L'UE prévoit un vaste examen de la bioénergie d'ici la fin de 2020 – EURACTIV.fr

L'UE prévoit un vaste examen de la bioénergie d'ici la fin de 2020 – EURACTIV.fr

22 mai 2020 0 Par Village FSE

La Commission européenne a l'intention de pousser une « approche transformatrice » à toutes les formes de bioénergie – y compris les biocarburants et la biomasse ligneuse – dans le cadre d'une stratégie sur la biodiversité qui doit être dévoilée mercredi 20 mai.

L'exécutif de l'UE «évalue en permanence» l'offre et la demande de biomasse au niveau de l'UE et au niveau mondial afin de «garantir que les politiques de la biomasse de l'UE sont durables», dit la Commission dans son projet de stratégie, vu par EURACTIV.

Ce processus culminera d'ici la fin de 2020 lorsque «la Commission publiera les résultats de ces travaux en ce qui concerne la durabilité de la bioénergie», indique le projet de document politique, ajoutant que l'examen examinera «en particulier (dans) l'utilisation de la biomasse forestière pour l'énergie production. »

Le chef du climat de la Commission, Frans Timmermans, a fait de la conservation et de la restauration des forêts l'un des aspects clés de l'accord vert européen, qui vise à atteindre la neutralité carbone d'ici 2050.

Cette stratégie devrait se concentrer sur la conservation des forêts anciennes, qui sont considérées comme les plus précieuses – à la fois pour la biodiversité et la protection du climat.

Les forêts primaires et anciennes «sont les écosystèmes forestiers les plus riches et continuent à éliminer le carbone de l'atmosphère, tout en stockant d'importants stocks de carbone, y compris dans les sols forestiers», indique la Commission dans le projet de stratégie pour la biodiversité.

L'exécutif de l'UE souhaite désormais élargir l'examen pour se concentrer également sur la biomasse forestière.

La bioénergie est actuellement considérée comme une source d'énergie renouvelable neutre en carbone en vertu du droit de l'UE. Mais cela pourrait changer avec la mise à jour des règles de l'UE.

« L'utilisation d'arbres entiers et de cultures vivrières et fourragères, qu'elles soient produites dans l'UE ou importées, pour la production d'énergie devrait être minimisée », a déclaré la Commission dans sa stratégie, suggérant qu'elle ne considère plus la biomasse comme neutre en carbone.

La Commission se méfie de l'énergie de la biomasse depuis que des preuves sont apparues que les importations de biocarburants dans l'UE contribuaient à la déforestation en dehors de l'Europe et exacerbaient le changement climatique.

Il y a deux ans, l'UE a décidé d'éliminer complètement les importations d'huile de palme d'ici 2030 afin de ralentir la déforestation dans des endroits comme l'Indonésie. En 2015, il a également décidé de plafonner la quantité de cultures vivrières pouvant être imputée à l'objectif de l'UE en matière d'énergies renouvelables pour les transports.

La stratégie de l'UE en matière de biodiversité ne se traduira pas par une législation stricte jusqu'en 2021, lorsque la Commission révisera les principales lois de l'UE, telles que la directive de l'UE sur les énergies renouvelables et le règlement sur l'utilisation des terres, le changement d'affectation des terres et la foresterie (UTCATF).

Secteur des bioénergies nerveux

Pourtant, le document politique divulgué provoque déjà une agitation dans le secteur de la bioénergie, ce qui remet en question l’objectif de la Commission de minimiser l’utilisation d’arbres entiers dans la production d’énergie.

«Cette dernière est une définition arbitraire: une restriction sur l'utilisation des catégories de matières premières ne favoriserait pas la durabilité ou la conservation de la biodiversité, mais compliquerait seulement la conformité», a déclaré Jean-Marc Jossart, secrétaire général de Bioenergy Europe, une association professionnelle.

Selon Jossart, les prix du marché du bois garantissent déjà une allocation efficace des ressources forestières, le secteur de la bioénergie achetant tout ce qui reste des autres secteurs, y compris les «éclaircies de faible valeur et autrement invendables» comme les cimes des arbres.

