son équipe s'étaient interrogés sur la nécessité du sommet.

Dans l'état actuel des choses, les sommets ne se produisent pas dans des conditions normales.

La taille des délégations a été réduite; les dirigeants se rassemblent dans une salle plus grande pour la distanciation sociale; et les journalistes ne sont pas autorisés sur place. Les masques faciaux sont nécessaires, mais il y a eu des questions persistantes sur la façon dont les dirigeants respectent les directives, dans la salle principale du sommet et lors de réunions individuelles en marge.

Le Premier ministre danois Mette Frederiksen a soutenu le message d'avertissement de Marin, ont déclaré des responsables et des diplomates. Mais d'autres dirigeants, dont la chancelière allemande Angela Merkel, le Premier ministre espagnol Pedro Sánchez, le Premier ministre bulgare Boyko Borissov, le Premier ministre luxembourgeois Xavier Bettel et le Premier ministre portugais António Costa se sont prononcés en faveur de réunions physiques.

Michel a noté que les dirigeants se sont conférés par téléconférence pendant les verrouillages. Mais il a dit que ces réunions avaient «certaines limites».

Il a déclaré qu'il était clair que des réunions physiques étaient nécessaires parce que « nous avons des débats sensibles, où il doit y avoir un plus grand degré de confidentialité et aussi la capacité de pouvoir travailler ensemble pour obtenir des compromis et des décisions ».

Maīa de La Baume, Lili Bayer et Melissa Heikkilä ont contribué au reportage