«Le bois de haute qualité, inabordable pour le secteur de la bioénergie, est utilisé pour des produits de grande valeur tels que les bâtiments et les meubles», a souligné Jossart dans un communiqué.

Le secteur de la bioénergie a exprimé son soulagement au début du mois lorsque la Cour de justice de l'UE a rejeté une contestation judiciaire contre la reconnaissance par l'UE de la biomasse comme source d'énergie renouvelable.

Des militants écologistes ont intenté un procès l'année dernière, affirmant que «le traitement de la biomasse comme neutre en carbone va à l'encontre des découvertes scientifiques» montrant que la combustion de bois pour l'énergie émet généralement 1,5 fois plus de CO2 que le charbon et trois fois plus que le gaz naturel.

Les juges de l'UE ont rejeté l'affaire le 6 mai, arguant que les plaignants n'avaient pas démontré en quoi la directive les concernait «individuellement».

Hausse de la consommation de bioénergie

La Commission européenne estime que la biomasse représente actuellement près de 60% de la consommation d'énergie renouvelable dans l'UE, dont 96% est produite en Europe.

Cependant, il dit que la biomasse pour l'énergie « doit être produite, traitée et utilisée de manière durable et efficace afin d'optimiser les économies de gaz à effet de serre et de maintenir les services écosystémiques, le tout sans provoquer de déforestation ou de dégradation des habitats ou de perte de biodiversité ».

Mais tracer une ligne entre la bonne et la mauvaise biomasse est notoirement difficile.

Les partisans de la bioénergie disent qu'elle permet de réaffecter les centrales électriques au charbon existantes avec une alternative renouvelable qui réduit l'intensité de carbone de la production d'électricité jusqu'à 85% sur la base du cycle de vie.

Aux États-Unis, l'industrie de la biomasse affirme que les granulés de bois proviennent de forêts gérées durablement, qui ont augmenté de 21% en volume depuis le début du siècle dans la région sud-est des États-Unis, absorbant le carbone au fur et à mesure de leur croissance.

«Les stocks forestiers ont augmenté dans le sud-est des États-Unis parce que les marchés des produits du bois, comme la biomasse, incitent financièrement les propriétaires fonciers privés à continuer d'investir dans le cycle continu d'éclaircie, de récolte et de replantation d'arbres», a déclaré la US Industrial Pellet Association (USIPA). .

«La création de marchés pour les produits du bois conduit à des forêts durables qui permettent à la biodiversité de prospérer», a déclaré Seth Ginther, directeur exécutif de l'USIPA.

Critères de durabilité

L'Union européenne a attaché des critères de durabilité à l'utilisation de la biomasse dans sa dernière révision de la directive de l'UE sur les énergies renouvelables, approuvée il y a deux ans. Mais les groupes environnementaux ont mis en garde contre l'écart entre la politique de l'UE en matière de bioénergie et ses objectifs climatiques à long terme.

« L'extraction et l'utilisation sans cesse croissantes de la biomasse pour l'énergie, et l'utilisation dédiée des terres pour les biocarburants ou les cultures énergétiques, vont directement à l'encontre des objectifs climatiques de l'UE et de son objectif de protéger et de restaurer les écosystèmes de la biodiversité », un groupe de spécialistes de l'environnement. Les ONG ont déclaré dans une déclaration conjointe publiée le 14 mai.

La semaine dernière, une cinquantaine de scientifiques ont appelé à améliorer la prise en compte des récoltes forestières et de la bioénergie dans la politique climatique de l'UE.

« Il est important de reconnaître la relation entre les forêts et le changement climatique », ont écrit les scientifiques dans une lettre envoyée au Parlement européen le 15 mai.

«Le seul moyen d'éliminer le dioxyde de carbone atmosphérique à grande échelle pour atteindre les objectifs climatiques de l'UE déclarés dans les décennies à venir est de protéger les stocks de carbone dans les forêts primaires et anciennes restantes, et de permettre à ces forêts et aux forêts secondaires de croître et de restaurer leur potentiel écologique pour le carbone. le stockage et la diversité biologique, une stratégie d'atténuation appelée gestion du boisement », ont déclaré les scientifiques.